Vozes do Maine: Five Maine reflete sobre a tempestade de gelo de 1998

Vozes do Maine: Five Maine reflete sobre a tempestade de gelo de 1998

Mountain Road foi uma das áreas mais atingidas em Falmouth. Gordon Scheprowski/Press-Herald

Quando penso em The Ice Storm, duas coisas vêm à mente com mais destaque.

Primeiro, ela estava carregando uma semana sem água corrente. Podemos limpar manualmente retirando a tampa da caixa de cerâmica e despejando baldes de água na caixa de descarga. Mas a ação significa encher vários jarros de leite de plástico na torneira anticongelante da cidade e trazê-los para casa no chão coberto de neve no frio e escuro – depois de trabalhar o dia todo.

Em segundo lugar, em minha mente, estavam os choques infernais semelhantes a balas de canhão que ocorriam noite após noite. Nossa casa ficava na mata, cercada por árvores.

Durante toda a noite, ficamos deitados na cama ouvindo as árvores lutarem bravamente por suas vidas. Um galho pequeno ou um galho maior pode desistir da luta, às vezes com um estalo. Segundos depois, depois que a madeira caiu dezenas de metros no ar, haveria uma explosão extremamente alta quando a ponta carregada de gelo se chocasse contra o solo coberto de neve. Somado aos sons de colisão está o bater interminável dos geradores de gás, que funcionam a noite toda para os poucos sortudos (não somos, então ou agora) que possuem essas máquinas barulhentas e perigosas.

As árvores que mais sofreram foram as bétulas que cresceram eretas, de caule fino e alto ao longo dos anos em seus esforços para obter a luz do sol que dá vida. Na nevasca, essas bétulas foram pesadas até o chão, com os topos bem soldados ao gelo moído. Dia após dia eles ficaram presos lá, lutando para se endireitar, mas sem escapar. Consegui libertar algumas bétulas com meu machado, cortando suas coroas de sua prisão terrestre gelada, para permitir que subissem ao céu.

-Ray Wilson, Cumberland

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Connie Hoffman, apresentadora, e Rita Darling, ambas de Fairfield, tentam descansar no abrigo de emergência em Colby College Fieldhouse em 9 de janeiro de 1998, um dia depois de começar a congelar grande parte do Maine. David Lemming/Revista Kennebec

Quando a tempestade começou, eu estava morando e trabalhando como professor em Redfield. Minha filha de 16 anos e eu morávamos em uma pequena casa aquecida a lenha. Quando as copas das árvores e grandes galhos quebravam, caíam sobre linhas de energia e estradas, e transformadores em cima de postes explodiam, enchendo o ar com rajadas de luz e sons de explosões, parecia que você estava em uma zona de guerra.

Quando a chuva parou e a neve cobrou seu preço, nos aventuramos para fora de casa e para uma paisagem misteriosa. O horizonte estava pontilhado com contornos irregulares de árvores derrubadas. A estrada foi bloqueada por árvores arrancadas e linhas de energia derrubadas.

Foi ótimo ver a comunidade trabalhando em conjunto para garantir a segurança e as necessidades de todos. Quando ficou claro que a região ficaria sem eletricidade por muito tempo, os esforços para ajudar uns aos outros aumentaram. Uma área da cidade que ganhou força muito antes das outras foi a escola comunitária. Foi criado como um abrigo de emergência para as cidades atendidas pela escola. A maioria das pessoas não dormia no abrigo, mas o usava para se reunir com outras pessoas, fazer uma refeição ou tomar banho.

Trabalhei com voluntários de nossa equipe e membros do Lions Clube para fazer rosquinhas e café matinal para as pessoas que paravam para tomar banho matinal antes de irem para o trabalho em Augusta ou áreas onde a eletricidade foi restaurada. Pais com filhos pequenos vieram almoçar e brincar. Os trabalhadores da linha também paravam para almoçar ou tomar um café. O refeitório se encheu com um grupo misto de pessoas compartilhando histórias e recursos. Isso durou mais de duas semanas. No final, a Cruz Vermelha veio e assumiu as refeições.

A tempestade de gelo causou muitos danos físicos, mas promoveu um espírito comunitário que ajudou indivíduos e famílias a superar os tempos difíceis.

-Patty Stanton, Charleston

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O som de árvores caindo manteve Edna Swain acordada em 8 de janeiro na vila independente de Pumpkinville, na Cornualha. Swain e os outros residentes ficaram sem energia às 2h do dia 9 de janeiro, e Swain optou por ficar no apartamento dela. Esta foi uma escolha que milhares de habitantes do Maine tiveram que fazer, pois o gelo continuou a se acumular e a energia foi perdida em grande parte do estado, em alguns casos por dias, em janeiro de 1998. Gregory Rick / Press Herald

Meus vizinhos de baixo partiram em Betel para ficar com amigos em Portland. O tempo estava terrível e sombrio. Dia após dia, o céu fica cinza com uma temperatura um pouco abaixo de zero e sem sol. Fiquei no apartamento por cerca de quatro dias, pensando que poderia sair porque as temperaturas externas não estavam muito frias.

Uma das coisas de que me lembro é o quanto sentia falta da água quente. Estava frio, então eu precisava de comida e bebida quente, mas a única coisa que eu tinha que produzia água quente era uma panela de fondue e recipientes de esterno.

Depois de quatro dias, senti que estava ficando cada vez mais lento e só queria dormir, e comecei a temer uma hipotermia crescente. Quando um amigo que dirigia um hotel na cidade que ainda tinha energia me ofereceu um quarto, eu aceitei de primeira. Quatro dias depois, ela me disse que eu teria que sair porque ela tinha reservas para esquiadores.

Pela primeira vez na vida, não fazia ideia de onde dormiria naquela noite.

A essa altura, a eletricidade havia sido restaurada na minha rua, mas os fios estranhos da minha casa também estavam desligados e os reparos estranhos estavam no final da lista. O grande celeiro reformado onde trabalhávamos em um jornal quinzenal tinha alguns quartos para dormir. Desci cedo e dormi no celeiro por alguns dias. Tem sido uma longa e estranha jornada. A devastação foi de partir o coração.

Depois de mandar o papel para a gráfica, voltei para Betel e fiquei na casa de um casal mais velho que eu conhecia um pouco do meu trabalho no fundo de terras. Não me lembro como isso aconteceu, mas eles foram tão gentis e eu fiquei muito grata. Naquela época, eu voltava para casa na Paradise Hill Road, pegava a correspondência, fazia ligações – lembra dos telefones fixos? – e passeie pelas câmaras frias. A essa altura, alguns dias ensolarados voltaram e a sala de estar pode ser quase tão agradável. Às vezes, eu me fechava em meu saco de dormir e cochilava no sofá só para sentir que ainda tinha um lar.

Uma tarde, 14 dias depois, eu estava deitado lá, tendo acabado de acordar de um cochilo, e ouvi o estalo da fornalha. A lâmpada também apareceu ao lado do sofá, um aceno de uma vida semi-esquecida. E eu chorei.

– Cathy MacLeod Hook, Portland

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Durante a nevasca de 1998, eu tinha 26 anos e estava em uma viagem de 10 dias com raquetes de neve e trenós puxados por cães nas montanhas ocidentais do Maine. Escusado será dizer que não tínhamos ideia do que se passava com o resto do país, sem telemóveis ou mesmo rádios para contactar a base. No entanto, teve um grande impacto em nossa viagem.

Dirigimos o dia todo e paramos para acampar tarde da noite. Construímos nossos próprios abrigos, que consistiam em lonas penduradas entre as árvores, com paredes de neve que construímos sob as bordas inferiores da lona para que qualquer chuva escorresse para fora das paredes de neve. Preparamos o jantar, questionamos o dia e, com grande esforço, nos preparamos para dormir.

Nesse ponto, nossa instrutora, Tracy, notou que uma das árvores em que havíamos amarrado uma lona estava inclinada um pouco mais do que duas horas antes. Tracy nos fez mover o abrigo. Discutimos com ela e dissemos que parecia tudo bem – estávamos tão exaustos. Tracy insistiu, então mudamos o abrigo e finalmente adormecemos. Com certeza, à meia-noite a árvore inclinada ficou tão coberta de gelo (como tudo o mais) que caiu sobre o local onde ficava nosso refúgio. Teria esmagado meia dúzia de nós.

No dia seguinte, fui buscar meu equipamento e descobri que minha bolsa estava envolta em uma camada de gelo. Decidimos ficar o dia e tentar secar os sacos de dormir molhados sobre o fogo com a expectativa de que teríamos um dia seco para recuperar e depois seguir em frente. Bem, o dia todo tentamos secar aqueles sacos, apenas para substituir a água que evaporava de um lado do saco por água da chuva que pingava.

Tudo o que sabemos é que estávamos com um tempo muito ruim; Não tínhamos ideia do que estava acontecendo no resto da área. Mais tarde descobrimos que os líderes de vôo quase decidiram nos interceptar no caminho e nos levar de volta à base; De certa forma, era mais fácil na natureza – já estávamos montados sem energia ou calor. Estamos todos chocados ao voltar para “Civilização” e descobrir que parece uma zona de guerra.

– Martha Brassey, Damariscotta

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Quando a tempestade de gelo começou, eu estava morando em Nashua (que nunca perdeu força), mas meus pais idosos estavam presos em casa em Orono. A energia acabou no início de Orono, e a neve e o gelo bloquearam a entrada da garagem e se espalharam pelas portas, deixando-os presos. Na noite do segundo dia, eles estavam com muito frio e quase sem lenha para o fogão – a única fonte de calor. No terceiro dia, eu sabia que eles estavam com problemas. Sem um final rápido à vista, fui para o norte.

A viagem foi estranha. Primeiro, a grande placa perto de Kittery dizia “Main Turnpike FECHADO”.

Eu continuei. O alcance total da tempestade me atingiu quando vi uma placa do lado de fora de Kennebunk que dizia “Sem gasolina ao norte de Portland”. De repente, percebo que os postos têm gasolina, mas não podem operar as bombas sem eletricidade. A porta giratória não estava completamente fechada, mas se dirigia para uma pista de gelo. O gelo cobria tudo.

Cheguei a Orono e entrei. Minha mãe tremia sob uma pilha de cobertores e colchas. Meu pai queimou alguns móveis antigos, mas ainda era a década de 1940. Saí para a garagem, encontrei o cabo de alimentação do forno e cortei-o. Instalei um plugue na extremidade que vai para o forno, passei uma extensão no alternador do meu caminhão e liguei. Minha mãe disse que o som mais doce que já ouviu foi o da fornalha crepitando e a água quente borbulhando nos radiadores.

Mais tarde naquele dia, levei o gerador para a casa de um vizinho. Robert Frost cunhou a frase: “Boas cercas fazem bons vizinhos”. Quando saí, esses vizinhos me disseram que às vezes bons vizinhos também criam lares aconchegantes. Isto é o que fazemos no Maine.

A outra coisa de que me lembro claramente é que a Pizza Pat em Orono estava aberta e cozinhando! Eles tinham vários tanques grandes de propano na parte de trás e um pequeno gerador para manter acesas algumas das luzes fracas. Pat Farnsworth estava se movendo rapidamente, levando pizza bem quente para hordas de pessoas famintas e sem dinheiro para pagar por isso. Talvez Robert Frost devesse ter mencionado pizza também.

Bill Jeffrey, Scottsdale, AZ.


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