Sundeck próximo a um cruzamento com um pouco de grama e arbustos próximos a ele, e cruzamentos ao fundo junto com alguns carros e prédios no centro de Tampa.

Tampa está instalando um pavimento solar para fornecer energia aos semáforos em um cruzamento no centro da cidade

Os sinalizadores de emergência de queda de energia do Condado de Hillsborough não são a única maneira inovadora de operar semáforos na área.

Tampa lançou recentemente sua primeira calçada solar na esquina da Cass Street com a Jefferson Street, que consiste em 84 painéis solares instalados na calçada e armazenando energia que pode alimentar semáforos no cruzamento por até três dias, de acordo com Brandon Campbell. Gestor de mobilidade inteligente da cidade.

Os painéis apresentam um revestimento antiderrapante para evitar o perigo de pedestres e foram testados para continuar andando, andando de bicicleta e até mesmo um cortador de grama passando por cima deles. De acordo com Campbell, a área onde os painéis solares estão localizados tem uma seção elevada do pavimento de cerca de 1,5 polegadas.

A cidade trabalhou com a Solar Earth Solutions, com sede em Vancouver, no projeto.

“Até onde eu sei, este é o único sinal que tem um painel solar dedicado no país”, disse Campbell.

Campbell disse que a ideia começou após o furacão Irma em 2017, quando a equipe decidiu que queria encontrar uma fonte de energia de reserva mais flexível e duradoura em caso de queda de energia. A cidade tem um suprimento insuficiente de geradores se ocorrer uma grande interrupção e, embora alguns sinais tenham backup de bateria, eles duram apenas oito horas.

O impacto do furacão Ian reforçou a necessidade de mais opções de energia.

“Temos cerca de 35 geradores em nossa loja de sinalização que podem ser implantados em qualquer interseção, conforme necessário”, disse Campbell. “Mas, para uma noção de escala, com o furacão Ian no início deste ano, um dia após a explosão da tempestade, tivemos 71 sinais sombrios”.

Se o financiamento estiver disponível, Campbell disse que poderia construir sua próxima doca solar experimental em um cruzamento perto da Blake High School. Sua equipe apresentou recentemente um pedido de subsídio ao Departamento de Transporte dos EUA para ajudar a financiar a próxima instalação.

Até agora, os resultados têm sido positivos.

“Atualmente, cerca de 75% das necessidades de energia são geradas lá”, disse Campbell. “Estamos procurando maneiras de melhorar o piloto e possivelmente fornecer 100% das necessidades de energia.”

Campbell enfatiza que projetos de calçadas solares como este podem ser muito benéficos, mas não serão a resposta para toda a energia de reserva para os cruzamentos da cidade.

“Existem áreas onde um painel solar na calçada não funciona bem porque há muita sombra”, disse Campbell. “Se estiver na sombra de um prédio, esse tipo de coisa. Pode não haver as condições certas.”

Outra questão que ainda precisa ser respondida é o custo por instalação.

“Neste piloto, gastamos cerca de US$ 45.000 em materiais e os montamos com nossas tropas internas”, disse Campbell. “Se precisarmos ampliar isso de maneira significativa, certamente não teremos os recursos internos.”

E com o aumento do custo dos materiais em todo o país, isso provavelmente significa que o custo por instalação aumentará.

Idealmente, disse Campbell, ele vê uma combinação entre as docas solares e o sistema de farol de emergência do condado de Hillsborough, que é a opção mais barata dos dois backups.

Se o financiamento estiver disponível, Campbell disse que a próxima doca solar experimental pode ser construída em um cruzamento perto da Blake High School. Sua equipe apresentou recentemente um pedido de subsídio ao Departamento de Transporte dos EUA para ajudar a financiar a próxima instalação.

Ele disse que não há prazo para receber uma resposta dos federais.

“Dentro do escopo do que estamos tentando fazer – transformar Tampa amanhã – está o gerenciamento de tráfego ou alívio de congestionamento com tecnologia”, disse Campbell. “E este é um daqueles projetos que se encaixa nesse escopo, e é realmente uma das várias coisas diferentes que estamos tentando fazer como cidade para explorar novas formas de gerenciar as necessidades de tráfego e as necessidades dos cidadãos”.

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