Robert D. Kern, desenvolvedor de geradores de emergência, morre aos 96 anos

Robert D. Kern, desenvolvedor de geradores de emergência, morre aos 96 anos

Robert D. faleceu. 8 de novembro em Waukesha, Wisconsin, aos 96 anos.

A empresa que ele fundou com sua esposa e outras cinco pessoas anunciou sua morte.

Com a venda da Generac Power Systems, o Sr. Kern dividiu parte dos lucros com os funcionários, alguns recebendo até US$ 40.000 cada. E nos anos que se seguiram, ele e sua esposa, Patricia Kern, tornaram-se filantropos proeminentes.

“A empresa está longe de ser tudo o que sonhamos”, disse Kern em entrevista ao Grainger College of Engineering da Universidade de Illinois, sua alma mater. “Minha visão era incrivelmente pequena em comparação com o que se tornou, mas persistência tem tudo a ver.”

Ele, sua esposa e os outros abriram negócios depois que o advento da indústria aeroespacial custou ao Sr. Kern seu emprego na fabricação de motores para vagões ferroviários. tornou-se um desenvolvedor, fabricante e comerciante líder de geradores portáteis e de reserva para residências e indústrias.

Hoje, a Generac, com sede em Waukesha, cerca de 18 milhas a oeste de Milwaukee, é responsável por quase 75 por cento das vendas de geradores domésticos de reserva nos Estados Unidos.

A Kern Family Foundation doou mais de US$ 100 milhões para a Clínica Mayo, onde Kern foi tratado quando criança, e ajudou a criar o Projeto Lead the Way, um currículo de ciências e matemática do jardim de infância ao ensino médio. Ela também fez uma doação para a Milwaukee School of Engineering; Faculdade de Engenharia da Universidade Marquette; e o Medical College of Wisconsin, ao qual a fundação concedeu ou prometeu cerca de US$ 100 milhões.

Robert Daniel Kern nasceu em 1925 em Osage, Iowa, filho do reverendo John D. Kern, um ministro batista, e Irene (McPike) Kern, uma dona de casa.

Ele recebeu um diploma de bacharel em engenharia mecânica em 1947 pela Universidade de Illinois, Urbana-Champaign, onde conheceu sua futura esposa, Patricia Exeter.

O Sr. Kern foi contratado pela Waukesha Motor Company para projetar geradores de motores de combustão para uso em vagões ferroviários de passageiros. Com o crescimento da indústria de aviões a jato, as viagens de trem diminuíram nos Estados Unidos e o departamento do Sr. Kern foi extinto.

Mas com sua paixão por motores de combustão interna continuando, ele decidiu adaptar as tecnologias de ponta em geradores para potenciais novos mercados e montou sua própria empresa para alcançá-los.

Em 1959, com sua esposa como contadora da nova empresa, ele começou a fabricar geradores portáteis para veículos recreativos e para fazendeiros e equipes de construção em uma garagem em Wells Village, Wisconsin, cerca de 45 quilômetros a oeste de Milwaukee. A empresa, originalmente denominada Electral, comercializava o equipamento através da Sears sob a marca Craftsman.

O Sr. Kern disse: “Se você está trabalhando apenas nos problemas que você pode resolver em sua vida, você está resolvendo problemas muito pequenos.”

A Generac também desenvolveu um gerador de reserva acessível para situações de emergência doméstica e depois expandiu seus negócios para produzir geradores de emergência permanentes para os mercados comercial e industrial.

Em 1967, a fábrica da Generac em Waukesha pegou fogo, mas com a ajuda da comunidade local, a produção foi retomada seis dias depois, e a fábrica foi reconstruída em sete semanas, sem demissões.

Certa vez, o Sr. Kern disse: “Uma empresa não é definida por seus tijolos e argamassa.” “Ela é definida por seu povo.”

Quando o Sr. Kern se aposentou em 2006, aos 81 anos, a Generac era a maior produtora de geradores portáteis e de backup do mundo, empregando 2.000 pessoas e receitas superiores a US$ 700 milhões.

Foi comprada em agosto pela firma de private equity CCMP Capital Advisors, uma subsidiária do JP Morgan Chase.

Desde então, a empresa, com cinco fábricas em Wisconsin, se beneficiou muito da tendência nacional de preparação para emergências após clima severo e desastres naturais, como a supertempestade Sandy em Nova York e Nova Jersey em 2012, quando a demanda por geradores portáteis disparou. .

O New York Times relatou em 2021 que “o domínio do mercado de Generac e a crescente ameaça de um clima cada vez mais irregular o transformaram em um queridinho de Wall Street.”

A esposa do Sr. Kern faleceu em 2017. Ele deixa três filhas. duas irmãs Netos e bisnetos.

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