Virgínia tem um problema no data center

Virgínia tem um problema no data center

Na verdade, a Virgínia tem muitos problemas de data center.

Um parece ser um bom problema, pelo menos se você for uma área que procura atrair negócios.

Os datacenters pagam muitos impostos locais, mas exigem poucos serviços locais, e a construção em andamento deu suporte a milhares de empregos de construção em toda a região. Na verdade, tantas empresas de data centers escolheram se localizar no norte da Virgínia que agora hospedamos a maior concentração de data centers do mundo. Não é de admirar que outras regiões da Commonwealth também estejam tentando colocar data centers em seus pescoços.

Mas ser a capital mundial do data center é muito mais do que apenas ganhar dinheiro. Dirigindo pelo Data Center Alley está testemunhando expansão urbana em esteróides, com desmatamento concomitante, perda de terras agrícolas e perda de habitat da vida selvagem. A destruição ambiental não para na linha de propriedade da instalação; Um edifício cobre acres de terra, causando grandes problemas de escoamento de águas pluviais que podem afetar córregos e suprimentos de água potável quilômetros rio acima.

Outros problemas exclusivos da indústria. Resfriar os servidores requer que um único data center consuma tanta água quanto uma cidade de 30.000 a 50.000 habitantes, e ventiladores gigantes tornam a área circundante barulhenta dia e noite. Um centro de dados médio tem tantos geradores a diesel de reserva no local que requer uma licença de fonte de ar principal da Administração de Qualidade Ambiental. Os geradores devem ser iniciados regularmente para garantir que funcionarão em caso de falta de energia. Multiplique essas startups pelo número total de data centers no norte da Virgínia e o resultado é a má qualidade do ar em toda a região.

Além disso, os data centers exigem quantidades impressionantes de energia para executar suas operações e resfriar seus servidores. A indústria usa mais de 12% do fornecimento total de eletricidade da Dominion Energy Virginia, mais do que qualquer outra classe empresarial. Cooperativas elétricas oferecem mais. Fontes da indústria estimaram a carga total do data center na Virgínia em 1.688 megawatts em 2021 – o equivalente a cerca de 1,6 milhão de residências. Alimentar mais desses porcos de energia exigiria que as concessionárias construíssem novas linhas de geração e transmissão de eletricidade, com custos e impactos arcados por todos os contribuintes.

Muitos operadores de data centers se comprometeram a executar suas operações com energia renovável, mas apenas algumas grandes empresas de tecnologia passaram a construir instalações solares na Virgínia. Na verdade, seu apetite por energia é tão grande que, se todos os data centers da Virgínia funcionassem apenas com energia solar com backup de bateria, atender às suas necessidades atuais exigiria toda a energia solar atualmente instalada em Virgínia, Maryland, D.C., Pensilvânia, Virgínia Ocidental , e Delaware combinados. (Para os geeks de energia, estou assumindo um fator de capacidade de 25% para energia solar; ou seja, atender a 1.688 MW de carga do data center exigiria 6.752 MW de energia solar.)

Isso não é motivo para enviar centros de dados para outro lugar – a menos, é claro, que estejamos falando de centros de dados que hospedam mineração de criptomoeda (e sim, eles estão na Virgínia e mais estão a caminho). Definitivamente, devemos enviar esses centros de dados para outro lugar, de preferência para Marte, a menos que os cientistas encontrem vida lá, nesse caso, para o buraco negro mais próximo no espaço sideral. Para outros, gostaríamos apenas que fizessem parte da solução climática, em vez de aumentar nossa pegada de carbono.

Por que os datacenters estão tão interessados ​​em localizá-los no norte da Virgínia? Historicamente, os atrativos têm sido a rede de fibra ótica do norte da Virgínia, a proximidade de Washington, D.C., energia de custo relativamente baixo e um esforço inicial concentrado por parte do condado de Loudoun para tornar a localização aqui o mais fácil possível.

Depois, há os subsídios do governo. Desde 2010, a Virgínia fornece incentivos fiscais para data centers localizados na Commonwealth. Um dos maiores incentivos para o desenvolvimento econômico da Virgínia é o crédito fiscal para vendas e uso de data centers. Também é cada vez mais caro, passando de US$ 30 milhões em despesas em 2010 para US$ 138 milhões em 2020. Uma auditoria estadual mostra que os contribuintes da Virgínia forneceram mais de US$ 830 milhões para operadores de data centers até 2020; Até o momento, o total é certamente mais de 1 bilhão.

Um relatório de 2019 do Joint Legislative Review and Audit Committee descobriu que a Virgínia recebeu apenas 72 centavos de dólar em cada dólar em incentivos fiscais de data center com muito poucos empregos criados. Esta proposta perdedora foi considerada “moderadamente bem-sucedida”.

Até agora, a oposição aos data centers tendeu a ser local e focada principalmente em questões de uso da terra. Os conservacionistas têm estado na vanguarda da oposição ao portal digital proposto pelo Condado de Prince William, um desenvolvimento de centro de dados em mais de 2.100 acres em uma área conhecida como Crescente Rural. O desenvolvimento fará fronteira com o Parque Nacional e o Campo de Batalha de Manassas, levando os oponentes a chamá-lo de Nova Batalha de Manassas. Os cidadãos processaram o Conselho de Supervisores do condado para aprovar uma emenda ao plano abrangente do condado que permitiria a expansão do data center.

O príncipe William poderia roubar o título de Loudon do beco do data center. Mas as batalhas pelo uso da terra se intensificam.

A batalha se estendeu pela fronteira até o condado de Fairfax, cujos líderes estão preocupados com a possibilidade de a água da chuva fluir do projeto contaminar a principal fonte de água potável do condado, o reservatório de Occoquan.

A divisão na localização do data center é polarizadora, mas não partidária. A maioria democrata no Conselho de Supervisores do príncipe William aprovou o projeto Gateway, apesar da oposição do superintendente republicano Jesley Vega e da democrata Delanica Romm. Em um artigo contundente, Roem argumenta que não existe data center verde.

Como os data centers fornecem serviços essenciais e devem estar localizados em algum lugar, a resposta não é bani-los do estado (exceto para mineração de criptomoeda!). Uma abordagem melhor para a Virgínia seria desviar o desenvolvimento de áreas sobrecarregadas para partes do estado desesperadas por novos negócios e vincular incentivos fiscais à eficiência energética, uso de energia renovável e água recuperada.

A Virgínia está atualmente no piloto automático, promovendo mais incentivos fiscais e alimentando conflitos, expansão e emissões de carbono. Isso precisa mudar.

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