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Um aterro sanitário do condado de Baltimore transforma gás de lixo podre em eletricidade para combater a mudança climática

Nota do editor: Esta é a segunda história da WYPR em sua cobertura contínua do ambiente de Maryland conhecido como Mudança Climática em Seu Quintal. Leia e ouça a primeira história aqui.

O condado de Baltimore tem uma meta ambiciosa de obter 100% da eletricidade exigida pelo governo do condado a partir de fontes renováveis ​​até 2026. As autoridades dizem que é necessário diminuir sua parcela dos danos que os gases do efeito estufa causam ao meio ambiente. Os líderes do condado dizem que também querem inspirar a população local a fazer sua parte para enfrentar a crise climática.

Enquanto a maioria dos projetos de energia renovável extrai energia do sol, hidrovias ou vento, o condado recicla os gases de efeito estufa do lixo que apodrece em um aterro sanitário.

Quatro geradores elétricos no Aterro Sanitário Oriental em White Marsh, no Condado de Baltimore, são alimentados por metano,

Um gás produzido pela decomposição do lixo. O metano é puxado para esses geradores por meio de tubos que passam para o aterro.

“Sabe, no sentido mais simples, funciona como um grande aspirador de pó”, disse Nick Rodricks, chefe do Escritório de Gerenciamento de Resíduos Sólidos do condado.

“Ao invés de despejá-lo no ar, estamos realmente queimando, reduzindo o metano, realmente nos livrando do metano e criando energia a partir dele”, disse Rodricks.

Essa energia vem da reação química quando o metano é combinado com oxigênio e calor.

Um cano extrai gás metano de um aterro sanitário no condado de Baltimore.

Quando o metano é queimado em geradores para gerar eletricidade, ele ainda produz um gás de efeito estufa, mas as autoridades dizem que o processo não é perfeito.

Às vezes, os geradores não conseguem acompanhar o volume de metano produzido, disse Brian Lavin, engenheiro do Escritório de Resíduos Sólidos. Se o gerador estiver desligado, o aterro sanitário converte o metano em dióxido de carbono, que é liberado na atmosfera.

“Não é ótimo, mas é melhor que o metano”, disse Lavigne.

Isso porque o metano é um gás de efeito estufa que, no século passado, contribuiu mais de 25 vezes mais para o aquecimento global do que o dióxido de carbono, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental. O metano retém melhor a radiação do que o dióxido de carbono na atmosfera. A Agência de Proteção Ambiental estima que 17% das emissões de metano nos Estados Unidos vêm de aterros sanitários.

O aterro do Condado de Baltimore usa 5% do metano que captura para abastecer suas instalações, e o restante é enviado para a rede elétrica.

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O excesso de metano é convertido em dióxido de carbono e liberado na atmosfera.

Ele gera eletricidade suficiente para abastecer 2.400 residências por ano, disse Rob Sorensen, diretor da Energy Power Partners, que gerencia o processo de metano do aterro.

“É um projeto muito legal”, disse Sorenson. “Ele aproveita o que seria perdido e nós o usamos para gerar eletricidade”.

Em abril de 2021, o executivo do condado de Baltimore, Johnny Olzewski, estabeleceu uma meta para o governo do condado equilibrar, criar tanta energia renovável quanto a energia que usa em geral até 2026. É aí que entram alguns cálculos de elétrons, especificamente com quanta eletricidade o governo do condado contribui para Rede regional que fornece energia para 13 estados e o Distrito de Columbia.

“Uma vez que esses elétrons estão na grade, você não pode diferenciá-los”, disse Jane Ayosa, diretora de sustentabilidade do condado.

Ela disse que eles acompanham quanta energia o condado usa, como edifícios, estações de bombeamento e outras instalações.

“Então sabemos quanto usamos”, disse Ayusa. “Sabemos o quanto contribuímos para a rede. É assim que determinamos, ah, essa instalação de energia renovável gerará aproximadamente 10%.”

Como em 10% da energia utilizada pelo município em geral. Ela disse que o projeto de energia renovável cobriria 10% dos painéis solares, que são painéis solares múltiplos, no agora fechado aterro sanitário de Parkton no condado e nos telhados dos prédios do condado. Espera-se que eles fiquem online no início de 2024.

Outra forma de ajudar a atingir a meta de 100% de energia renovável é reduzir o que o governo consome. O contratante de energia recomendará mudanças em mais de 140 edifícios no condado para torná-los mais eficientes.

Isso levará anos. Ayusa disse que eles estão trabalhando em dois prédios agora. Eles esperam adicionar mais três até o final do ano, incluindo o histórico tribunal que abriga a sede do condado e a prisão em Towson. Em algum momento, o condado espera reduzir em 50% a quantidade de energia que usa em seus edifícios.

“Reconheço que não é muito emocionante, mas é realmente uma das coisas mais importantes que podemos fazer para reduzir nossa demanda de energia”, disse Ayusa.

A província também está convertendo sua frota de mais de 1.000 carros de passageiros em carros híbridos ou elétricos. Recentemente, fez um pedido para os seis primeiros carros elétricos. Eles irão para as pessoas que multam seu carro.

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Estação de carregamento de veículos elétricos no Condado de Baltimore.

Os organizadores da Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas realizada no Egito no início deste mês pediram a todos os governos que respondam à emergência global.

O diretor executivo do condado, Olszewski, disse que governos locais como o condado de Baltimore podem fazer a diferença no clima global e precisam intensificar os esforços.

“Se todos adotarem a mentalidade de dizer, bem, não sou bom o suficiente para mudar isso sozinho, nunca mudaremos”, disse Olszewski.

Aioso reconheceu que será difícil para a província atingir a meta de 100% de energia renovável até 2026, mas acrescentou que é importante que a província experimente e depois passe algum conhecimento.

“E então poderemos compartilhar muito mais com nossos residentes quando começarmos a pedir melhorias na eficiência energética ou quando lançarmos um programa externo sobre algo relacionado ao clima”, disse Iosa.

O condado está fazendo outras coisas que não estão diretamente relacionadas à sua meta de energia renovável, mas ajudam o clima em geral. Trabalhando com a Baltimore Gas & Electric Company, instalou 32 estações de carregamento de veículos elétricos em propriedades do condado, com mais em andamento.

Ash Elfeki, um motorista do Uber, estava recentemente carregando seu carro na estação Muqata.

“Na verdade, gosto de ir a esta estação porque o preço é muito bom”, disse Elfeki. “Economize cerca de 55 a 60% menos do que os preços do gás.”

Outra iniciativa é o plantio de árvores.

Moradores de Turner Station, no leste do condado de Baltimore, e outros recentemente participaram de uma cerimônia para comemorar o plantio de 140 árvores em dois acres e meio na área de planície historicamente negra de Dundalk, que está lutando contra o aumento das inundações devido às mudanças climáticas. .

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Plantando árvores no Condado de Baltimore.

O plantio de árvores foi uma parceria entre líderes e organizações do condado e da comunidade, incluindo The Nature Conservancy e Greater Baltimore Wilderness Coalition.

Essas árvores ajudarão a fixar o solo e fornecer sombra nos dias quentes, disse Michael Thompson, vice-presidente da Turner Station Conservation Teams, que trabalha para revitalizar a comunidade.

“A questão ambiental é local para mim porque vivo na água”, disse Thompson, “mas é algo global”. “O gelo está derretendo, a água está subindo, o nível do mar está subindo em todo o mundo. E só precisamos encontrar as melhores práticas. e apenas se adaptar ou todos perderemos.”

Essas 140 árvores fazem parte do Projeto Árvore Testemunha, que inclui nove banners com citações de pessoas da comunidade. “Trazer árvores de volta para a comunidade é como um novo nascimento. É como uma nova vida”, diz um morador de longa data.

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