Uma injeção de dinheiro do Congresso pode manter as luzes acesas em Porto Rico

Uma injeção de dinheiro do Congresso pode manter as luzes acesas em Porto Rico

Porto Rico pode obter US$ 3 bilhões em armazenamento solar e de bateria no telhado se o Congresso aprovar um pedido do governo Biden feito no início desta semana. A ajuda é necessária com urgência.

O arquipélago foi repetidamente atingido por quedas de energia depois que uma série de ciclones devastadores interromperam a rede elétrica. Em 2017, o furacão Irma, que por pouco não atingiu a ilha principal, mas causou blecautes generalizados, foi seguido por outro furacão – Maria – que matou mais de 4.000 pessoas. O dano que Maria causou à rede de Porto Rico foi tão grande que levou 11 meses para restaurar totalmente a energia da ilha principal.

Tanto os ativistas porto-riquenhos quanto as autoridades americanas acreditam que investir em sistemas de energia solar ajudará os residentes a economizar energia em suas casas durante o que certamente será um dos momentos mais frequentes e devastadores no Caribe. A rede elétrica de Porto Rico é criticada há anos por não ser confiável em circunstâncias normais, mesmo sem danos às linhas de energia e geradores.

Enquanto um número crescente de residências em Porto Rico está tomando a iniciativa de instalar painéis solares em seus telhados, a maioria das residências continua a depender da eletricidade através da rede elétrica ou de geradores movidos a diesel. Mas os geradores são caros e poluem o ar.

Mas os altos custos e as considerações ambientais são apenas parte do cenário. A falta de energia em Porto Rico após as tempestades tropicais exacerbou as devastadoras crises de saúde e segurança pública que se seguiram. Os pesquisadores estimaram que nos três meses após o furacão Maria houve um aumento de 62% na taxa de mortalidade,

Muitas das mortes após o ciclone ocorreram em áreas montanhosas isoladas, onde os residentes não tinham acesso a água potável ou instalações médicas. Mas talvez o maior fator para a alta taxa de mortalidade tenha sido a falta de eletricidade em casa, pois os moradores não conseguiam ferver água, refrigerar alimentos e certos medicamentos ou operar o ar condicionado em suas casas.

Depois que o furacão Fiona atingiu em setembro, os moradores que instalaram painéis solares em suas casas conseguiram manter a energia funcionando mesmo quando a rede elétrica caiu novamente. Apesar disso, a maioria das famílias em Porto Rico simplesmente não pode mudar para a energia solar sem a assistência financeira fornecida pelo governo federal. A maioria dos setores censitários de Porto Rico é definida como desfavorecida, muitas vezes devido aos altos custos de energia locais combinados com a baixa renda familiar. Os porto-riquenhos como um todo pagam algumas das contas de energia mais altas dos Estados Unidos.

Em San Juan, capital de Porto Rico, o custo médio de instalação de um painel solar doméstico é de aproximadamente US$ 12.000. Embora isso seja menos do que uma família média dos EUA continental teria que pagar pela energia solar doméstica, para a maioria dos porto-riquenhos o custo é proibitivo; A renda familiar média no território é de cerca de US$ 21.000.

Antes do furacão Maria em 2017, a adoção doméstica de energia solar em Porto Rico parecia ser mais motivada por contas de eletricidade mais baixas. Agora, apenas poder acender as luzes se tornou um poderoso motivador. O arquipélago também é um local adequado para a adoção generalizada da energia solar.

Um estudo preliminar em 2021 do Laboratório Nacional de Energia Renovável concluiu que a transição para a energia solar no telhado poderia produzir até quatro vezes as necessidades atuais de energia de Porto Rico. Este potencial deve-se em grande parte à sua elevada quantidade de exposição solar ao longo do ano.

Embora alguns porto-riquenhos reconheçam o valor de investir recursos financeiros em energia solar de telhado, outros não estão convencidos de que depender de fundos federais levará a mudanças substanciais no terreno.

disse Arturo Masol Dia, diretor executivo da Casa Pueblo, uma organização porto-riquenha que apóia projetos comunitários de autogestão.

Em vez disso, disse Masol Dia, a Casa Pueblo e outras organizações estão desenvolvendo uma rede elétrica autônoma focada em projetos solares administrados pela comunidade em Porto Rico.

“Estamos trabalhando para quebrar o paradigma da dependência”, afirmou.

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