Vendas de geradores domésticos disparam com interrupções em massa, mudanças climáticas e COVID: NPR

Vendas de geradores domésticos disparam com interrupções em massa, mudanças climáticas e COVID: NPR

A mudança climática está causando um clima mais extremo que muitas vezes leva a apagões em massa. Isso levou mais americanos a instalar geradores domésticos. (A história foi ao ar originalmente no ATC em 31 de janeiro de 2022.)



Steve Inscape, apresentador:

Eventos induzidos pelo clima podem deixar centenas de milhares de pessoas sem eletricidade e no escuro. As pessoas que pensam em furacões, incêndios florestais ou tornados-bomba estão instalando cada vez mais geradores domésticos. Relatórios de Jeff Brady da NPR

JEFF BRADY, BYLINE: Do lado de fora da casa de Christopher Glenn em Oregon, ao lado da garagem, há um gerador de backup doméstico instalado após um teste em 2019.

Christopher Glenn: Tivemos uma grande tempestade de neve que trouxe um metro de neve para o nosso quintal e ficamos sem energia por cerca de uma semana.

Brady: A esposa de Glenn trabalha remotamente. Sem eletricidade, ele não pode trabalhar. Eles também têm um negócio de chá orgânico que foi fechado durante a interrupção.

GLENN: Um cliente em Ohio, Flórida ou Texas, eles não se importam se estamos com ou sem energia aqui em Oregon. Eles querem saber por que não estamos respondendo.

Brady: Longe das tempestades de neve, Glenn também está preocupado com a temporada de incêndios florestais. Como na Califórnia, as concessionárias de Oregon às vezes desligam a eletricidade para que as linhas de energia não iniciem incêndios. Da próxima vez que a energia acabar, esta grande caixa branca ao lado de sua garagem manterá as luzes acesas, diz Glenn.

(som sincronizado com o som do gerador)

Brady: O alternador alimenta toda a casa e funciona e carrega um carro elétrico. E o custo – $ 9.000, incluindo instalação. Apesar disso, o negócio de geradores domésticos está crescendo. Um fabricante, Generac Power Systems, registrou um salto de 50% na receita no ano passado, de acordo com o presidente e CEO Aaron Jugfield.

Aaron Jagdfeld: O proprietário típico provavelmente vive em uma única família, casa isolada, talvez viva em um pouco mais suburbano do que urbano, certo? Portanto, este não é um produto adequado se você mora em um condomínio ou apartamento.

Brady: Esses grandes geradores de backup domésticos geralmente queimam gás natural ou propano. Por serem muito caros, diz Paul Hope, da Consumer Reports, eles representam apenas cerca de 5% do mercado de geradores.

Paul Hope: A grande maioria dos geradores funciona com gasolina e são de tamanhos diferentes dos geradores portáteis.

Brady: Estes custam menos de algumas centenas de dólares. Você terá que escolher o que recebe energia durante a interrupção. Você pode conectar o gerador diretamente à caixa do disjuntor para fornecer energia à sua casa. Isso requer um eletricista. Sem ele, você precisa passar cabos de extensão do alternador para aparelhos individuais.

A segurança é um grande problema. A Consumer Product Safety Commission estima que cerca de 70 pessoas morrem a cada ano de envenenamento por monóxido de carbono de geradores portáteis. A agência diz que a máquina deve estar a pelo menos 6 metros da casa, mas isso pode ser um problema para algumas pessoas, diz Hope.

Hope: Eles provavelmente não tinham cinco ou seis cabos de extensão externos resistentes para ligar, você sabe, de um gerador a pelo menos 6 metros da casa. Então eles naturalmente tentam arredondar um pouco e conectar algumas coisas diretamente no gerador, você sabe, eles usam menos fios dessa maneira.

Brady: Mas isso corre o risco de envenenamento por monóxido de carbono. A maioria dos novos geradores tem desligamento automático se os níveis de monóxido de carbono subirem muito. Finalmente, Hope diz que você também deve considerar as consequências das mudanças climáticas para apoiar sua força dessa maneira.

HOPE: O tipo de ironia trágica dos geradores é que eles são na verdade um terrível poluidor da queima de combustíveis fósseis.

Brady: Então, eles contribuem para a mesma mudança climática que resulta em clima mais severo e interrupções. A opção mais limpa e acessível é instalar painéis solares e baterias. Eles conservarão energia como um gerador, mas apenas enquanto houver sol suficiente para carregar as baterias. Jeff Brady, NPR News.

(som em sincronia com a música)

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