Veja como a Nova Inglaterra evitou apagões durante uma tempestade de inverno

Veja como a Nova Inglaterra evitou apagões durante uma tempestade de inverno

NEW HAVEN – O medo de que a Nova Inglaterra fosse paralisada por quedas de energia durante fortes tempestades neste inverno não se tornou realidade quando ventos gelados açoitaram a região na véspera de Natal, com muitas usinas capazes de contar com óleo combustível para atender às demandas do fim de semana, de acordo com ao operador de rede regional.

A mudança do gás natural para o petróleo atingiu o pico no final da tarde da véspera de Natal, quando mais de um terço da energia da região veio do petróleo, segundo dados publicados pela ISO New England.

Em circunstâncias normais, a rede elétrica da Nova Inglaterra é alimentada principalmente por gás natural, sendo o petróleo responsável por uma quantidade minúscula de energia.

Durante os períodos de frio extremo, quando a demanda de gás natural para aquecer as residências atinge seu pico, muitas usinas estão mudando para funcionar a óleo, enquanto as chamadas usinas de “pico” estão sendo operadas para atender à crescente demanda por eletricidade. .

“Quando os preços do gás natural estão muito altos, a geração de petróleo, seja de geradores apenas a óleo ou de combustível duplo, é mais econômica e é evidente nos mercados atacadistas”, disse Matt Cackley, porta-voz da ISO New England, em um e-mail. “Vimos uma situação semelhante acontecer em janeiro.”

Os números brutos da rede mostram que a demanda de energia atingiu o pico de 17.524 megawatts na véspera de Natal, o que Cockley chamou de “nível de demanda bastante típico” durante o inverno da Nova Inglaterra. Como resultado da demanda e de quedas inesperadas na energia gerada internamente e importada, a ISO New England aa emitiu um “alerta de energiapor várias horas no sábado, mas recorreram a pedir aos moradores que economizassem eletricidade.

Enquanto mais de 100.000 clientes em Connecticut ficaram sem energia durante o auge da tempestade neste fim de semana, essas interrupções foram em grande parte atribuídas a problemas locais, como linhas de energia derrubadas, e foram resolvidas rapidamente, de acordo com Dan Dolan, presidente da Associação de Geradores da California New Inglaterra.

Em algumas áreas do país, disse Dolan, temperaturas abaixo de zero foram responsabilizadas por congelar poços e interromper outros aspectos da infraestrutura de gás natural, levando a apagões quando as usinas de energia não conseguem atender à demanda. A Nova Inglaterra, disse ele, evitou tais problemas, em parte por causa da capacidade de atender à demanda de energia com petróleo.

“Acho que é uma indicação de que, embora as coisas estejam apertadas aqui, o sistema é resiliente e conseguiu contornar alguns dos problemas”, disse Dolan.

Na tarde de quarta-feira, o uso de petróleo para produção de energia na Nova Inglaterra havia caído para um quarto do pico do fim de semana e representava apenas 10% do mix de recursos da região, de acordo com a ISO New England. Não se espera que a mudança temporária para o petróleo afete os preços da eletricidade para os clientes das duas maiores concessionárias de Connecticut, Eversource e United Illuminating, que já relataram taxas de geração mais altas a partir de 1º de janeiro.

Essas tarifas, que são definidas semestralmente, refletem o custo que as concessionárias pagam para comprar energia dos geradores.

O regulador de serviços públicos de Connecticut e seus homólogos em Massachusetts e New Hampshire anunciaram na segunda-feira que realizarão uma audiência para os funcionários da Eversource explicarem a compra da empresa em 3 de janeiro, depois que as taxas mais altas entrarem em vigor. Embora os legisladores estaduais tenham pedido uma audiência de aumento de preços, suas opções para controlar os preços da eletricidade permanecem limitadas, dizem os especialistas.

Questionado sobre como as concessionárias lidariam com os efeitos da tempestade de inverno do fim de semana passado, um porta-voz da Eversource – que responde pela maior parte das interrupções em Connecticut – encaminhou o comentário à operadora da rede, ISO New England.

Em um comunicado divulgado logo após o pico da tempestade em 23 de dezembro, Steve Sullivan, presidente da Eversource Connecticut, disse que as equipes de serviços públicos estavam trabalhando “24 horas por dia” para restaurar a energia.

“Os ventos fortes e as fortes chuvas com esta tempestade derrubaram árvores e galhos em linhas aéreas e equipamentos, causando danos ao sistema elétrico e interrupções generalizadas de energia na maioria das 149 cidades que atendemos”, disse Sullivan.

A United Illuminating, que sofreu cerca de 4.000 interrupções, conseguiu restaurar a energia para a maioria dos clientes até sábado, de acordo com o porta-voz Craig Gilvard, que acrescentou que vários funcionários da empresa cancelaram planos de férias para resolver problemas em Connecticut antes de se mudarem para ajudar as equipes. em Nova York e Maine, onde os esforços de restauração continuaram no fim de semana.

“Enquanto os trabalhadores da UI responderam rápida e eficientemente aos impactos das tempestades em sua rede de distribuição, o clima severo afetou o sistema de energia em toda a região da Nova Inglaterra”, disse Gelvard, acrescentando que a localização da região é no final da rede nacional de gasodutos. ainda em curso. Deixe-o vulnerável a distúrbios durante o mau tempo. “A região da Nova Inglaterra precisa de um suprimento diversificado e confiável de recursos e infraestrutura de geração de energia, incluindo reservas, energia renovável e transmissão.”

Connecticut e Nova Inglaterra foram poupados do pior de uma forte tempestade de inverno, que despejou neve de Washington ao Maine e matou mais de 30 pessoas no oeste de Nova York.

Dolan, presidente da NEPGA, disse que sua organização conduzirá uma autópsia sobre a tempestade para determinar se a escassez de gás e os problemas que afetam outras áreas do país tiveram um efeito indireto na Nova Inglaterra.

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