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Zimmermann: San Jose precisa defender suas metas climáticas

Zimmermann: San Jose precisa defender suas metas climáticas

Quase dois anos atrás, a Câmara Municipal de San Jose aprovou uma legislação histórica que proíbe o uso de gás natural em novas residências, tornando-se a maior cidade do país a fazê-lo. Logo depois, os membros do conselho consideraram uma legislação adicional que proíbe o gás natural em imóveis comerciais. À décima primeira hora, a pedido da Bloom Energy, foi adicionada uma isenção para recursos energéticos distribuídos (DER).

As instalações do DER são pequenas em tamanho e geralmente destinadas ao uso durante uma queda de energia. A portaria define DERs como “tecnologia de geração ou armazenamento de eletricidade que atende aos padrões de emissões aprovados pelo Conselho Estadual de Recursos Aéreos”.

Embora essa isenção possa parecer um peixe pequeno em um lago cheio de poluentes maiores, existem razões convincentes para removê-la.

A isenção é muito ampla

Primeiro, embora essa isenção fosse apenas para células de combustível, incluindo os servidores da Bloom Energy, a linguagem neutra em termos de tecnologia abre as portas para mais do que barganhas do conselho.

De acordo com a isenção, a proibição de gás natural não se aplica a “instalações com conexão física à rede elétrica e fonte de energia distribuída para requisitos operacionais necessários à proteção da saúde pública, segurança ou bem-estar econômico em caso de falha elétrica interrupção da rede.”

Engenheiro e designer de edifícios neutros em carbono State Sanborn explica que a isenção é “o lobo de CO2 em roupas de células de combustível”.

“A isenção declarada para tecnologias de geração distribuída inclui muito mais tecnologia do que células de combustível de gás natural”, disse Sanborn. “Esta isenção também abrange todos os sistemas combinados de calor e energia, incluindo sistemas de cogeração e tri-gene, que são muito mais difundidos e mais baratos do que as células de combustível Bloom”.

Assim, uma isenção para células de combustível a gás poderia inadvertidamente abrir a porta para formas mais poluentes de DER.

De acordo com Jenny Luft, porta-voz do Departamento de Serviços Ambientais de San Jose, o candidato ao desenvolvimento simplesmente precisará preencher um formulário DER que será analisado pela cidade. Ela observou que, se o DER se qualificar com base na linguagem da lei, “imaginaríamos que a cidade concordaria com isso”.

Os últimos dados disponíveis sobre células a combustível de metano em San Jose indicam cerca de 20 sistemas, com capacidade de geração combinada de cerca de 30 megawatts, todos instalados entre 2010 e 2019. Até agora, nenhuma isenção foi solicitada sob uma nova lei.

Não há necessidade legítima de isenção

Em segundo lugar, a hipótese de exceção do DER – que as alternativas de células de combustível são muito caras ou não confiáveis ​​em relação a outras infraestruturas críticas – não é totalmente precisa.

Sanborn, um princípio da empresa de arquitetura e engenharia Smith Group, disse. Em relação a Bloom especificamente, ele observou: “Na análise robusta do dólar (custo do ciclo de vida) de hoje, a eletricidade vence em todos os tipos de construção. A bateria PV + superará o Bloom hoje e também superará os geradores a diesel”.

Mesmo geradores a diesel – embora ainda ruins – não são tão ruins para o clima quanto as células de combustível. Os geradores a diesel operam apenas em caso de emergência, enquanto as células de combustível, mesmo aquelas destinadas ao uso emergencial, operam continuamente, 24 horas por dia, 7 dias por semana.

disse Linda Hutchins Knowles, uma voluntária com mães em frente ao Vale do Silício. O grupo mobilizou resistência à isenção do DER.

São José precisa se posicionar

Finalmente, e mais importante, San Jose precisa deixar claro que a indústria de combustíveis fósseis não será manipulada – novamente. A isenção levantou preocupações legítimas sobre a influência de lobistas na política de San Jose, destacando a estreita amizade entre o prefeito Sam Licardo e Carl Guardino, que recentemente renunciou ao cargo de vice-presidente da Plum Energy.

“Remover essa isenção é importante não apenas para o meio ambiente, mas também porque estabelece um precedente perigoso para a indústria e interferência interna na política climática”, disse Susan Butler-Graham, coordenadora da equipe Mothers Out Front Silicon Valley.

Dashiell Leeds, um organizador de conservação do Sierra Club Loma Prieta Chapter, concorda que San Jose já havia falado sobre suas intenções de se afastar da infraestrutura de combustíveis fósseis.

“Esta exceção é fundamentalmente inconsistente com o objetivo principal do esforço de planejamento climático de toda a cidade”, disse Leeds.

Em suma, a isenção prejudica os esforços de San Jose para reduzir sua pegada de carbono e pode impedir a cidade de atingir suas metas climáticas.

Eu encorajo você a dizer ao seu membro do conselho e prefeito de San Jose que esta isenção deve ser removida o mais rápido possível. Fazer isso colocará a cidade de volta no caminho certo para alcançar a neutralidade climática e restabelecer a liderança climática de San Jose.

Erin Zimmerman, colunista do San José Spotlight, é uma pioneira da realidade climática com o capítulo do Vale do Silício do Climate Reality Project. Irene, uma ativista política e ambiental de longa data, é Ph.D. em ciência política. Sua coluna aparece toda terceira quarta-feira do mês. Entre em contato com Erin em [email protected].

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