Usina Elwood Energy ganha liminar contra Illinois

Usina Elwood Energy ganha liminar contra Illinois

A empresa, que tem um contrato para operar em períodos de alta demanda, argumentou que as regras da IEPA poderiam ter causado a saída da Elwood se a planta não pudesse operar neste outono.

A liminar de 12 de setembro é a primeira, mas uma grande vitória para os geradores de Illinois que estão se tornando mais expressivos sobre o que veem como uma ameaça do CEJA à confiabilidade e acessibilidade do sistema de energia. A suspensão permanecerá em vigor enquanto o processo passar pelo processo judicial normal.

Grupos ambientalistas, que vêm lutando contra os esforços para reabrir e enfraquecer a lei, chamaram a decisão do juiz de um revés temporário que eles esperavam reverter.

Uma porta-voz da IEPA encaminhou o escritório do procurador-geral de Illinois, Kwame Raoul, para comentários. “Estamos analisando o assunto e avaliando nossas opções”, disse uma porta-voz de Raul.

Enquanto isso, a usina de 1.350 MW pode continuar operando. A instalação é “pico”, o que significa que ela gera eletricidade quando você mais precisa e permanece ociosa. Começou a operar em 1999 e é um dos maiores picos da região, produzindo energia apenas cerca de 3% do ano, de acordo com uma reclamação da J-Power em 8 de julho.

Elwood também é considerada uma planta “black splash”, o que significa que pode iniciar mesmo se a rede falhar. Essas estações são necessárias para restaurar a energia no caso de uma queda de energia em grande escala.

O CEJA exige que todas as plantas fósseis em Illinois fechem até 2045, com algumas fechando 15 anos antes. Enquanto isso, as usinas a gás e a carvão devem aderir aos limites de emissões anuais estabelecidos pela IEPA.

Essas restrições são objeto de disputa no processo da J-Power contra o estado. A IEPA notificou os geradores em janeiro de que suas emissões com o objetivo de estabelecer limites anuais seriam aplicadas retroativamente a 1º de outubro do ano passado. No outono de 2021, Elwood será recolhido mais do que normalmente durante os meses de outono, de acordo com a reclamação da empresa.

“A regra retroativa da IEPA, anunciada em 21 de janeiro de 2022, significa que a Elwood já atingiu mais de 80% das emissões permitidas para o primeiro período de conformidade devido às operações da Elwood acima do normal no outono de 2021”, diz o processo. “Na verdade, isso significa que a Elwood só pode operar no mínimo até 2022 para ficar abaixo do limite de emissões da CEJA”.

A empresa argumentou que, sem nenhum aviso sobre como interpretar a lei, Elwood não teve oportunidade de mitigar as emissões e evitar esse resultado. O impacto financeiro dos meses de outono deste ano pode ser catastrófico porque a empresa é contratualmente obrigada a comprar energia, independentemente de sua usina poder operar ou não. Isso a teria forçado a comprar energia no mercado atacadista a preços muito mais altos do que nos últimos anos.

A decisão da IEPA, da juíza Raylene Grischow, do Tribunal do Condado de Sangamon, “é arbitrária e caprichosa porque exige conformidade antes que a IEPA anuncie como o limite de emissões será calculado”.

Grechow acrescentou: “O subsídio é essencial para proteger os benefícios que Elwood oferece aos residentes de Illinois – a estabilidade da rede é essencial para evitar e se recuperar de apagões e ajudar a controlar os preços da eletricidade. Se Elwood fechar devido a uma lesão ampliada nas próximas semanas, Elwood não estará disponível para os negócios quando a rede precisar. Permitir que Elwood opere no curto prazo e forneça a eletricidade que os cidadãos de Illinois precisam é uma medida razoável e equitativa.”

Em um comunicado, a Illinois Clean Jobs Alliance, um consórcio de grupos ambientais e de consumidores, criticou a decisão, dizendo que permitiria a Elwood “renunciar aos limites de emissões da CEJA”.

“Estamos confiantes de que o sistema judicial acabará por manter as decisões e frustrar os esforços de Elwood para evitar o cumprimento”, disse o grupo. “Estamos ansiosos para alcançar os objetivos ousados ​​da CEJA de descarbonizar nosso setor de eletricidade e criar empregos bons e equitativos e oportunidades econômicas nas fontes de energia limpa que alimentarão Illinois no futuro”.

A Elwood foi desenvolvida há 23 anos por um projeto que incluía a controladora na época da Peoples Gas, uma instalação de gás natural que atendia a cidade de Chicago. A empresa que agora possui a usina é o braço americano da produtora internacional de energia J-Power, com sede em Tóquio.

Em junho, a fábrica de Elwood tinha cerca de US$ 58 milhões em dívidas pendentes, segundo a Moody’s Investor Service. A Moody’s rebaixou sua classificação de dívida de fábrica há quase um ano devido a um “ambiente de negócios mais desafiador”. Mas as questões a que o relatório se referia na época não incluíam a ameaça existencial que J-Power disse mais tarde que a interpretação do Estado do CEJA representava.

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