Casa em um bairro residencial em Dexter, Nova York.  Imagem cortesia de John Stano.

Tornou-se o “Canton Drying Tube” na Tempestade de Gelo de 98

Amy Fair EiselTornou-se o “Canton Drying Tube” na Tempestade de Gelo de 98

No meio de um desastre, as pessoas acabam fazendo coisas que normalmente não fariam. A tempestade de gelo de 1998 catapultou muitas pessoas para funções novas e temporárias: administrar abrigos improvisados, entregar comida ou resgatar seus vizinhos.

Bill Short tornou-se encanador e de uma forma muito pública.

Atender a chamada

Durante a tempestade de gelo, as estações de rádio foram uma das poucas fontes de comunicação. A North Country Public Radio estava ligada quase 24 horas por dia, 7 dias por semana, compartilhando informações, retransmitindo mensagens e respondendo a perguntas.

Ele estava grudado no rádio, “especialmente naquela época, quando você estava faminto por informações”, disse Bill Short, que morava na Church Street em Canton na época.

Casa em um bairro residencial em Dexter, Nova York. Imagem cortesia de John Stano.

Logo no início, logo depois que grande parte da área perdeu energia, o âncora do NCPR, Barb Heller, estava no ar e disse que alguém ligou pedindo instruções passo a passo sobre como drenar a água dos canos. Pedi a alguém que ligasse e respondesse à pergunta.

Short pensou que outra pessoa responderia, mas quando ninguém respondeu, ele ligou porque “isso é algo que eu sei fazer. Não sou encanador, mas sei como fazer”, disse Short. “Eu vivi em casas toda a minha vida que estavam em reforma.”

Ele deu instruções passo a passo, ficou feliz em ajudar e pensou que seria o fim.

A próxima coisa que ele soube foi que Short disse que o telefone começou a tocar, “e as pessoas dizem: ‘Você pode vir e drenar meus canos?'” “

Saia na estrada

Short trabalhava no BOCES com educação de adultos; Ele não tinha diploma de encanador, mas achava que todos os que tinham estavam desempregados. “Pensei: ‘Bem, não sou um encanador profissional'”, disse Short. Mas aposto que os profissionais estão certos, eles nunca vão chegar a todos.”

Ele se sentiu especialmente compelido a ajudar porque estava muito bem preparado para a nevasca. Sua casa tinha um fogão a lenha e um aquecedor de água a gás. “Então, na verdade, estávamos relativamente confortáveis ​​e seguros onde estávamos. E era difícil ficar parado de qualquer maneira, certo? Apenas nessas condições.”

Havia uma proibição de viagem, então Short ligou para a delegacia, deu sinal verde para drenar os canos e começou a trabalhar. Ele diz que esvaziou os canos em dezenas de casas, ao longo de cerca de cinco dias.

gosto de atender ligações [for] Pessoas que conheço, pessoas que não conhecia. Algumas pessoas estavam em casa, outras não; As pessoas vão me dizer onde a chave está escondida.”

A certa altura, Barb Heller ligou de volta e perguntou a Short se ele tinha chuteiras de gelo para andar. Isso foi importante na época porque, “Claro, tudo era vidrado!” disse Kassir. “Então eu vim para a estação e Barb me deu um par de chuteiras de gelo. Então foi uma espécie de parceria real do NCPR … Toda essa iniciativa livre.”

Uma rua em Dexter coberta de neve.  Imagem cortesia de John Stano.

Uma rua em Dexter coberta de neve. Imagem cortesia de John Stano.

A “cultura da ajuda” durante a tempestade de gelo

A maioria das casas tinha porões bastante comuns, embora Short diga que teve que se contorcer em alguns espaços bastante claustrofóbicos. Mas ele diz que ficou feliz em fazê-lo.

“Sabe, foi uma boa maneira de me manter em movimento, me sentir útil e ajudar as pessoas”, disse Short.

Ele diz que foi uma pequena parte dessa “cultura de ajuda” que se desenvolveu durante a tempestade e suas consequências. Ele se lembra de pessoas dirigindo geradores para aquecer casas e vendo as pessoas “fazendo recados umas para as outras ou verificando os vizinhos e certificando-se de que todos estavam bem”. Ele diz que um desastre como uma nevasca cria uma situação “em que muda tudo. E acho que traz à tona o melhor das pessoas e o melhor da sociedade”.

Os últimos “empregos” de Short foram para algumas igrejas locais, ajudando com sistemas de caldeiras e sistemas HVAC.

A Tempestade de Gelo marcou o início e o fim da carreira de encanador de Short. Mas, às vezes, ele ainda é reconhecido por seu apelido de tempestade gelada: Canton Dryer Tube.

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