Tempestade no Alasca arranca casas das fundações

Tempestade no Alasca arranca casas das fundações

FAIRBANKS, Alasca – Comunidades ao longo da costa oeste do Alasca enfrentaram inundações generalizadas no sábado quando uma forte tempestade – os remanescentes do furacão Merbuck – rugiu pelo Mar de Bering, com ventos fortes rasgando edifícios laterais e uma tempestade varrendo casas de suas fundações.

O efeito foi sentido em centenas de quilômetros de costa quando a tempestade varreu o estado de sul a norte. Em meu sono, as águas furiosas desceram seis ruas da cidade, incluindo uma parte da Front Street, perto de onde os brutos terminam a corrida de trenós de Iditarod. Em Chevak, cerca de 320 quilômetros ao sul, fotos mostraram hangares empoleirados nas ondas ao lado de barcos afundados.

Em Golovin, cerca de 110 quilômetros a leste de Nome, Dean Peterson disse que a água saltou 6 metros da berma que protege a comunidade de 170 pessoas, corre pela Holanda, arrancando três casas de suas fundações e destruindo outra.

Pessoas da comunidade correram para resgatar um idoso de sua casa, e muitos foram evacuados para se abrigar na escola, que não estava totalmente protegida.

“A escola está completamente cercada por água”, disse Peterson. Ele disse que não sabia de nenhum ferimento.

Não houve relatos de feridos em sua comunidade, disse John Handland, prefeito de Nome, na tarde de sábado, mas a tempestade inundou várias estradas, empurrando troncos e detritos para a cidade. As águas tomaram conta de uma casa desabitada e uma estrada à beira-mar dragou pelo menos parcialmente.

“Levará alguns dias até que possamos analisar completamente o nível de destruição”, disse ele.

No sábado de manhã, os níveis de água estavam sete a nove pés acima do normal enquanto eu dormia, onde a população está abaixo de 10.000, De acordo com o Serviço Nacional do Oceanouma divisão da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

Autoridades do Serviço Nacional de Meteorologia do Alasca disseram que os avisos de inundação costeira em algumas áreas permaneceram em vigor na manhã de domingo. No distrito de Kuyuk, cerca de 130 milhas a leste de Nome, os níveis de água ainda podem chegar a 12 a 18 pés acima das linhas normais de maré, disseram eles.

Os meteorologistas disseram que o tamanho e a força da tempestade a tornaram um dos sistemas mais fortes para navegar na região do Mar de Bering em décadas, com ondas ao norte das Ilhas Aleutas chegando a 15 metros na sexta-feira. Muitas comunidades sofreram com ventos próximos da força de um furacão.

O aquecimento global provavelmente contribuiu para a intensidade da tempestade, disse Brian Bretschneider, cientista climático de Anchorage. Ele disse que o desenvolvimento explosivo de tempestades no extremo norte é incomum, porque as temperaturas da água geralmente são muito frias para permitir a formação de ciclones tropicais.

“Há um forte argumento a ser feito de que a mudança climática está inclinando a balança a favor desta tempestade”, disse ele.

Bretschneider disse que as temperaturas da superfície do mar registradas ao longo da costa oeste do Alasca estão em níveis recordes ou próximos. “Podemos dizer que a mudança climática aumentará a probabilidade de que todos esses componentes estejam presentes ao mesmo tempo, e não é irracional supor que esses tipos de tempestades se tornarão mais frequentes”, disse ele.

Equipes de emergência de agências locais, estaduais, federais e tribais estavam avaliando a situação e se preparando para serem mobilizadas. A área inclui muitas comunidades com pequenas populações – algumas centenas de pessoas ou menos – que não estão conectadas por estradas, dificultando uma ampla resposta.

A agência ainda não recebeu nenhum pedido de emergência ou relatos de mortes ou ferimentos, disse um porta-voz do Departamento de Segurança Interna e Gerenciamento de Emergências do estado, Jeremy Zedek, no sábado.

“As pessoas receberam muitos avisos, tomaram muitas precauções”, disse ele.

Mas Zedek disse que a extensão dos danos causados ​​pelas enchentes não seria conhecida no sábado. “Geralmente leva um dia ou dois antes que as comunidades possam sair e fazer uma avaliação abrangente”, disse ele. “Às vezes é óbvio ou parece simples e acaba sendo mais sério.”

Em Gambil, na ilha de São Lourenço, cerca de 320 quilômetros a oeste de Nome, Travis Kaninguk disse que ele e um grupo de outros voluntários passaram as noites de sexta-feira e as manhãs de sábado construindo um paredão temporário usando cascalho e sacos de areia. Eles também monitoraram as ondas durante a noite em nome da comunidade de cerca de 500 pessoas.

“Eu nunca vi nada assim antes, e está indo contra o vento e ficando mais amplo a cada minuto”, disse ele.

Pistas usadas para transportar mercadorias para comunidades individuais também apresentaram problemas logísticos potenciais nos próximos dias; Imagens mostraram que alguns pareciam estar debaixo d’água no sábado.

O governador Mike Dunleavy disse no Facebook na manhã de sábado que declarou verbalmente um desastre para as comunidades atingidas pela tempestade. Os soldados do estado do Alasca disseram que estão prontos para ajudar nos esforços de busca e resgate, se necessário.

Em Hooper Bay, a oeste de Chufak, um morador, Angevran Joe, disse que uma casa na comunidade danificada pela tempestade foi demolida de suas fundações, enquanto outra casa do outro lado da rua começou a desmoronar. Alguns tanques de combustível viraram, disse ele, e muitas pessoas ficaram sem energia depois que a tempestade causou quedas de energia, embora ele tenha acrescentado que alguns agora estão usando geradores.

“A cidade inteira está escura”, disse ele.

Chris Millie Contribuir para a elaboração de relatórios.

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