Uma importante decisão da PUC do Texas sobre o mercado de energia não encerrará a polêmica

Uma importante decisão da PUC do Texas sobre o mercado de energia não encerrará a polêmica

Na quinta-feira, a Comissão de Serviços Públicos do Texas realizará uma votação que pode afetar significativamente as contas de eletricidade de dezenas de milhões de texanos, bem como a confiabilidade da rede elétrica da qual eles dependem.

Comissários e clientes elétricos atendidos pelo Texas Electricity Reliability Board, que cobre cerca de 90% do Texas, debateram por mais de um ano se e como mudar o mercado de energia não regulamentado do estado. Essas discussões centraram-se principalmente em torno de três propostas, e quando a PUC encomendou um estudo de $ 600.000 da E3, empresa de consultoria de energia com sede no Colorado, sobre como esses projetos impactariam o mercado, alguns observadores presumiram que incluiria apenas esses três.

Mas quando o relatório foi divulgado em novembro, a empresa que fez o relatório e a PUC recomendaram duas opções que não estavam entre as três originais consideradas. Favorecido pelo presidente da PUC, Peter Lake, e recomendado pela equipe do comitê, havia um projeto chamado Mecanismo de Crédito de Desempenho, ou PCM.

Resumindo, os geradores ganharão crédito de desempenho porque estarão disponíveis durante certas horas nos dias em que as margens de reserva da rede são mais baixas. Fornecedores de eletricidade de varejo, empresas que vendem planos de energia residenciais, cooperativas e concessionárias municipais pagarão por esses créditos, e esses custos provavelmente serão repassados ​​aos clientes.

Quando o relatório e a recomendação foram emitidos, ele disse a você: Foi emitido.

Mas alguns críticos, incluindo a Divisão de Defesa do Consumidor da PUC, argumentaram que o modelo aumentará as contas de eletricidade sem garantir que instalações de nova geração sejam construídas.

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Em seus comentários aos conselheiros da PUC, a Assessoria de Utilidades escreveu que o modelo penalizaria os varejistas e cooperativas de energia elétrica, também conhecidas como entidades prestadoras de serviços de carga, mas que essas organizações não podem obrigar os geradores a construir novas unidades.

“Com relação ao PCM, todo o risco de preço parece ser suportado exclusivamente pelo usuário final, cuja parte dos custos é alocada com base em sua contribuição para a demanda durante períodos de baixas reservas operacionais”, escreveram funcionários do Gabinete do Consultor de Serviços Públicos.

Esses custos seriam mínimos, disse Lake, pois o estudo da E3 mostrou que eles acrescentariam US$ 460 milhões aos custos atuais do mercado de energia, aumentando as contas em US$ 2 por família por mês. Mas os críticos, incluindo o Office of the Utilities Adviser e o observador de mercado independente do ERCOT, questionaram algumas das suposições e cálculos do estudo E3 que, segundo eles, influenciam suas conclusões.

Por exemplo, a E3 não incluiu 2021, ano em que um congelamento histórico levou a dias de apagões ligados a mais de 200 mortes, ao analisar como os modelos de mercado afetaram os anos anteriores. Isso foi descartado, disse Lake, porque muitos dos problemas que assolam a rede em 2021 já foram resolvidos, incluindo a implementação de novos padrões de proteção contra clima severo, gerenciamento de rede mais conservador do ERCOT e mudança de alguns sinais do mercado.

O relatório também assumiu que 11.000 megawatts de geração térmica – energia criada com combustíveis fósseis – seriam retirados até 2026. O CEO da ERCOT, Pablo Vegas, disse em uma reunião da comissão do Conselho Estadual em dezembro, mas o observador de mercado independente da ERCOT contestou a suposição de que muito energia pode parar de funcionar nos próximos três anos.

“Descobrimos que o relatório ultrapassou o relatório de aposentadorias de recursos”, disse Carrie Bivins, observadora independente do mercado da ERCOT, em uma audiência do Comitê de Assuntos Estatais da Câmara no início de dezembro. “Nem agora nem em 2026, não há planejamento de que haja escassez de margem de reserva na ausência desses aposentados.”

Não importa o que a Comissão de Serviços Públicos decida na quinta-feira, a legislatura do Texas terá a palavra final sobre o que acontecerá. O primeiro-tenente Dan Patrick disse que construir mais termogênese é uma prioridade nesta sessão.

A votação da PUC na quinta-feira não será o fim das discussões sobre como reformular o mercado de energia, mas será o ponto de partida enquanto o Legislativo se prepara para enfrentar o assunto.

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