Um vazamento de gás matou três americanos na Cidade do México no Airbnb?

Um vazamento de gás matou três americanos na Cidade do México no Airbnb?

Em 30 de outubro, três turistas americanos foram encontrados assassinados enquanto alugavam um Airbnb na Cidade do México. Os corpos de Candace Florence e Jordan Marshall, ambos de 28 anos, e Cortez Hall, de 33, foram encontrados em La Rosetta, um bairro nobre perto de Santa Fé.

Infelizmente, os visitantes vieram à Cidade do México para comemorar o Dia dos Mortos. Marshall e Hal eram professores em Nova Orleans, enquanto Candace Florence era uma pequena empresária de Virginia Beach. Florence estava conversando com o namorado em 30 de outubro e disse que se sentia mal. A ligação foi cortada. O amigo preocupado pediu uma verificação de bem-estar e as autoridades encontraram os corpos.

Os alertas de viagem do Departamento de Estado dos EUA para o México incluem “cautela excessiva devido ao crime” na Cidade do México. Mas os três amigos que ficaram no Airbnb não foram vítimas de atividades criminosas ou overdose de drogas. Em vez disso, eles teriam morrido do “assassino silencioso”, o monóxido de carbono.

Um porta-voz do escritório do promotor distrital local disse à ABC News que os investigadores encontraram um problema com a caldeira a gás do apartamento, que exalava um cheiro de gás além de monóxido de carbono. Ao que tudo indica, uma das vítimas estava tomando banho, o que pode ter acionado a caldeira para obter a água quente.

Entramos em contato com o Airbnb repetidamente para solicitar comentários sobre o incidente. Não recebemos uma resposta.

A última tragédia na Cidade do México não é a primeira vez que turistas americanos morrem de envenenamento por gás.

Em maio, outro grupo de três turistas americanos do Tennessee e da Flórida morreram de envenenamento por monóxido de carbono enquanto se hospedavam em villas do hotel Sandals Resort, nas Bahamas. Em 2018, um casal americano de Nova Orleans, voluntários dedicados que pensavam em se mudar para o México, morreu de envenenamento por monóxido de carbono em seu Airbnb em San Miguel Allende. Também em 2018, uma família de quatro pessoas de Iowa em um aluguel de temporada Home Away / VRBO na histórica Tulum, no México, morreu. O motivo foi um vazamento de gás.

O Airbnb está claramente ciente de tais questões. O site Airbnb Trust & Safety da empresa para anfitriões diz: “Todos os anfitriões Airbnb com uma listagem ativa podem obter um alarme gratuito de fumaça e monóxido de carbono”.

A listagem afirma: “Alarmes de fumaça e monóxido de carbono salvam vidas. É por isso que estamos em uma missão para obter o maior número possível de alarmes para o maior número possível de listagens. Exigimos que todas as listagens tenham alarmes de fumaça e sejam equipadas com alarmes de monóxido de carbono .” Se as listas contiverem dispositivos de queima de combustível.

No entanto, como diz a EPA, “os alarmes de monóxido de carbono estão amplamente disponíveis e devem ser considerados um suporte, mas não um substituto, para a instalação, uso e manutenção adequados de aparelhos de queima de combustível”.

Casas com aparelhos de queima de combustível ou garagens anexas são mais propensas a ter problemas de dióxido de carbono. Fontes comuns de monóxido de carbono incluem aparelhos de queima de combustível, como secadoras de roupas, aquecedores de água, caldeiras e fornos. Fogões produzem monóxido de carbono, e geralmente é ventilado através de uma chaminé. Geradores portáteis movidos a gás funcionando dentro de casa durante o inverno ou durante quedas de energia também resultaram em casos de envenenamento por monóxido de carbono, assim como carros deixados na garagem. As pessoas também usam churrasqueiras a carvão dentro de casa com consequências desastrosas.

O monóxido de carbono (CO) é chamado de assassino silencioso porque é invisível, inodoro e incolor. De acordo com o Departamento de Saúde de Minnesota, “quando as pessoas são expostas ao dióxido de carbono, as moléculas de dióxido de carbono deslocam o oxigênio em seus corpos e levam ao envenenamento”.

Como o monóxido de carbono não pode ser detectado pelo olfato ou pela visão, concentrações perigosas podem se acumular em ambientes fechados sem que as pessoas consigam identificar o problema até que fiquem doentes. Quando as pessoas ficam doentes, os sintomas de envenenamento por monóxido de carbono podem ser semelhantes aos da gripe. Isso pode levar as vítimas a ignorar o problema até que seja tarde demais. Os sintomas associados ao envenenamento por monóxido de carbono incluem dor de cabeça, tontura, fraqueza, náusea, vômito e dor no peito. Altos níveis de inalação podem levar à inconsciência e à morte.

O CDC diz que o monóxido de carbono é a principal causa de mortes por envenenamento acidental na América, resultando em mais de 430 mortes e 50.000 atendimentos de emergência a cada ano. Até 40% dos sobreviventes de envenenamento agudo por monóxido de carbono podem desenvolver problemas de memória e outras doenças graves.

Globalmente, estima-se que o envenenamento por monóxido de carbono afete 137 pessoas e mate 4,6 pessoas por milhão de habitantes. A população mundial é de oito bilhões, o que significa que o envenenamento por monóxido de carbono mata mais de 36.000 a cada ano. No entanto, os pesquisadores observam “a falta de confiabilidade das fontes de dados primários em muitos países em relação ao diagnóstico preciso de envenenamento por monóxido de carbono”.

Ironicamente, intoxicações acidentais por monóxido de carbono são completamente desnecessárias. Os alarmes de monóxido de carbono (geralmente abaixo de $ 100) detectarão concentrações perigosas de dióxido de carbono e alertarão os residentes. Então o problema, como um vazamento de gás, pode ser resolvido.

O envenenamento por monóxido de carbono é um perigo conhecido, que é abordado por muitas leis dos EUA e locais. No entanto, apenas 27% dos lares americanos têm alarmes de monóxido de carbono.

A política do Airbnb de “exigir” que os anfitriões instalem detectores de fumaça e monóxido de carbono é suficiente? Deve ser obrigatório, talvez com provas fotográficas, ou o apresentador será expulso do palco? Ou o USA Today estava certo quando disse: “Agora está claro que a responsabilidade pela segurança recai, em última instância, sobre o inquilino”.

Ainda pode ser muito cedo para dizer o que realmente aconteceu na Cidade do México. Mas o Airbnb precisa fazer sua própria investigação. A propriedade tem um detector de monóxido de carbono? Se sim, estava funcionando? Se um foi instalado, os convidados sabiam que ele estava lá? Eles sabiam que o monóxido de carbono era um problema potencial?

Em última análise, pode ser necessária uma investigação e/ou ações judiciais nos Estados Unidos para determinar a responsabilidade pelas mortes desses três jovens.

A verdade é que a maioria das pessoas não pensa em envenenamento por monóxido de carbono em casa, muito menos quando viaja. Fazer perguntas – e talvez embalar um detector de monóxido de carbono portátil e barato – pode ajudar a tranquilizar o viajante.

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