Uma queda de energia em Houston fez com que milhões notassem água fervendo

Uma queda de energia em Houston fez com que milhões notassem água fervendo

Houston, a quarta maior cidade do país, permanece sob aviso de água fervente na segunda-feira, depois que uma queda de energia na estação de tratamento de água da cidade causou uma queda de pressão que interrompeu o fornecimento de água potável para mais de 2,2 milhões de pessoas.

As autoridades descrevem o assunto como precaução, observando que a pressão foi imediatamente restaurada na estação de filtragem de água do leste depois que dois transformadores falharam em fornecer energia e foram reiniciados rapidamente.

No entanto, alguns questionam por que leva horas para notificar a água fervente e divulgar as informações aos residentes que se preparam para voltar à escola e ao trabalho na manhã de segunda-feira.

“Eu vi o aviso às 7h30 no Twitter. Você pensaria que os membros do conselho sabiam que isso era algo que estava acontecendo”, disse o vereador da cidade de Houston, Tiffany Thomas, ao E&E News em uma entrevista.

A interrupção ilumina as vulnerabilidades nos extensos sistemas de água do sudeste e as relações com a rede elétrica. No ano passado, um congelamento profundo em todo o sul interrompeu a grade da área e desencadeou avisos de água fervente e evacuações, e milhões de habitantes de Houston foram colocados sob um aviso de água fervente devido à baixa pressão da água (fio verde18 de fevereiro de 2021).

Quando questionado sobre a indignação pública e o medo que o atual aviso de água fervente provocou, o prefeito de Houston, Sylvester Turner, D, defendeu a resposta da cidade em uma coletiva de imprensa na segunda-feira e estabeleceu um cronograma para quando três unidades foram perdidas na East Water Filtration Plant. Energia, pois os transformadores falharam no local, a partir da manhã de domingo. O prefeito disse que o evento atual marca o terceiro aviso de água fervente da cidade.

Turner disse que a crise começou às 10h30 de domingo, quando duas unidades dentro da estação ficaram sem energia e uma terceira 20 minutos depois. Por volta das 11h, disse Turner, um eletricista da fábrica estava no local, mas a pressão em mais de uma dúzia de sensores caiu abaixo do “nível regulatório de emergência” de 20 psi. Mas a maior parte desses sensores se recuperou em alguns minutos, e a energia e a pressão da água retornaram às 3h30 da tarde de domingo.

Turner disse que as autoridades descobriram mais tarde que dois transformadores no local, incluindo uma unidade de backup, haviam parado de funcionar devido a uma viagem e uma sobrecarga elétrica.

“Havia dois adaptadores, um era o backup do primeiro e ambos falharam”, disse ele. “Você já tem geração de backup… uma situação muito única e infeliz.”

Ao longo do dia, as autoridades revisaram os dados do sensor e, em cooperação com a Comissão de Qualidade Ambiental do Texas, decidiram aplicar um aviso de água fervente às 18h44 de domingo. Com base nos resultados do laboratório das amostras de água, disse Turner, o aviso de água fervente pode ser suspenso na noite de segunda-feira ou na manhã de terça-feira.

O prefeito sustentou que, de acordo com o procedimento normal, o município tinha 24 horas para emitir um aviso de água fervente sobre o incidente, e as autoridades municipais não viram nenhuma indicação de contaminação.

Carol Haddock, diretora de obras públicas de Houston, disse na coletiva de imprensa que a queda de energia impediu que as usinas tratassem a água e as impedisse de bombear água para o sistema de transporte. Haddock também confirmou que o regime não exigia a operação de 32 geradores de reserva de emergência porque a interrupção ocorreu dentro da usina.

Acompanhando o comentário de Haddock, Turner disse que estava perguntando por que os geradores não estavam funcionando e que havia ordenado que a Houston Public Works fizesse uma análise diagnóstica para explicar o que aconteceu e garantir que não acontecesse novamente.

“Posso entender a raiva das pessoas… mas o que posso dizer é que essa foi uma situação que não foi negligenciada ou ignorada; havia uma diferença e era nosso eletricista.” “A decisão foi tomada com muita cautela.”

“Eu acho que a água é segura.”

Uma ordem de água fervente emitida pela Houston Public Works instrui os residentes a ferver a água por três minutos como precaução antes de usá-la para beber, cozinhar, tomar banho ou escovar os dentes, e observou que crianças, idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido estão particularmente em risco risco de bactérias nocivas. Pessoas sem eletricidade são aconselhadas a usar água engarrafada.

A cidade disse que monitorou a pressão da água em Houston no domingo e todos os clientes tiveram a pressão da água restaurada logo após uma queda de energia.

Turner twittou na segunda-feira que, embora a cidade acredite que a água é segura, um aviso de água fervente foi exigido após uma queda de pressão. Ele também disse que a Comissão de Qualidade Ambiental do Texas aprovou o plano da Houston Public Works para iniciar a amostragem de água e que os trabalhadores começarão a coletar amostras na segunda-feira para processamento em laboratório.

“Acreditamos que a água é segura, mas com base nos requisitos regulamentares, quando a pressão cai abaixo de 20 psi, somos obrigados a emitir um aviso de água fervente. A cidade está submetendo seu plano ao TCEQ para aprovação hoje à noite” tuitou o prefeito.

“As amostras de água seguirão mais tarde e esperamos obter tudo limpo do TCEQ. A cidade terá que esperar 24 horas a partir desse ponto antes de colocar um aviso de água fervente em espera. O mais cedo seria amanhã à noite ou na manhã de terça-feira. ”

No entanto, Thomas questionou por que a cidade não agiu mais rapidamente para notificar os residentes mais cedo, já que segunda-feira é o primeiro dia para os distritos escolares retomarem após o feriado de Ação de Graças. Ela acrescentou que a interrupção também ocorre porque muitas pessoas estão preocupadas com as altas contas de água.

Thomas disse que a informação deveria ter sido divulgada antes para garantir que os moradores da quarta maior cidade do país fossem informados e não entrassem em pânico. Ela disse que a estação de tratamento de água da cidade não tinha um longo histórico de problemas e que ela não se lembrava de um aviso de água fervendo durante seus três anos no conselho.

Em geral, Thomas disse que acredita que a água da cidade é segura e elogiou o processo do estado para impor um aviso de água fervente como necessário para proteger bairros em Houston que sofreram desinvestimentos e violações ambientais, sem mencionar as populações de câncer.

“Não tínhamos [a boil-water notice] Desde que sou membro do conselho, e já o sou há três anos. E como residente, não me lembro de estar em Houston tão longe de um congelamento do Texas. E mesmo com o congelamento do Texas, estávamos pagando pela água no dia seguinte.

“Acho que a água é segura”, disse ela.

O repórter Mike Lee contribuiu.

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