The Aspen Press: O manuseio do metano que escapa de minas de carvão fechadas na Bacia de Carvão está gerando polêmica

The Aspen Press: O manuseio do metano que escapa de minas de carvão fechadas na Bacia de Carvão está gerando polêmica

Coal Basin, retratada aqui em setembro de 2021, é um dos destinos recreativos locais favoritos. Estima-se também que as minas de carvão fechadas no vale emitam gases de efeito estufa suficientes para igualar quase metade da quantidade total de todas as outras fontes do Condado de Pitkin.
Luna Anna Archie/Aspen Press

Em uma noite escura no início de outubro, cerca de 20 pessoas se reuniram em uma sala mal iluminada no porão da Igreja Redstone. Muitas das cadeiras estavam vazias, mas alguns moradores da pequena aldeia de Redstone vieram para saber sobre um projeto que poderia transformar a Coal Basin, um vale montanhoso a oeste da cidade.

Por mais de um século, nuvens invisíveis de metano vazaram de muitas das antigas minas de carvão que já operaram na bacia. Embora o metano seja encontrado naturalmente em depósitos de carvão, um buraco em forma de mina de carvão na montanha libera metano mais rapidamente. O metano é um potente gás de efeito estufa, 25 vezes mais potente que o dióxido de carbono na retenção de calor na atmosfera durante um período de 100 anos. (Em um período de 20 anos, o metano é 84 vezes mais potente.)

Parado na frente do público está Chris Kaski, um cientista baseado em Paonia e engenheiro de propostas para lidar com um vazamento de gás metano, e mostra uma imagem de um dos portais da mina em uma tela de projetor. A imagem foi tirada com uma câmera infravermelha, que tornou visível o gás metano subindo ao redor da cabeça de concreto no poço da mina.



Chris Caskey posa para uma selfie enquanto caminha para as minas fechadas em Coal Basin, perto de Redstone, em setembro de 2021. Caskey lidera um esforço para investigar possíveis estratégias para capturar vazamentos de metano de minas fechadas.
Luna Anna Archie/Aspen Press

Derramamento de Metano- Lu-9.21-322-1

“Essas minas causam prejuízos de US$ 12 milhões por ano à sociedade”, disse Caskey, referindo-se ao custo social do metano, um cálculo que busca estimar em dólares o dano total à sociedade como um todo pela emissão de uma tonelada de metano. . na atmosfera. Isso inclui, por exemplo, contribuir para a mudança climática, prejudicar a saúde pública e reduzir os rendimentos dos agroecossistemas.

Nem todos estão convencidos. Para muitos moradores, o vazamento de metano da mina foi um problema menor do que as possíveis mudanças no que eles consideram um deserto de quintal que inclui 6.000 acres montanhosos de bosques de álamos, cachoeiras e um novo sistema de trilhas para mountain bike.



A reunião tinha como objetivo informar os moradores locais sobre o projeto – e, finalmente, ganhar seu apoio – mas também abriu uma janela para um debate muito mais profundo na luta contra a mudança climática: como os benefícios globais de um projeto que reduziria as emissões de gases do efeito estufa poderiam reconciliar os impactos que o projeto inevitavelmente teria no meio ambiente local?

Para Caskey e os outros apoiadores do projeto de metano de Coal Basin, seu maior obstáculo pode não ser as camadas de burocracia que eles terão que navegar, mas sim convencer o povo de Redstone de que fazer algo é melhor do que não fazer nada.

Definir e delegar

As minas de carvão estão entre as milhares de minas de carvão fechadas em todo o país que continuam vazando metano muito depois de terem sido fechadas. Até agora, Caskey identificou 12 grandes vazamentos em bacias de carvão, mas pode haver mais, que ele espera encontrar com um drone ou helicóptero. Usando um sensor de metano portátil, ele mediu o metano de dois desses vazamentos (os dois únicos fáceis de medir) a uma taxa combinada de 100 a 200 toneladas por ano.

Extrapolando esse número usando dados da EPA, acredita-se que as minas de Coal Basin emitam cerca de 10.000 toneladas – ou o equivalente a 248.040 toneladas de dióxido de carbono, que é aproximadamente metade das emissões anuais totais de gases de efeito estufa do Condado de Pitkin.

Essa posição é insustentável para Caskey, um autodenominado “cara do clima” que soube do problema há alguns anos e começou a pensar em soluções. Apoiado por quase US$ 900.000 em financiamento de empresas privadas como a Atlantic Aviation e organizações sem fins lucrativos como o Community Office of Resource Efficiency (CORE) e Pitkin County, ele espera encontrar uma maneira de lidar com os vazamentos de metano.

Ele sugeriu capturar o metano e usá-lo ou destruí-lo, dependendo da opção mais viável. O objetivo da reunião era delinear os próximos passos no processo de definição de um projeto e obtenção de uma licença – e, esperançosamente, obter mais apoio da comunidade de Redstone, que parece cética, com base nos sentimentos expressos na reunião de outubro e nas subsequentes entrevistas.

No início deste mês, Caskey forneceu explicações sobre sua proposta ao Serviço Florestal dos EUA, pedindo permissão para realizar um “teste de fluxo” nesta primavera ou verão nas minas da Bacia de Carvão. O teste fornecerá informações mais precisas sobre o metano e outros gases que saem das minas, revelando exatamente a quantidade e a qualidade do metano – e a melhor opção para lidar com ele.

Se o teste mostrar que o gás contém pelo menos 18% de metano, então o projeto mais viável é destruir o metano por meio de queima ou incineração.

Se os testes mostrassem que as emissões continham mais de 30% de metano, seria possível capturar o metano e convertê-lo em eletricidade – um projeto muito mais caro e ambientalmente invasivo que envolveria estações de bombeamento e a construção de um tubo (seja acima ou abaixo do solo). ) para despejar o gás.

Não fazer nada, disse Kaski, também é uma opção, mas dada a urgência da crise climática, não era sua opção preferida.

sala de leitura

À medida que a reunião avançava, a tensão aumentava na sala enquanto Kaski descrevia o que o teste de fluxo implicaria. O teste exigia o transporte de um medidor grande e pesado para os poços da mina na bacia de carvão. Para isso, teriam que reabrir a antiga estrada, e construir canais sobre os entroncamentos dos córregos, para que o caminhão pudesse atravessar.

Uma mulher na platéia perguntou: “Existe outra maneira de fazer isso sem transportar o equipamento para lá?”

“Será que este projeto vai matar nosso rebanho cada vez menor de alces?” perguntou Gentry Hutton, um morador de Redstone.

Caskey garante a ela que um projeto para lidar com o metano não vai matar o rebanho de alces. No entanto, suas garantias de que qualquer proposta de projeto estaria primeiro sujeita a estudos de impacto ambiental sob a Lei de Política Ambiental Nacional não parece ter muito efeito.

Um homem disse: “Não é o que os moradores querem ver lá.” Outra pessoa perguntou quantos geradores a diesel seriam necessários para o projeto de eletrificação do metano.

Kasuke tentou reconhecer os sentimentos diplomaticamente. “Ouvi dizer que as pessoas se preocupam com o barulho”, disse ele.

Custo versus benefício

Um mês após a reunião, conheci Hutton no Redstone General Store. Ele tem trinta e sete anos, cabelo rosa curto e é editor e editor de revista. Eco Vale do Cristal, jornal local, e trabalha como massoterapeuta paralelamente. Mudei-me para Redstone há quase 10 anos, depois de um estágio com rochas e geloa agora extinta Carbondale Magazine.

Os residentes de Redstone, Chuck Downey e Gentry Hutton, retratados aqui em 8 de dezembro de 2022, suspeitam que vazamentos de metano de minas fechadas na Bacia de Carvão, a oeste da cidade, são um problema grande o suficiente para justificar os efeitos de um possível projeto de aquisição. gases de efeito estufa fortes.
Will Sardinski/Aspen Press

Will Sardinski/Aspen Press

Em 2018, ela comprou uma casa – anteriormente a lavanderia da cidade – e, com 430 pés quadrados, “literalmente a menor casa de Redstone”, diz ela. Coal Basin é onde ela aprendeu sozinha a esquiar no interior de uma encosta que mais tarde ela descobriu não ser uma encosta natural, mas uma velha pilha de rejeitos de carvão. Hoje em dia, ela gosta de estar no aquário pelo menos uma vez por dia para recriá-lo, dependendo da estação.

Hutton ouviu pela primeira vez sobre a proposta do projeto de metano de Caskey enquanto percorria as atas de uma reunião dos comissários do condado de Pitkin. Os comissários reservaram $ 200.000 para o projeto, o que Hutton disse que ajuda a esclarecer as frustrações dela e dos residentes de Redstone com o projeto.

“O grande sentimento é: esse dinheiro grande está nos intimidando?” Ela disse. “Este é apenas um projeto de estimação para bilionários que não precisam olhar para ele em seu quintal?”

Ela disse que muitos moradores se lembram do Coal Basin Reclamation, um esforço de restauração de US$ 4 milhões que durou até 2002 para limpar o desastre ambiental causado pelas operações de mineração. Eles temem que o projeto de metano possa desfazer essas décadas de progresso.

Hutton rejeitou a noção de que o povo de Redstone estava priorizando seus próprios interesses em vez de lidar com a mudança climática. As 10.000 toneladas que as minas de carvão produzem anualmente são apenas uma pequena parte dos 570 milhões de toneladas de emissões de metano que ocorrem globalmente. Segundo ela, muitos moradores locais não estão convencidos de que os impactos ambientais do projeto valham os benefícios.

O morador de longa data de Redstone, Chuck Downey, ecoou esses sentimentos. Crescendo no vale Fryingpan, ele viu como a construção da represa Ruedi na década de 1960 mudou o vale para sempre. Depois disso, ele prometeu lutar caso surgisse outro projeto que afetasse negativamente seu ecossistema local.

Sua preocupação particular era a opção de gerar eletricidade. Inicialmente, Kaski esperava que os resultados do teste de fluxo apoiassem sua ideia de converter o gás metano escapando das minas de carvão em eletricidade. No entanto, com base nas lições aprendidas com a usina próxima de metano para eletricidade em uma mina em Somerset (uma das duas únicas instalações desse tipo no país), ele disse que agora se pergunta se a geração de eletricidade a partir do metano na bacia de carvão seria viável. . .

Downey seria mais próximo com a outra proposta de Caskey – queima de metano – mas disse que ainda não endossa o plano, acreditando que a quantidade de metano vazando das minas é muito pequena para justificar os efeitos nas florestas nacionais.

“Na minha opinião”, disse ele, “o que está sendo sugerido é realmente uma boa ideia, mas está no lugar errado.”

responsabilidade local

Caskey não se surpreende com o fato de os moradores desconfiarem do projeto.

“Eu administro um negócio com fins lucrativos. Sempre que ele aparece em sua cidade, você devemos Desconfie.” No geral, ele disse, a recepção à sua proposta foi extremamente positiva, mas quanto mais perto você chega fisicamente de onde o projeto está acontecendo, maiores são as preocupações.

Na reunião, os apoiadores expressaram como a história de mineração da bacia de carvão e a situação já turbulenta a tornam um local ideal para um projeto de metano.

Um homem disse: “Não é uma área puramente montanhosa.” “Não foi totalmente restaurado.”

Uma senhora com uma jaqueta bufante rosa se opôs à avaliação dele, dizendo que ela entrava no depósito de carvão regularmente.

“Eu sei do que estou falando,” ela disse cautelosamente.

Para Caskey, os impactos locais não são as únicas questões relevantes para o projeto de metano. Residentes ricos do Colorado se beneficiaram da exploração de recursos, disse ele. A pergunta mais relevante é: “Que responsabilidade temos para limpar a bagunça relacionada a essa exploração, já que ela prejudica os outros?” “

Outro proponente lembrou à sala que os minerais da bacia de carvão são de propriedade do Bureau of Land Management, que administra recursos para todos os americanos, não apenas para os poucos que vivem em Redstone.

“E se este projeto pudesse contribuir para o bem?” disse a pessoa. “Pode ser um modelo para o resto do mundo – uma chance para Redstone permanecer em um momento em que muita coisa está errada.”

“Precisamos de mais estudos”, disse um homem de lã azul.

“Ah, com certeza haverá mais estudos”, disse Kaski, virando o projetor para o próximo slide.

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Sarah Torre é uma jornalista freelance que mora em Carbondale. O Aspen Journalism é uma organização local de notícias, sem fins lucrativos e investigativa que cobre o meio ambiente em associação com o Aspen Journalism Horário de Aspen E a Posto Independente de Glenwood Springs. Para mais visita http://www.aspenjournalism.org.

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