O presidente e CEO da SAWS, Robert Boente, fala durante a reunião conjunta do conselho da CPS e da SAWS na tarde de quarta-feira na sede da CPS.  Conselhos e outras iniciativas foram além da iniciativa geradora para colocar geradores em estações de bombeamento em todo San Antonio.

Winter Storm 2021 solicita que SAWS adicione geradores de backup em bombas

SAN ANTONIO – Com a tempestade de inverno Uri em mente, o San Antonio Water System e a CPS Energy se uniram para adicionar geradores de energia de backup em todas as estações de bombeamento da cidade.

Após a tempestade, que interrompeu a energia e a água em San Antonio por dias a fio, a Comissão de Qualidade Ambiental do Texas convocou todas as concessionárias de água do Texas – exceto os condados de Harris e Fort Bend – para reavaliar seus planos de emergência. Os planos atualizados deveriam ser submetidos ao TCEQ para revisão até 1º de março e implementados até 1º de julho.

Para um plano de preparação para emergências, o SAWS deve fornecer pelo menos 20 psi de pressão de água em toda a área de serviço da instalação após uma queda de energia de 24 horas. Qualquer pressão abaixo de 20 psi requer aviso de água fervente. Com este novo programa, os geradores – que juntos produzem 30 megawatts – podem ajudar a manter a pressão e a água funcionando.

SAWS e CPS aprovaram o programa gerador em sua reunião conjunta do conselho na quarta-feira.

“Esta é uma indicação de que nossos serviços públicos estão trabalhando juntos para melhorar a vida de nossos clientes”, disse Robert Puente, CEO da SAWS. “Precisamos ser responsivos e achamos que somos responsivos.”

O presidente e CEO da SAWS, Robert Boente, fala durante a reunião conjunta do conselho da CPS e da SAWS na tarde de quarta-feira na sede da CPS. Conselhos e outras iniciativas foram além da iniciativa geradora para colocar geradores em estações de bombeamento em todo San Antonio.

Ruben Gerstad, San Antonio Express News

O custo total do plano, que será dividido entre SAWS e CPS, é de aproximadamente US$ 202 milhões. A adição de geradores a gás natural em 15 estações de bombeamento custaria cerca de US$ 97 milhões, e a adição de geradores a diesel em outras 21 estações custaria US$ 105 milhões.

A concessionária de água comprará e instalará geradores de gás natural. Então o CPS irá operá-lo e mantê-lo. Eles serão acionados quando o SAWS precisar de resiliência de serviço, como durante uma interrupção. No entanto, na maioria das vezes, o CPS operará geradores sempre que forem benéficos para a companhia elétrica e gerarem receita ao mesmo tempo.

A especificação do gerador a diesel ainda está nos estágios iniciais e a SAWS está em processo de aquisição.

“Estamos falando de muitos geradores”, disse Stephen Claus, vice-presidente sênior e diretor de operações da SAWS. “Quando a emergência chegar, enquanto vamos fazer um ótimo trabalho de manutenção desses geradores, pode haver uma chance de que um deles saia. Queremos ter certeza de que, se perdermos um dos geradores, não enfraquecer nossa comunidade”.

Um relatório de 2015 encomendado pela cidade recomendou que a SAWS comprasse geradores para apoiar suas estações de bombeamento. Mas a instalação não funcionou quando a Tempestade de Inverno Uri chegou em fevereiro de 2021, e o CPS desligou a energia dos circuitos, incluindo estações de bombeamento, para ajudar a evitar o colapso da rede elétrica do estado.

Os detalhes exatos do novo plano do gerador, que levará cerca de sete anos para ser concluído, não são públicos por motivos de segurança.

Assim que os sistemas estiverem online, o CPS assumirá as operações por 20 anos. No final deste prazo, a instalação de água continuará a operar.

Puente disse que a CBS saberá quando os geradores estiverem funcionando analisando as demandas do mercado por eletricidade e a venderá para a rede do Texas pelo preço mais alto. A CPS reterá essa receita para pagar os custos de manutenção operacional dos geradores. Qualquer receita restante irá para a SAWS para o custo dos próprios geradores.

A presidente da SAWS, Jelynne LeBlanc Jamison, disse que a construção foi um “ótimo começo”.

“Mas estou realmente ansiosa pelo futuro”, disse ela. “Acho que este será um ponto de partida para falarmos sobre projetos mais complexos que realmente atingem as raízes da redução de energia e água para nossa comunidade”.

Bruce nos escreve para o Express-News via Report for America, um programa de serviço nacional que coloca jornalistas em redações locais. ReportforAmerica.org. [email protected]

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