Uma véspera de Natal extremamente fria chegará ao leste dos Estados Unidos

Uma véspera de Natal extremamente fria chegará ao leste dos Estados Unidos

CHICAGO – Uma fria tempestade de inverno atingiu os Estados Unidos pelo terceiro dia nesta sexta-feira, deixando mais de 500.000 residências e empresas sem energia, causando acidentes épicos e atrasos em rodovias geladas e deixando milhares de viajantes presos em aeroportos pouco antes do Natal.

A maior parte do país compartilha a miséria de ser neve, gelo ou temperaturas abaixo de zero: quase dois terços da população dos EUA – mais de 200 milhões de pessoas – estavam sob avisos de inverno ou avisos em algum momento na sexta-feira. Até Nova Orleans, famosa por seu clima ameno, abriu três centros de aquecimento durante a noite.

Os meteorologistas disseram que a tempestade não acabou completamente. Espera-se que o ar gelado continue durante o fim de semana no Centro-Oeste, Nordeste e Sul. As condições de nevasca podem durar vários dias em áreas ao redor dos Grandes Lagos, inclusive em Buffalo, uma cidade que experimentou ventos de até 70 mph na sexta-feira. Na cidade de Nova York, espera-se que os ventos frios caiam abaixo de zero e permaneçam lá até a manhã de sábado.

Para muitos, o granizo foi o cartão de visita mais duradouro da tempestade.

“Está tão frio que se você pegar um freezer e entrar seminu e ficar sentado por um tempo, é assim que se sente”, disse Randy Hayden, 70, que administra uma fazenda de gado de 20.000 acres em Gillette. Wyo. O vento frio fazia parecer 45 graus negativos.

Passageiros no aeroporto LaGuardia, em Nova York. Muitos viajantes cansados ​​ficaram presos nos saguões dos aeroportos, sabendo que não voltariam para casa nas férias, conforme planejado. crédito…Dave Sanders para o New York Times

Também foram de partir o coração os cancelamentos de milhares de voos, deixando muitos viajantes cansados ​​presos nos terminais do aeroporto sabendo que não voltariam para casa nas férias como planejado.

Sharisse Wooding, 41, diretora de escola de Memphis, disse que seu voo para casa depois das férias em Nova York foi cancelado – e remarcado na segunda-feira.

Foi tudo “um pouco doloroso”, disse ela, e ela permanece no Aeroporto LaGuardia enquanto tenta se reagrupar. “Não é assim que devo passar minhas férias de Natal.”

O ar gelado e varrido pelo vento deixou os moradores com calafrios na maior parte do país, especialmente aqueles acostumados a invernos amenos. As autoridades disseram que pelo menos 12 pessoas morreram nas estradas em acidentes provavelmente relacionados à tempestade em Kentucky, Kansas, Ohio e Oklahoma.

Em Nashville, um manto de gelo e neve combinado com temperaturas abaixo de zero deixou o movimentado centro da cidade relativamente tranquilo, sem a habitual multidão de turistas de férias.

O vapor subiu no ar gelado do rio Cumberland enquanto Kyle Elliott, 29, caminhava sobre ele em uma passarela, com o violão amarrado às costas. Após quinze minutos de caminhada, ele não sentia mais os pés.

“Nunca experimentei um clima tão frio”, disse Elliott, natural do Tennessee. “Eu nunca tive meus pelos faciais congelados antes. Eu tenho agora.”

Em Nashville, quase 55.000 clientes em toda a cidade ficaram sem energia na tarde de sexta-feira, e as autoridades estaduais fizeram um apelo às empresas e residentes para reduzir o uso e ajudar a estabilizar a rede elétrica.

Outras partes do país estavam mais preparadas para as explosões congeladas.

crédito…Rachel Mamie para o New York Times

O gado Angus correu por uma trilha de pasto na fazenda de Steve e Tara Agan cerca de uma hora ao sul de Des Moines na sexta-feira, alimentando-se de forragem e alfafa.

As temperaturas chegaram a 9 graus negativos durante a noite, e uma rajada de vento gelado de 27 graus negativos trouxe neve ao redor.

“Seus cílios congelaram em minutos aqui”, disse Aghan, acrescentando que o maior desafio era manter os dedos aquecidos, mesmo com luvas grossas, enquanto alimentava alguns dos bezerros com mamadeira. “Mas você não tem escolha. Você tem que sair. As vacas precisam de comida no inverno tanto quanto no verão.”

Goran Nedeljovich, 59, carteiro de Chicago, disse que ficou surpreso com o fato de o Serviço Postal ter exigido que as empresas de correspondência concluíssem seus itinerários a pé na sexta-feira.

“Tenho cinco ou seis camadas, então meu corpo está bem, mas minhas pontas dos dedos estão congelando através das luvas, meus óculos estão apodrecendo e meu scanner não funciona por causa do frio”, disse ele.

Muitos moradores da Nova Inglaterra reagiram à tempestade com uma mistura distinta de estoicismo e aceitação, mesmo quando árvores caídas e maremotos derrubaram a energia e fecharam estradas. No The Landing, um restaurante de ardósia marrom na orla do porto de Marblehead, ao norte de Boston, Dina Sweeney, a gerente, ficou do lado de fora observando a água cinzenta bater e bater nas barras de metal e grades na beira do porto, e algas marinhas espalhados pelo oceano. estacionamento.

Enterrou um presépio na neve em Sioux Falls, SDcrédito…Alyssa Shukar para o New York Times

Ela disse que a inundação dentro do prédio causou danos significativos, pois o piso empenou, apesar das aberturas de proteção construídas na estrutura que permitem que a água do mar passe e escape.

“É um oceano muito bravo”, disse ela.

Quedas de energia se espalharam por todo o país na sexta-feira. Foi particularmente prevalente na Carolina do Norte, onde mais de 60.000 clientes foram afetados na noite de sexta-feira, de acordo com o site poweroutage.us.

A artista de música eletrônica Caitlin Linney acordou na sexta-feira na casa de campo de seus pais em Evaland, cerca de 40 minutos a noroeste de Raleigh, esperando começar o dia com uma aula de ioga Peloton, antes de perceber que não havia eletricidade.

Os pais da Sra. Lenny moram em uma propriedade de 10 acres e tiram água de um poço. Mas sem energia significa que não há água para bombear. Então, na tarde de sexta-feira, a Sra. Linney, que veio de sua casa no sul da Califórnia para as férias, estava nas proximidades de Durham, pegando comida vietnamita para o almoço – além de uma carga de água potável engarrafada.

A eletricidade estava de volta na casa de seus pais no meio da tarde, mas a Sra. Linney temia que pudesse acabar novamente, especialmente porque as temperaturas deveriam cair para -9 graus na noite de sexta-feira.

Elena Zonga descarregou comida e outros suprimentos de seu carro para distribuir às pessoas em Chicago. crédito…Jamie Kelter Davis para o New York Times

A Sra. Linney disse que seu pai, que tem 80 anos, passou o dia serrando árvores caídas e colocando toras em uma fogueira a lenha.

“Vamos manter o fogão a lenha funcionando”, disse a Sra. Linney. Ela disse que se faltasse energia novamente, eles poderiam ter que pedir para se deitar na casa de um vizinho.

Em Atlanta, onde os moradores estão acostumados a ocasionais ondas de frio, o governador Brian Kemp declarou estado de emergência esta semana, proibindo a manipulação de preços de combustível para aquecimento e alertando sobre gelo negro nas estradas.

No Ponce City Market, um moderno shopping center ao ar livre ao longo da Atlanta BeltLine, a rota de entretenimento da cidade, a maior parte da ação ocorre em ambientes fechados, com compradores fazendo compras dois dias antes do Natal.

Em um local da Marine Layer, uma funcionária de uma loja de roupas, Jennifer Velasco, esperava os clientes com um casaco de inverno e um gorro de lã branco. Cada vez que a porta se abre, o vento e o frio entram. Velasco, que se mudou de Houston para Atlanta há alguns meses, não estava feliz.

Velasco, 35, disse: “Eu odeio o frio. É o pior. Dói. Tudo está seco.”

Funcionários locais e estaduais abriram rapidamente abrigos de emergência para residentes com falta de itens básicos, fornecendo comida quente e distribuindo suprimentos.

O clima neste fim de semana deve cair para 30 graus no centro da Flórida, uma baixa preocupante para Keshawn Johnson, que tem três filhos, um cachorro chamado Midas e nenhuma situação estável de moradia.

Um carteiro entrega correspondência em Kansas City, Missouri.crédito…Christopher (Kansas) Smith para o The New York Times

Ela e sua família foram a um abrigo para sem-teto esta semana no centro de Orlando, uma instalação que funciona como um centro de aquecimento, para coletar suprimentos para a onda de frio.

“Temos jaquetas, cobertores, todos os produtos de higiene pessoal, roupas, meias, tudo”, disse ela. “Agora estou 100 por cento melhor neste próximo fim de semana, porque foi realmente assustador.”

Em todo o país, os aeroportos continuaram ocupados com os viajantes de Natal, mas mostraram sinais de que a interrupção da tempestade estava começando a diminuir.

As filas no Aeroporto Internacional O’Hare de Chicago pareciam mais curtas do que no dia anterior, e alguns viajantes disseram que ficaram agradavelmente surpresos por não haver caos.

“Achei que não conseguiríamos entrar pela porta”, disse Joe Nietzel, 40, de Chicago, que estava esperando para voar para Phoenix com sua esposa e filha de 3 anos. “Mas nosso vôo está no horário.”

Contribuir para a elaboração de relatórios Eric Adelson de orlando, Roberto Chiarito de chicago, Anne Hinga Klein de Des Moines, Jenna Russel De Marblehead, Massachusetts, e Elaine Yan E Sarah Maslin Nir de nova York.

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