Xcel Energy faz grande esforço para mais energias renováveis ​​|  conteúdo do assinante

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A maior empresa de serviços públicos da região metropolitana de Denver está prestes a adquirir novos recursos energéticos, principalmente energia eólica e solar, como parte de seus esforços para cumprir o agressivo afastamento do Colorado dos combustíveis fósseis, de acordo com um comunicado à imprensa.

Funcionários da Xcel Energy disseram que a transição energética fornecerá energia confiável e acessível a seus clientes, mas alguns argumentam que é uma receita para contas de energia mais altas para os contribuintes já estressados ​​pelo rápido aumento dos custos de energia e da inflação.

Como parte de sua “transição de energia limpa líder nacionalmente”, a Xcel propôs a compra de 3.900 megawatts de fontes renováveis ​​e 400 megawatts de baterias de armazenamento, bem como 1.300 megawatts de “geração flexível sempre disponível”, o que, de acordo com um porta-voz da Xcel, significa energia que pode ser explorado o dia todo, todos os dias. O último poderia incluir geradores de turbina a gás natural.

Atualmente, a divisão da produção de energia para Xcel se parece com isso (todos os números são megawatts): Carvão 2130; Gás 4.405; bomba hidro 170; biomassa 3; aquoso 59; Solar 1238; Ventos 4.126.

“Em geral, estamos focados em propostas para armazenamento de energia solar, eólica e de energia. No entanto, vamos considerar ofertas para qualquer geração que não seja carvão”, disse o porta-voz da empresa, Tyler Bryant, em comunicado enviado por e-mail ao Denver Gazette.

O tamanho e o escopo do pedido da empresa “refletem nossa liderança contínua na transição de energia limpa do país, ao mesmo tempo em que fornecem energia confiável, segura e acessível a nossos clientes”, disse Robert Kenny, presidente da Xcel Energy-Colorado, em comunicado.

Xcel disse que era muito cedo para estimar os custos da solicitação.

“Planejamos publicar um relatório com o Colorado PUC até 29 de junho de 2023, que será o portfólio de geração de energia preferencial para a Xcel Energy com base nas ofertas de projetos que recebemos no atual processo de Solicitação de Proposta (RFP)”, disse Bryant. Este relatório estará publicamente disponível on-line e incluirá estimativas de custo do cliente.

Os defensores da energia renovável disseram que é necessária uma transição para longe da energia movida a combustíveis fósseis.

No seu “roteiro” para atingir 100% de energia renovável até 2040, a administração da Polis disse que avançar nessa meta é um “imperativo moral” para combater as mudanças climáticas e reduzir a poluição. O governo argumentou que a transição oferece ao Colorado a oportunidade de “impulsionar a inovação e aproveitar a economia do consumidor e os benefícios econômicos para liderar a transição para uma economia de energia limpa”.

“Essas diversas comunidades”, disse o governo sobre as comunidades que também adotaram um objetivo semelhante, “sabem que proteger o modo de vida do Colorado significa fazer nossa parte para combater a mudança climática, que adotamos rapidamente a energia renovável em nosso setor elétrico e depois expandimos o impacto dessa eletricidade limpa em toda a economia.” Isso protegerá a saúde de nossas comunidades, criará empregos bem remunerados, impulsionará nossa economia e manterá as tarifas baixas para os clientes”.

Embora os custos exatos do plano Xcel publicado não sejam conhecidos até que as propostas sejam recebidas, alguns acreditam que esse pagamento pode levar a contas de energia mais altas. Isso é de acordo com Jake Fogelman, analista de políticas do Independence Institute, um think tank de tendência conservadora com sede em Denver.

“Claramente, a Xcel está procurando substituir os 1.500 megawatts de energia fixa de usinas de carvão aposentadas por 5.600 megawatts de energia solar, eólica, armazenamento e geradores de gás natural de backup”, disse Fogelman. “Isso é cerca de quatro para um para substituir a capacidade. O fornecimento intermitente de energias renováveis ​​significa que a empresa precisa construir ativos em excesso. Adicione os custos de um monte de novas linhas de transmissão e pagando ativos de carvão desativados antecipadamente, e você terá uma receita para altas contas de eletricidade no futuro próximo.” .

Todas as usinas de carvão Xcel atuais estão programadas para fechar até 2031. A instalação de Hayden 2 será desativada em 2027, as usinas de Craig 2 e Hayden 1 serão encerradas em 2028, Comanche 3 será encerrada em 1º de janeiro de 2031 e a usina de Pawnee será desativada. conversão para gás natural até 1º de janeiro de 2026.

O que acontecerá com a infraestrutura elétrica dessas estações ainda não está claro.

Quando se trata dos planos da empresa para infraestrutura elétrica em usinas de geração de carvão aposentadas, Bryant, porta-voz da Xcel, disse: “Ainda estamos ansiosos pelo uso futuro desses locais”.

Alguns, como Fogleman, argumentam que o potencial de falha da rede durante o pico de demanda aumenta à medida que as energias renováveis ​​são substituídas por geradores de energia, como carvão e gás natural.

“A PUC acaba de divulgar um relatório alertando que a crescente penetração de energia renovável ameaça a confiabilidade da rede do Colorado, não apenas durante os períodos de pico de demanda, mas também durante os períodos de tempo bom e nublado”, disse Fogelman. “Esse risco só vai piorar à medida que a Xcel continua aposentando sua frota de carvão”.

O projeto de lei 21-1234 da Câmara, sancionado pelo governador Jared Polis em 6 de julho de 2021, afirma que as concessionárias de propriedade de investidores “devem buscar oportunidades para desenvolver novas tecnologias de energia ou adaptar os recursos de geração existentes com novas tecnologias”.

Embora tenham sido ouvidas propostas do público, incluindo comissários do condado de Pueblo, para converter usinas de carvão fechadas em geração de energia nuclear usando pequenos reatores nucleares, nem a Assembleia Geral nem o Colorado Bureau of Energy parecem interessados ​​em buscar a energia nuclear, apesar das diretrizes legais específicas para fazê-lo. Então, de acordo com alguns críticos.

“O que eu disse é que a energia nuclear é uma das várias tecnologias que podem desempenhar esse papel”, disse Will Tour, diretor do Escritório de Energia do Colorado, em entrevista anterior. “Até agora, não há concessionárias no Colorado que tenham desejado apresentar qualquer projeto nuclear. Acho… que se uma concessionária apresentasse uma proposta, não há nada que eu saiba que impediria que ela fosse considerada. ”

Uma lei promulgada durante a sessão legislativa de 2018 orienta o Colorado Bureau of Energy a promover fontes de energia limpa, como biogás e biomassa, mas também energia nuclear.

Amy Cook, CEO da John Locke Foundation, um think tank com sede na Carolina do Norte, disse que o Colorado Office of Energy não cumpriu a lei.

“Não há nada que impeça que a energia nuclear seja considerada parte do portfólio de geração de serviços públicos”, disse Cook. “Na verdade, embora a lei estadual instrua o Departamento de Energia do Colorado a promover a energia nuclear, ela não segue as diretrizes do Sr. Tour.”

O site do Escritório de Energia do Governo não se refere à energia nuclear.

O Colorado Office of Energy não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O senador estadual Dennis Hessey, R-Col., apresentou uma emenda ao Projeto de Lei do Senado 22-138 durante a última sessão legislativa que exigiria que Tor estudasse a viabilidade de usar pequenos reatores nucleares, mas foi rejeitada em uma votação partidária .

“Eles sabem (sobre as opções nucleares) que não querem discutir isso em seu caucus porque isso provoca uma reação profunda em algumas pessoas de que eles não querem ir para lá. Então, eles evitam a todo custo”, disse. disse Hessey.

Especialistas dizem que é impossível ser 100% neutro em carbono sem energia nuclear. Atualmente, 92 reatores nucleares em 54 usinas em 28 estados fornecem cerca de 20% da eletricidade do país e cerca de 50% da energia “verde” dos Estados Unidos, de acordo com a Administração Federal de Informação de Energia.

“Acho que, nacionalmente, tentar obter 100% de carbono neutro sem usar energia nuclear simplesmente não é possível”, disse Everett Redmond, engenheiro nuclear do Instituto de Energia Nuclear, em entrevista.

Os custos iniciais mais altos da energia nuclear são mais do que compensados ​​ao longo do tempo pela longevidade de tais usinas, diz Redmond, em comparação com os cerca de 25 anos de vida útil da energia eólica e solar. O custo da energia nuclear está caindo drasticamente ao longo do tempo, para rivalizar com o custo das energias renováveis, disse Redmon, acrescentando que acredita que a energia nuclear é um melhor investimento de longo prazo.

“A frota agora está gerando eletricidade em algo em torno de US$ 30 por megawatt-hora”, disse Redmond. “Isso contrasta com a energia eólica e solar. … Você tem que substituir tudo isso com uma frequência muito maior do que faria com a energia nuclear. Portanto, quando você investe em energia nuclear, está falando de ativos de longo prazo que se pagarão com o tempo.”

Alguns críticos argumentam que as energias solar e eólica lutam para atingir fatores de capacidade metade de uma usina nuclear e são altamente variáveis.

De acordo com a Energy Information Administration, nacionalmente, o fator de capacidade para painéis solares variou de 17,6% a 27,1% e para vento variou de 23,8% a 46,6% de janeiro a setembro de 2022.

A Xcel possui longa experiência e expertise na construção e operação de usinas nucleares. Recentemente, assinou um acordo para operar uma pequena instalação de reator modular projetada pela NuScale de Portland, Oregon, no Laboratório Nacional de Idaho, sob encomenda da UAMPS, uma associação de cidades de Utah.

“Nossas usinas nucleares no meio-oeste superior são fundamentais para alcançar essa visão corporativa e são uma das frotas de melhor desempenho do país”, disse Michelle Aguayo, porta-voz da Xcel, em comunicado ao The Denver Gazette em abril. “Não temos planos de construir energia nuclear no Colorado.”

Cooke, da Fundação John Locke, observou que a Xcel disse que está aberta a uma variedade de outras fontes de energia além do carvão – uma boa notícia para os contribuintes do Colorado que desejam uma rede elétrica limpa, mas também exigem confiabilidade e acessibilidade.

Cook sugeriu que a Xcel considerasse seriamente a energia nuclear no Colorado.

“Com tecnologias inovadoras, como reatores modulares de pequena escala, o Colorado pode ser líder na geração de energia limpa sem estourar os orçamentos domésticos, deprimir a economia e poluir a beleza natural do estado”, disse Cook.

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