Peter Lopez Jr., owner of Juncture Taproom & Lounge has seen his business through wildfires, power outages and pandemic closures. Photo taken in Santa Rosa on Monday, Dec. 12, 2022. (Christopher Chung/The Press Democrat)

Taproom sobrevive em meio a incêndios e pandemia graças a clientes fiéis

A lista de obstáculos que Peter Lopez Jr. enfrentou desde que abriu sua taberna em East Santa Rosa em maio de 2017 é algo que os livros de negócios dos empreendedores não cobrem.

Eles estão mais próximos do Antigo Testamento.

Houve incêndios históricos em outubro de 2017 que desalojaram alguns de seus clientes. Depois de um ano no mercado, Lopez foi forçada a mudar seu nome do Confluence Taproom original depois que a cervejaria de mesmo nome em Iowa levantou objeções. Isso levou ao Juncture Taproom and Lounge.

Em seguida, vieram mais incêndios florestais e falta de energia da Pacific Gas & Electric, pois Lopez teve que contar com amigos que tinham geradores para manter a energia ligada.

Então veio o COVID-19 há quase três anos, um evento brutal para as empresas que dependem de vendas presenciais.

À medida que a pandemia diminuía, a inflação atingiu a próxima, tornando tudo mais caro – da cerveja artesanal às asas de frango, que Lopez manteve o preço em US $ 18 por uma dúzia de aipo, cenoura e molho.

Tudo o que Lopez quer é um 2023 normal, que lhe permita pagar a si mesmo regularmente com os royalties de seu negócio.

“Sou pago quando é conveniente para Juncture”, disse Lopez, 42, formado pela Piner High School. A empresa teve trimestres lucrativos, mas não ficou em má situação por um ano inteiro.

Lopez começou a Juncture depois de trabalhar como comprador de vinhos na Wilibees Wines and Spirits e na Oliver’s Market, o que lhe deu uma profunda compreensão das complexidades do mercado atacadista de bebidas alcoólicas. Ele também desenvolveu conexões profundas na cena cervejeira local como fundador do Nor Cal Beer Geeks Group, fornecendo conhecimento sobre as melhores cervejas locais que atraem os clientes.

O negócio é um assunto de família com a sobrinha e o sobrinho de Lopez trabalhando atrás do bar. Uma filha de 19 anos trabalha na cozinha onde sua mãe de 72 anos também ajuda a fazer tostadas todas as terças e sextas-feiras. Isso ajuda a atrair clientes para dentro em busca de uma refeição rápida com sua cerveja.

“Quase me sinto culpado por pedir a ela para fazer tostadas e ceviche, mas nossos clientes adoram e ela adora fazer isso”, disse Lopez. “É algo especial e as pessoas só vêm para comer a comida da minha mãe.”

A Juncture atrai o público típico de consumidores da geração do milênio e da geração X que procuram a versão mais recente de uma de suas cervejarias favoritas enquanto assistem a um jogo na TV. Mas a sala de jantar evoluiu para um espaço de encontro local com mais clientes e clientes, como casais com filhos pequenos ou enfermeiras depois do trabalho em um ambiente descontraído.

Ele representa muitos bares não franqueados, cervejarias e pequenos restaurantes do Condado de Sonoma que tiveram que adotar novas estratégias após vários desafios de negócios nos últimos cinco anos.

“Minha definição favorita de quem somos e o que fazemos é que somos uma taberna. Uma taberna é uma taberna”, disse Lopez.

“É aqui que nos reunimos para celebrar. É aqui que viemos para lamentar. Se você está com medo e sozinho, conhece outras pessoas, ouve música e pode esquecer seus pensamentos por um minuto.”

Na verdade, Lopez faz disso uma questão de orgulho pessoal porque conhece muitos dos nomes de seus clientes e suas vidas, como o personagem de Ted Danson, Sam Malone, no programa de TV “Cheers” durante a década de 1980.

Isso inclui clientes como Adam e Sarah Palafox, que estavam jantando com seu filho de dois anos, Thomas, na noite de sexta-feira na sala de jantar.

“É uma comunidade”, disse Adam Palafox sobre o motivo de sua família visitar regularmente o local.

O casal realizou suas sessões de planejamento de casamento em Juncture, pois moram nas proximidades. Eles também realizaram sua festa de noivado lá.

“Quando estávamos namorando e recém-namorados, vínhamos para cá”, disse Sarah Palafox. “Através de incêndios e pestilências, é aqui que chegaremos.”

Lopez disse que colocou a maior parte de suas economias no negócio, gastando cerca de 60 horas por semana no local, na sala de jantar. Sua noiva, que ganha bem como enfermeira, o apoiou para ajudá-lo a cuidar de seus dois filhos e criar uma vida fora do trabalho, embora ele admita que equilibrar não tem sido fácil.

“Eu fiz exatamente o que você nunca deveria fazer porque por mais de 5 anos e meio eu coloquei todos os meus ovos na mesma cesta. Isso não é o que você deveria fazer”, disse Lopez. “Mas isso quase torna mais fácil porque .. Eu sou tudo agora.”

A meta no novo ano é evitar fazer um post nas redes sociais anunciando que tem que fechar as portas do Juncture, seguindo a linha dos donos de pubs como No Quarter Brewing em Windsor; Steele e Hobbes de Santa Rosa; e a Grav South Brew Co em Cotati deveria ter feito exatamente isso em 2022.

As pessoas mais próximas a mim sabem que posso viver com qualquer coisa. “Não quero ser o velho na cadeira de balanço olhando para trás com arrependimento”, disse Lopez.

“Se eu tivesse que fazer esse post, o Juncture não existiria mais, quero saber que literalmente fiz tudo o que pude. Então, se posso dizer que fiz tudo o que pude e não foi o suficiente, eu’ estou bem.”

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