Roberto D.  Kern, 96 anos, que fez fortunas com geradores de emergência, morre

Roberto D. Kern, 96 anos, que fez fortunas com geradores de emergência, morre

Robert D. Kern, um engenheiro mecânico que em meados da década de 1950 montou uma empresa de garagem fabricando geradores portáteis de energia de backup e transformou o negócio em um líder do setor conhecido como Generac, morreu e o vendeu em 2006 por cerca de US $ 1 bilhão. 8 de novembro em Waukesha, Wisconsin, aos 96 anos.

A empresa anunciou sua morte.

Com a venda da Generac Power Systems, o Sr. Kern dividiu parte dos lucros com os funcionários, alguns recebendo até US$ 40.000 cada. E desde então, ele e sua esposa, Patricia Kern, que o ajudou a fundar a empresa, tornaram-se filantropos proeminentes.

“A empresa está longe de ser tudo o que sonhamos”, disse Kern em entrevista ao Grainger College of Engineering da Universidade de Illinois, sua alma mater. “Minha visão era incrivelmente pequena em comparação com o que se tornou, mas persistência tem tudo a ver.”

Ele, sua esposa e alguns investidores entraram no negócio depois que o advento da indústria aeroespacial custou ao Sr. Kern seu emprego na fabricação de motores para vagões ferroviários. A Generac tornou-se um desenvolvedor, fabricante e comerciante líder de geradores portáteis e de reserva para uso doméstico e industrial.

Hoje, a Generac, com sede em Waukesha, cerca de 18 milhas a oeste de Milwaukee, é responsável por quase 75 por cento das vendas de geradores domésticos de reserva nos Estados Unidos.

A Kern Family Foundation doou mais de US$ 100 milhões para a Clínica Mayo, onde Kern foi tratado quando criança, e ajudou a criar o Projeto Lead the Way, um currículo de ciências e matemática do jardim de infância ao ensino médio. Ela também fez uma doação para a Milwaukee School of Engineering; Faculdade de Engenharia da Universidade Marquette; e o Medical College of Wisconsin, ao qual a fundação concedeu ou prometeu cerca de US$ 100 milhões.

Robert Daniel Kern nasceu em 1925 em Osage, Iowa, filho do reverendo John D. Kern, um ministro batista, e Irene (McPike) Kern, uma dona de casa.

Ele recebeu um diploma de bacharel em engenharia mecânica em 1947 pela Universidade de Illinois, Urbana-Champaign, onde conheceu sua futura esposa, Patricia Exeter.

O Sr. Kern foi contratado pela Waukesha Motor Company para projetar geradores de motores de combustão para uso em vagões ferroviários de passageiros. Com o crescimento da indústria de aviões a jato, as viagens de trem diminuíram nos Estados Unidos e o departamento do Sr. Kern foi extinto.

Mas com sua paixão por motores de combustão interna continuando, ele decidiu adaptar as tecnologias de ponta em geradores para potenciais novos mercados e montou sua própria empresa para alcançá-los.

Em 1954, com sua esposa como contadora da nova empresa, ele começou a fabricar geradores portáteis para veículos recreativos e para fazendeiros e equipes de construção em uma garagem em Wills Village, Wisconsin, cerca de 45 quilômetros a oeste de Milwaukee. A empresa, originalmente chamada de Electric Controls Inc. Inc., comercializa o equipamento através da Sears sob a marca Craftsman. Tornou-se Generac em 1959, combinando a palavra geração com corrente alternada.

O Sr. Kern disse: “Se você está trabalhando apenas nos problemas que você pode resolver em sua vida, você está resolvendo problemas muito pequenos.”

A Generac também desenvolveu um gerador de reserva acessível para situações de emergência doméstica e depois expandiu seus negócios para produzir geradores de emergência permanentes para os mercados comercial e industrial.

Em 1967, a fábrica da Generac em Waukesha pegou fogo, mas com a ajuda da comunidade local, a produção foi retomada seis dias depois, e a fábrica foi reconstruída em sete semanas, sem demissões.

Certa vez, o Sr. Kern disse: “Uma empresa não é definida por seus tijolos e argamassa.” “Ela é definida por seu povo.”

Quando o Sr. Kern se aposentou em 2006, aos 81 anos, a Generac era a maior produtora de geradores portáteis e de backup do mundo, empregando 2.000 pessoas e receitas superiores a US$ 700 milhões.

Foi comprada em agosto pela firma de private equity CCMP Capital Advisors, uma subsidiária do JP Morgan Chase.

Desde então, a empresa, com cinco fábricas em Wisconsin, se beneficiou muito da tendência nacional de preparação para emergências após clima severo e desastres naturais, como a supertempestade Sandy em Nova York e Nova Jersey em 2012, quando a demanda por geradores portáteis disparou. .

O New York Times relatou em 2021 que “o domínio do mercado de Generac e a crescente ameaça de um clima cada vez mais irregular o transformaram em um queridinho de Wall Street.”

A esposa do Sr. Kern faleceu em 2017. Ele deixa três filhas. duas irmãs Netos e bisnetos.

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