Venda flutuante lança energia eólica offshore em águas dos EUA

Venda flutuante lança energia eólica offshore em águas dos EUA

PORTLAND, Oregon (AP) – Terça-feira marca o primeiro leilão de arrendamento nos Estados Unidos para um desenvolvimento de parque eólico flutuante em águas profundas em escala comercial na costa oeste.

O leilão on-line ao vivo dos cinco arrendamentos – três na costa central da Califórnia e dois na costa norte – atraiu grande interesse e 43 empresas de todo o mundo foram aprovadas para licitar. As turbinas eólicas irão flutuar a cerca de 25 milhas da costa.

O crescimento da energia eólica offshore ocorre à medida que as mudanças climáticas se intensificam e a necessidade de energia limpa cresce. Também ficou mais barato. O custo de desenvolvimento de energia eólica offshore caiu 60% desde 2010, de acordo com um relatório de julho da Agência Internacional de Energia Renovável. Caiu 13% apenas em 2021.

A energia eólica offshore está bem estabelecida no Reino Unido e em alguns outros países, mas está apenas começando a ganhar força na costa da América, e esta é a primeira incursão do país em turbinas eólicas flutuantes. Os leilões até agora foram para os ancorados no fundo do mar.

A Europa tem algum vento offshore flutuante – um projeto no Mar do Norte está em andamento desde 2017 – mas o potencial para a tecnologia é enorme em áreas de ventos fortes na costa da América, disse Josh Kaplowitz, vice-presidente de vento offshore da American Clean Poder. organização.

“Sabemos que isso funciona. Sabemos que isso pode economizar uma parte significativa de nossas necessidades de eletricidade e, se quisermos resolver a crise climática, precisamos colocar o máximo possível de elétrons limpos online, especialmente devido ao aumento na demanda por veículos elétricos. , ” Ele disse. “Só podemos atingir nossas metas de gases de efeito estufa com a energia eólica offshore como parte do quebra-cabeça”.

Leilões semelhantes estão em andamento na costa de Oregon no próximo ano e no Golfo do Maine em 2024. O presidente Joe Biden estabeleceu uma meta de implantar 30 gigawatts de energia eólica offshore até 2030 usando tecnologia convencional que prende turbinas eólicas ao fundo do oceano, o suficiente para alimentá-los. 10 milhões de casas. Em seguida, o governo anunciou planos em setembro para desenvolver plataformas flutuantes que poderiam expandir significativamente a energia eólica offshore nos Estados Unidos.

As ofertas mínimas de arrendamento variam de US$ 6 milhões a US$ 8 milhões, mas as vendas podem aumentar. Um leilão no início deste ano para arrendamentos convencionais de energia eólica offshore nas costas de Nova York e Nova Jersey arrecadou mais de US$ 4 bilhões, o recorde para os Estados Unidos até agora.

O primeiro parque eólico offshore do país foi inaugurado na costa de Rhode Island no final de 2016, permitindo que os moradores da pequena Block Island desligassem cinco geradores a diesel. Os defensores do vento tomam nota, mas com cinco turbinas, esta não é uma gama comercial.

A venda visa fortalecer a cadeia de abastecimento local e criar empregos sindicais. Os licitantes podem converter uma parte de suas propostas em créditos que beneficiam os afetados pelo desenvolvimento eólico – comunidades locais, tribos e pescadores comerciais.

Conforme previsto, as turbinas – talvez tão altas quanto a Torre Eiffel – flutuariam em plataformas triangulares gigantes do tamanho de um pequeno quarteirão com cabos ancorados debaixo d’água. Cada um terá três pás mais longas do que a distância do home plate ao campo em um campo de beisebol e precisará ser montado na praia e rebocado, na vertical, até seu destino aberto no oceano.

Turbinas altas e modernas, sejam onshore ou offshore, podem produzir mais de 20 vezes mais eletricidade do que, digamos, máquinas mais curtas desde o início dos anos 1990.

Quanto à visibilidade, “Em condições absolutamente perfeitas, cristalinas nos melhores dias, no ponto mais alto, você poderá ver pequenos pontos no horizonte”, disse Larry Oetker, diretor executivo do Porto de Humboldt Bay, o racionalização e recreação do município que o porto de águas profundas está equipado para projetos.

A energia eólica offshore é um bom complemento para a energia solar, que pára à noite. Os ventos mais longe no mar são mais fortes e sustentáveis, e aumentam à noite, justamente quando a energia solar para de funcionar, mas a demanda é alta, disse Jim Berger, sócio do escritório de advocacia Norton Rose Fulbright, especializado em financiamento de energia renovável. projetos.

A Califórnia tem uma meta de 2045 para a neutralidade do carbono. “Quando o sol está alto, dependemos mais da geração de combustível fóssil”, disse Berger. “Esses projetos são enormes, então quando você adiciona um ou dois projetos, você aumenta significativamente a base de geração de energia do estado”, disse ele.

Os arrendamentos têm potencial para gerar 4,5 gigawatts de energia – o suficiente para 1,5 milhão de residências – e podem fazer mudanças significativas nas comunidades nas áreas rurais costeiras próximas aos arrendamentos.

No remoto Condado de Humboldt, no norte da Califórnia, projetos ao ar livre devem gerar mais de 4.000.000 empregos e US$ 38 milhões em impostos estaduais e locais em uma região que está em depressão desde o declínio da indústria madeireira nas décadas de 1970 e 1980. , de acordo com o Porto da Baía de Humboldt, Área de Conservação e Recreação.

Oetker, diretor-executivo do distrito, disse que o distrito já recebeu US$ 12 milhões da Califórnia para preparar seu porto de águas profundas para a possível montagem das enormes turbinas, que são altas demais para caber sob a maioria das pontes enquanto são rebocadas para o mar.

Ele disse: “Temos centenas de acres de direitos de propriedade industrial vagos e totalmente subdesenvolvidos no canal de navegação existente … e nenhum viaduto, linhas de energia ou qualquer coisa.”

Mas alguns também desconfiam dos projetos, apesar de favorecer a transição para a energia limpa.

Ambientalistas se preocupam com os impactos sobre as baleias ameaçadas de extinção, que podem ficar presas nos cabos que vão estabilizar as turbinas. Há também preocupações de pássaros e morcegos colidindo com pás de turbinas e baleias colidindo com navios que rebocam componentes para o local. Christine Heslop, diretora sênior do programa marítimo do Centro de Defesa Ambiental, disse que os reguladores federais limitaram a velocidade do barco para o projeto abaixo de 12 mph para resolver essa preocupação.

“A energia eólica offshore flutuante é bastante nova e existem apenas dois projetos no mundo e não sabemos como isso afetará nossa costa”, disse ela.

As tribos nas vastas regiões costeiras também estão preocupadas com os danos causados ​​às suas terras ancestrais por fábricas de montagem de turbinas e infraestrutura de transporte. Eles temem que em dias claros as fazendas sejam visíveis dos lugares sagrados de oração no alto das montanhas.

Frankie Myers, vice-presidente da tribo Yurok, participou de quatro conferências de desenvolvedores eólicos no ano passado. Ele disse que as tribos trabalharam com o Bureau of Ocean Energy Management, que supervisiona o processo de arrendamento, para garantir um crédito de licitação de 5% para as comunidades tribais pela primeira vez. Ele disse que a agência também ajudou na avaliação cultural do impacto potencial nas vistas de locais sagrados de oração.

As tribos estão muito envolvidas agora, desde o início, porque estão acostumadas com as indústrias de fora vindo até elas com promessas não cumpridas. Ele disse que eles viram as coisas erradas e, conhecendo tão de perto essa área varrida pelo vento, eles queriam que fosse feito da maneira certa.

“Antes mesmo de nos mostrarem o mapa, antes mesmo de nos mostrarem todos os detalhes… pensávamos: ‘Sabemos exatamente para onde está indo'”, disse Myers. “Não há dúvida de onde vêm os melhores ventos, todos nós entenda que. Estamos aqui há dois mil anos.”

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