Um mistério da véspera de Natal na rede elétrica da Nova Inglaterra

Um mistério da véspera de Natal na rede elétrica da Nova Inglaterra

Nota do editor: A história a seguir apareceu pela primeira vez no boletim ambiental gratuito do The Maine Monitor, Climate Monitor, entregue em minhas caixas de entrada toda sexta-feira de manhã. Assine nossa newsletter gratuita para receber notícias ambientais importantes, cadastre-se neste link.

Se você já pegou um Amtrak entre a Nova Inglaterra e Nova York, provavelmente notou muitas estações de energia – ou instalações que se parecem com estações de energia. Pode ser difícil distinguir todos aqueles grandes edifícios com chaminés piscando no corredor nordeste. nuclear? Gás? Estação de carvão fechada? Quem é o dono? Eles estão correndo agora?

Costumo abrir o Google Maps no meu telefone e olhar para a visão de satélite, tentando entender o que acabei de ver. Eu poderia tentar usar um recurso público como este mapa da US Energy Information Administration, mas ainda precisaria fazer um pouco de investigação para ter uma noção de propriedade e operações – e só tenho uma vaga noção de como fazer isso porque Eu ganho a vida como jornalista de energia. Mesmo assim, os dados a que tenho acesso geralmente têm meses ou anos.

Essas são as instalações que pagamos para usar todos os meses, que mantêm nossas luzes acesas e que podem ser as principais fontes de gases de efeito estufa e poluição do ar. Acho justo dizer que parece muito mais difícil do que deveria ser saber onde estão essas plantas e o que vão fazer.

Durante a tempestade de inverno que começou pouco antes do Natal, algumas semanas atrás, havia um número desconhecido de usinas na Nova Inglaterra quando precisávamos delas. A ISO-New England, entidade que supervisiona a rede elétrica da região, declarou o chamado déficit de capacidade por volta das 16h30 da véspera de Natal, depois que cerca de 2.150 megawatts de “recursos programados para fornecer energia durante o pico da noite ficaram indisponíveis”.

A Organização Internacional de Padronização (ISO) pediu recursos que podem ser estocados rapidamente – principalmente usinas de petróleo – para entrar em operação e preencher o vazio. O problema foi resolvido sem a necessidade de medidas de conservação ou cortes de energia.

A ISO anunciou este mês que os geradores inadimplentes serão multados em aproximadamente US$ 39 milhões por “não cumprirem suas obrigações durante as condições de escassez de capacidade”, e os geradores que “excederem” durante o déficit receberão um bônus pro rata.

Mas a ISO não diz quais geradores quebraram na véspera de Natal, ou quais foram chamados para compensar a perda.

“O objetivo da política de informações da ISO New England é impedir a divulgação de informações confidenciais aos participantes do mercado, especialmente se essas informações puderem ser usadas como uma vantagem por um concorrente”, disse a porta-voz da ISO Elaine Foley em um e-mail. “Como resultado, o ISO não divulga informações sobre a condição operacional ou financeira de um recurso originário. … Taxas de baixo desempenho são pagas por recursos de baixo desempenho, não pelos contribuintes de eletricidade.”

É verdade que os consumidores estarão principalmente protegidos dos altos preços causados ​​pela escassez e pelas multas resultantes. Nossas contas de energia consistem em muito mais do que apenas custos de geração, e a maioria dos elétrons é comprada, vendida e precificada antes de qualquer tarde.

Mas há outras razões para se interessar por esse mistério. Por um lado, 2.150 megawatts é muita energia – cerca de 12% da demanda máxima de 17.500 megawatts projetada para toda a Nova Inglaterra naquela noite. Em outras palavras, é aproximadamente a capacidade da Usina Nuclear de Millstone em Connecticut (que você passa no Amtrak para Nova York). Dois reatores Millstone, o outro na usina de Seabrook em New Hampshire, geralmente fornecem pelo menos um quarto da eletricidade da região.

Depois, há a questão das emissões. A Organização Internacional de Padronização diz que usou principalmente as reservas de petróleo para lidar com a escassez de capacidade na véspera de Natal. A estação Wyman em Yarmouth foi uma das fábricas vistas zunindo naquela tarde – mais aqui de David Sharp da Associated Press e Tux Turkle do Portland Press Herald – mas não saberíamos que estava em operação se não estivéssemos olhando.

Os dados federais sobre uso de combustível e emissões no nível de usinas individuais estão disponíveis mensalmente, com um atraso de dois meses. Portanto, saberemos mais em breve sobre como será a mistura de combustíveis em dezembro de 2022 – mas ainda não podemos ampliar até 24 de dezembro. Também é esperado que investigações federais em casos de energia na véspera de Natal – não apenas na Nova Inglaterra, mas em todo o país – sejam iminentes. Mas não sabemos quais detalhes isso pode revelar.

A falta de transparência sobre o episódio da véspera de Natal tem sido um tema quente entre os especialistas em energia da região nos últimos dias. Joe LaRusso, colaborador frequente do #energytwitter, fez algumas concessões tópicos sobre o tema.

“Eventos climáticos extremos como a Tempestade de Inverno Elliott [the late Dec. 2022 storm] Eles revelam elos fracos em qualquer sistema. “Como o público pode ter certeza de que essas vulnerabilidades foram abordadas se a ISO-NE não identifica quais plantas falharam?”

Ari Pescoy, diretor da Harvard Electricity Law Initiative, pergunta Que vantagem um concorrente pode obter ao saber como um determinado gerador funciona em uma determinada hora com semanas de antecedência? Além disso, ele disse que a transparência deve ser um “princípio de sustentação”, já que a ISO trabalha com as partes interessadas para planejar uma rede mais moderna que possa enfrentar os desafios das mudanças climáticas.

“À medida que procuramos mudar as políticas, seja para descarbonização, acessibilidade ou confiabilidade, devemos ter todas as informações para fazer escolhas informadas”, Peskoe me disse esta semana. “Um dos principais problemas que continua surgindo na Nova Inglaterra, ano após ano, é esse tipo de problema de confiabilidade no inverno – e isso parece muito relevante para essas discussões.”

Lembre-se do frio recorde da Nova Inglaterra em janeiro de 2018, onde as temperaturas mal quebraram um dígito por quase duas semanas? Este foi um episódio padrão do qual os executivos da rede ainda se lembram quando falam sobre as preocupações de confiabilidade de Winter. Outro critério foi um congelamento profundo na rede do Texas, que LaRusso observa que interrupções semelhantes haviam previsto uma década antes.

Em janeiro de 2018, a maior preocupação aqui era o abastecimento de gás – os portos congelados e o aumento do uso de gás para aquecimento doméstico tinham menos disponibilidade para as usinas queimarem, o que significa que a ISO-NE teve que depender fortemente das reservas de petróleo cada vez menores. Ainda não sabemos exatamente o que aconteceu na última véspera de Natal, mas a ISO diz que não foi um problema de abastecimento de combustível, ao contrário de alguns relatos.

Quase um ano após a onda de frio de 2018, fui a uma conferência sobre energia em Manchester, New Hampshire, organizada por um grupo comercial de usinas que costumam fazer lobby contra as políticas de energia renovável em nome de manter os preços baixos. Alguém da Eversource, a grande empresa elétrica de New Hampshire e outras partes da Nova Inglaterra, fez uma apresentação no salão de um hotel que incluía este slide:

Um slide da apresentação da Eversource Energy no Simpósio de Energia da Business and Industry Association em 6 de dezembro de 2018 em Manchester, New Hampshire. Foto de Annie Rubik.

Essa afirmação ficou comigo: as emissões do petróleo que a rede da Nova Inglaterra queimou para resistir à onda de frio de 2018 foram suficientes para eliminar a maior parte da energia solar instalada em Massachusetts na época.

A análise da E&E News descobriu que a região obteve mais eletricidade do petróleo na última véspera de Natal, 29% da mistura de combustível, do que em qualquer dia desde janeiro de 2018. Episódios como esse não acontecem no vácuo – eles têm implicações reais para a Nova Zelândia esforços climáticos Inglaterra. Quanto mais detalhes pudermos acessar sobre como nossa rede opera nesses momentos, melhor poderemos nos adaptar.

Para ler a versão completa deste boletim informativo, consulte Climate Watch: A Christmas Eve Mystery on the New England Power Grid.

Entre em contato com Annie Rubik com ideias de histórias em: [email protected]

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