Um sistema de painel solar instalado na vila de Toula, norte do Líbano, 29 de agosto de 2022 (Foto AFP)

Um imperativo: o Líbano, que sofre com cortes de energia, é forçado a mudar para a energia solar

Graças à energia solar, os moradores da aldeia libanesa de Toula, no norte do Líbano, podem finalmente desfrutar de sorvete novamente – um deleite em um país que está banhado pelo sol e sofre com cortes de energia.

A economia do Líbano entrou em colapso em 2019 após décadas de corrupção e má gestão, deixando o país incapaz de fornecer eletricidade por mais de uma ou duas horas por dia.

No inverno passado, a aldeia montanhosa de Tula tinha apenas três horas de eletricidade alimentada por gerador.

Um engenheiro que trabalha no projeto de energia alternativa disse que a energia solar agora está ajudando a manter as luzes acesas por 17 horas.

“Há dois anos, as crianças pedem sorvete e agora é a hora”, disse Jacqueline Younes, proprietária de uma loja de conveniência em Tula, radiante. “Estamos esperando nosso primeiro pedido de sorvete.”

Enquanto muitos libaneses dependem de geradores caros para sua eletricidade, um número crescente de casas, empresas e instituições governamentais estão se voltando para a energia solar – não por preocupação ambiental, mas porque é sua única opção.

Painéis solares estão espalhados por telhados e estacionamentos, alimentando vilarejos inteiros – e até mesmo os únicos semáforos em funcionamento de Beirute, graças a uma ONG local (ONG).

“A energia solar não é mais uma alternativa, é uma necessidade. Se não instalássemos os painéis, a vila não teria eletricidade”, disse o engenheiro Eli Greig, ao lado de um mar de painéis no topo de uma colina com vista para Tula.

Um sistema de painel solar instalado na vila de Toula, norte do Líbano, 29 de agosto de 2022 (Foto AFP)

Gehrig faz parte de uma equipe de voluntários que arrecadou mais de US$ 100.000 de expatriados em Tula para construir uma fazenda solar com 185 painéis instalados no terreno da igreja.

Eles trabalharam com o município para alimentar o gerador da vila com energia solar, reduzindo os custos de combustível e alimentando toda a comunidade.

1,4 milhões de dólares para energia

A uma hora de carro ao sul de Tula, uma filial do supermercado Spinneys também está instalando painéis no estacionamento e na cobertura para reduzir as contas dos geradores.

“Acho que economizaremos cerca de metade dos custos de energia em Byblos por causa dos painéis solares”, disse Hassan Ezzedine, presidente da Gray Mackenzie Retail Lebanon, proprietária da Spinneys.

A empresa gasta entre US$ 800.000 e US$ 1,4 milhão por mês em eletricidade para sua rede de supermercados, disse ele, para geradores de energia a diesel 24 horas.

“O custo dos geradores hoje é exorbitante. É um desastre.”

Sua empresa pensava em mudar para a energia solar há anos, mas após a crise “pensamos… que era algo que precisávamos fazer, e tínhamos que fazê-lo imediatamente”, disse ele.

Trabalhadores instalam painéis solares no estacionamento de um shopping na cidade de Byblos, norte do Líbano, 26 de agosto de 2022 (Foto AFP)

Trabalhadores instalam painéis solares no estacionamento de um shopping na cidade de Byblos, norte do Líbano, 26 de agosto de 2022 (Foto AFP)

As pessoas também estão recorrendo à energia solar para reduzir as contas de geradores e instalar painéis e baterias em varandas e telhados.

A dona de casa Zeina Al Sayegh instalou energia solar por cerca de US$ 6.000 em seu apartamento em Beirute no verão passado, quando o Estado suspendeu a maioria dos subsídios à gasolina.

Ela era a única no prédio com painéis.

Este ano, nove vizinhos se juntaram a ela, cobrindo o telhado com hastes de metal conectando dezenas de painéis.

Mudou completamente para a energia solar, o que limitava o consumo de energia à noite. Mas tem eletricidade ininterrupta no verão – um luxo raro.

“Estou mais confortável assim”, disse ela. “Sinto que estou no controle da eletricidade, não o contrário”, disse ela.

Interruptor caro

Em um país onde a pobreza é generalizada e os depositantes bancários com poupança são privados de suas contas, a instalação de energia solar é cara.

Muitos libaneses recorreram à venda de um carro, joias ou um terreno para financiar a mudança.

Antes do colapso da economia libanesa, havia apenas algumas empresas que prestavam serviços de instalação solar.

A alta demanda abriu a porta para “qualquer um começar a vender sistemas solares”, disse Antoine Skayem, da empresa de energia solar Free Energy. Ele disse que a demanda de municípios carentes de dinheiro aumentou.

Mas são vulneráveis ​​à interferência política e ao nepotismo.

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