Reunião da FERC: Regras da rede, impulso para gás e máquinas

Reunião da FERC: Regras da rede, impulso para gás e máquinas

A Comissão Reguladora Federal de Energia agiu na quinta-feira para aumentar a confiabilidade do sistema de energia, abordando brechas regulatórias que poderiam sobrecarregar a rede à medida que os projetos renováveis ​​proliferam.

Em resposta às recentes interrupções da rede em parques solares e eólicos em todo o país, a FERC instruiu a North American Electricity Reliability Corporation, ou NERC, a propor novos padrões voltados para uma melhor antecipação e compreensão de como esses recursos renováveis ​​se comportarão. O presidente da FERC, Richard Glick, disse que as mudanças podem ajudar a manter as luzes acesas e melhorar a confiança do público na confiabilidade das energias renováveis.

“É muito importante garantir que avançamos em uma perspectiva de confiabilidade e que a indústria faça tudo o que puder para garantir a confiabilidade da rede à medida que fazemos uma transição rápida para um futuro de energia limpa”, disse Glick.

As ações da FERC sobre a confiabilidade da rede ocorreram durante o que pode ser a penúltima reunião do comitê de Glick, um democrata cujo mandato expirou este ano. O presidente Joe Biden indicou Glick para continuar liderando o comitê por mais quatro anos, mas é improvável que o Senado confirme Glick devido à oposição do senador Joe Manchin, o democrata da Virgínia Ocidental que preside o Comitê de Energia e Recursos Naturais do Senado.

Glick não comentou sobre seu futuro na FERC durante a reunião. Mas ele disse aos repórteres depois que não falava com Manchin desde a semana passada, quando o senador declarou publicamente que estava “desconfortável” em realizar uma audiência para considerar a indicação de Glick. Ele também disse que Manchin lhe contou por que se opôs à sua indicação, mas disse que “preferia não se envolver”.

“Como eu disse antes, há coisas que posso controlar e coisas que não posso controlar. São fatores fora do meu controle”, disse Glick.

Durante a reunião, a FERC aprovou por unanimidade um projeto de remoção de barragem sem precedentes em Oregon e Califórnia (fio verde17 de novembro).

Além disso, a comissão autorizou um novo projeto de exportação de gás natural na costa do Golfo da Louisiana, mesmo quando os comissários democratas levantaram preocupações sobre como o desenvolvimento industrial na região afetaria as comunidades desfavorecidas.

As duas solicitações da FERC para confiabilidade da rede focaram em recursos “baseados em inversores”. Sistemas solares, eólicos e de bateria usam inversores para converter a eletricidade que você gera na energia que a rede usa.

Até recentemente, a grande maioria da eletricidade nos Estados Unidos vinha de geradores de energia convencionais que não exigiam transformadores – incluindo carvão, gás natural e usinas nucleares. A equipe da FERC disse durante a reunião que os padrões de confiabilidade para o sistema de energia foram projetados com esses recursos tradicionais em mente.

Desde 2016, houve 12 incidentes nos quais grandes faixas de energia solar e eólica foram “tropeçadas” offline, muitas vezes por alguns segundos ou minutos, rastrearam funcionários da agência. Esses incidentes alarmaram o NERC, um órgão sem fins lucrativos que monitora a rede elétrica dos EUA, que alertou que eles podem levar a apagões se forem generalizados o suficiente (Desgaste Energético20 de setembro).

“Eu coloco isso na categoria antes tarde do que nunca”, disse o comissário republicano Mark Christie. “O NERC tem alertado sobre isso há anos, e os operadores do sistema têm alertado sobre isso há anos.”

Em uma das duas resoluções relacionadas ao assunto, o comitê instruiu o NERC a desenvolver um plano para identificar e registrar todos os recursos baseados em inversores que afetam a operação confiável do sistema de energia em massa. Atualmente, projetos eólicos e solares de menos de 75 megawatts de tamanho não precisam ser registrados da mesma forma que outros recursos, disse Glick.

Além disso, o painel sugeriu que o NERC desenvolvesse novos padrões de confiabilidade ou atualizasse os padrões para preencher eventuais lacunas relacionadas aos recursos baseados em inversores.

À medida que a Comissão avança nesta questão, a Comissária Allison Clements disse que será importante encontrar o “equilíbrio certo entre custos e encargos” impostos pelos novos requisitos para recursos baseados em inversores.

A combinação de recursos está mudando, e esses [inverter-based] “Os recursos vêm online”, disse Clements. “Portanto, vamos pegar essas lições aprendidas e torná-las críveis, porque, como sabemos, vai continuar a crescer exponencialmente em número.”

Em um comunicado, o NERC elogiou o “foco da FERC em questões de confiabilidade” e disse que continuará trabalhando com a Comissão e outras partes para garantir que a energia em massa seja confiável.

GNL, Barragens e Execução

A aprovação unânime da FERC do projeto Commonwealth LNG em Cameron, Los Angeles, recebeu elogios de grupos da indústria e fortes críticas de defensores da justiça ambiental.

O GNL da Commonwealth está programado para entrar em operação em 2026 e poderá exportar até 1,18 bcfd de gás natural por dia para mercados estrangeiros. Constitui o primeiro grande novo projeto de GNL aprovado pela comissão em dois anos e meio, de acordo com a LNG Allies, uma associação comercial do setor.

“A decisão de hoje da Commonwealth LNG mostra – mais uma vez – que os projetos de exportação de GNL dos EUA desfrutam de amplo apoio bipartidário em todo o governo federal”, disse Fred Hutchinson, presidente e CEO do grupo, em comunicado.

No entanto, disseram os ambientalistas da Costa do Golfo, a decisão da comissão irá deteriorar a saúde pública das comunidades vizinhas que já vivem perto de outras instalações de petróleo e gás. Eles também criticaram as contribuições projetadas da instalação para a mudança climática. O projeto emitirá o equivalente a cerca de 3,5 milhões de toneladas de dióxido de carbono anualmente, o mesmo que as emissões anuais de oito usinas de gás natural, de acordo com a Calculadora de Gases do Efeito Estufa da Agência de Proteção Ambiental.

“Os danos ambientais e climáticos de longo prazo superam em muito qualquer impacto econômico percebido que esta instalação proporcionaria à comunidade local”, disse James Hiatt, coordenador do sudoeste da Louisiana para a Louisiana Bucket Brigade, uma organização de saneamento ambiental. “Continuamos a exigir que a FERC preste contas ao povo, não às corporações.”

No início deste ano, a força-tarefa da FERC concluiu em uma declaração de impacto ambiental que a instalação levaria a impactos “desproporcionalmente altos e desproporcionais” nas comunidades de saneamento ambiental próximas (Desgaste Energético12 de setembro).

No entanto, os comissários disseram que encorajam o desenvolvedor Commonwealth LNG LLC a tomar medidas para mitigar quaisquer danos potenciais. Enquanto alguns dos comissários disseram que a FERC poderia fazer mais para proteger as comunidades próximas de grandes projetos de energia, eles disseram que a proposta da empresa atende aos requisitos de aprovação.

“A proposta de mitigação de GNL da Commonwealth é consistente com nosso precedente, como outros observaram”, disse o comissário Willie Phillips, um democrata. “Mas, em geral, acho que os candidatos devem fazer tudo o que puderem para melhorar os resultados para a sociedade como um todo.”

Enquanto isso, a ordem da FERC para dar luz verde à remoção de quatro represas no rio Klamath foi uma vitória para as tribos nativas americanas que disseram que seu modo de vida foi prejudicado pelas represas, que reduziram o salmão e outros animais selvagens no rio Klamath. Décadas em construção, espera-se que o projeto seja a maior iniciativa de remoção de barragens da história dos Estados Unidos.

À medida que o descomissionamento ocorrer nos próximos anos, espera-se que o rio Klamath tenha uma série de benefícios, incluindo o retorno do salmão que foi danificado por anos pelas barragens, disse Tom Kiernan, presidente da American Rivers.

“Projetos como este são essenciais nestes tempos de mudança climática, quando veremos mais inundações e secas”, disse Kiernan. “Os sistemas fluviais naturais são a melhor maneira de responder ao aumento da variabilidade causada pelas mudanças climáticas”.

Glick disse que as barragens foram originalmente aprovadas em uma época em que havia menos reconhecimento de seus impactos ambientais e respeito pelas tribos. Ao aprovar o projeto de remoção da represa, Glick disse que apreciava o fato de que as tribos ao longo do rio Klamath – como Yoruk e Karuk – se beneficiariam com a decisão.

“É um componente muito importante que acho que está na ordem de hoje e em várias ordens recentemente, para sempre. Acho que estamos progredindo nessa frente”, disse Glick sobre o envolvimento do comitê com as tribos.

O Escritório de Execução da FERC também divulgou ontem um relatório anual detalhando suas atividades neste ano. O departamento é responsável por reprimir a fraude, manipulação e abuso nas indústrias de energia que a FERC supervisiona.

Ao todo, o comitê aprovou 11 acordos este ano para encerrar investigações e litígios, totalizando aproximadamente US$ 55,54 milhões em multas e cancelamentos.

“Garantir que nossos mercados de energia estejam livres de manipulação para que possam continuar a atender os consumidores é uma das principais prioridades da FERC e requer fortes esforços de supervisão e fiscalização”, disse Glick.

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