Quedas de energia na Califórnia são uma questão de vida ou morte - High Country News - Conheça o oeste

Quedas de energia na Califórnia são uma questão de vida ou morte – High Country News – Conheça o oeste

Uma perspectiva sobre os efeitos das tempestades nas pessoas com deficiência.

as condições rio atmosférico E bomba furacão Não estava no meu vocabulário até recentemente. Mas nas duas primeiras semanas de 2023, a área da baía de São Francisco foi inundada por uma série de tempestades. Sou uma pessoa com deficiência que depende de poder viver. Quando cheguei em casa depois Quatro semanas na unidade de terapia intensiva No verão passado, fui amarrado a uma máquina de alimentação que bombeava comida para o meu estômago, bem como a um ventilador ligado a um orifício na minha garganta, entre muitos outros dispositivos. Os riscos de danos potenciais durante uma queda de energia aumentaram drasticamente. Minha ansiedade, minha vulnerabilidade e meu medo são reais.

3 de janeiro de 2023, 22h44: Envie uma mensagem para meus cuidadores sobre o que fazer se a energia acabar enquanto eu estiver na cama amanhã à noite. O colchão de ar murcharia e eu precisaria ser imediatamente transferido para uma cadeira de rodas. vou precisar usar o meu Baterias elétricas de backup Para dispositivos médicos, como um dispositivo de sucção, onde preciso aspirar a cada hora todos os dias.

4 de janeiro, 10h: calcule mentalmente quanta bateria alguns dos meus dispositivos precisam antes de precisar usar a bateria elétrica de backup. Meus outros dispositivos não têm uma bateria embutida.

1 m: marque o link Centro de interrupção de gás na Pacific Gas & Electric (PG&E)E Assim, posso pesquisar todas as interrupções por local e relatar uma interrupção se ocorrer na minha vizinhança.

Autora Alice Wong.

1:30 da tarde: Pedi ao meu pai para garantir que minhas baterias elétricas sobressalentes estivessem totalmente carregadas.

2m: deixe a cuidadora da manhã sair do turno mais cedo para que ela possa chegar em casa com segurança antes que o impacto da tempestade chegue. Ela não hidratou hoje, porque minha cuidadora da noite só chegava às 21h Preocupada com ela, preocupada comigo. Espero não estar com a bexiga cheia.

15h02: tweet informações sobre a tempestade. Observe que muitos tweets relacionados ao clima não têm texto alternativo em gráficos e legendas em vídeos que contêm informações vitais sobre a tempestade, evacuações e fechamento de estradas.

3:30 da tarde: Assistir notícias e navegar pelo Twitter. Meu pai, que acha que sou uma pessoa preocupada, disse: “As notícias sempre exageram as apostas.” Depois de viver comigo por décadas, ele ainda não entende.

18h01: Carregando proativamente alguns dos meus dispositivos e ligando-os hoje à noite, apenas por precaução.

18h19: Com licença. Sinto que minha bexiga está um pouco cheia. Vamos ver se aguento até as 9, quando meu cuidador chegar. Espero que você tenha conseguido.

19h57: A cuidadora me mandou uma mensagem dizendo que não conseguiria chegar antes das 10h30 devido a atrasos em seu outro trabalho. Oh minha bexiga, não me decepcione agora! Não vejo a hora de fazer o cateterismo.

22h18: Felizmente, meu cuidador chegou! Hora de fazer xixi. Doce alívio!

5 de janeiro, 2h15: hora de dormir. Sentindo-me grato e seguro por minha cuidadora estar aqui para o turno da noite.

se causado por incêndios florestaisTerremotos, furacões, inundações ou tempestades e falta de energia são uma questão de vida ou morte para muitos de nós. Vez após vez, deficientes e idosos são deixados para trás ou não são priorizados no planejamento de contingência. Quando uma forte tempestade de inverno atingiu Buffalo, Nova York, em dezembro passado, a mãe de um menino de um ano teve que Ventilando manualmente seu bebê devido a uma queda de energia. Dezenove pacientes de uma enfermaria Em Castro Valley, Califórnia, teve que ser resgatado por uma enchente em 31 de janeiro durante o primeiro rio atmosférico a atingir a área da baía. de acordo com San Francisco ChronicleE Duas pessoas não conseguiam se comunicar e não podiam sair de suas cadeiras de rodas, então policiais e paramédicos arrancaram assentos de um caminhão para transportá-los. … A equipe teria que cortar a energia do prédio antes de desinfetar, o que significaria desligar os dispositivos médicos e colocar os idosos em perigo. apenas para tornar mais fácil chegar até eles? Pelo menos, as agências da cidade e os socorristas devem ter acesso a veículos acessíveis para cadeiras de rodas para esforços de evacuação e resgate.

se causado por incêndios florestaisTerremotos, furacões, inundações ou tempestades e falta de energia são uma questão de vida ou morte para muitos de nós.

Esta não é a primeira vez que tive que me preocupar e planejar uma queda de energia. Morando na Califórnia – em meio a uma crise climática – somos todos bombardeados com conselhos e informações. No entanto, muitos deles não são possíveis ou mesmo factíveis para deficientes físicos e idosos. As pessoas não podem estocar remédios se não tiverem seguro ou seguro. E os esforços de mitigação recomendados – como desconectar todos os aparelhos durante interrupções e comprar equipamentos como geradores – estão fisicamente e financeiramente fora do alcance de muitos de nós.

Problemas sistêmicos com preparação para emergências não são um problema novo. As autoridades federais, estaduais e locais continuam a reprovar os deficientes e os idosos. Em emergências ou desastres naturais, os deficientes Eles estão hospitalizados ou institucionalizados Devido à falta de abrigos acessíveis, acomodações e hospedagem. Veja o que aconteceu após os furacões Harvey, Irma e Maria.

Katie Leonard e Scott Mathers resgatam a mãe de Mathers, Patsy Costello, 88, depois que ela ficou presa em seu carro por mais de uma hora devido a uma enchente em Pleasant Hill, Califórnia. A polícia foi chamada, mas eles ficaram de pé e observaram depois que um caminhão de reboque foi chamado para ajudar a tirar o carro da água.

Jose Carlos Fajardo/MediaNews Group/The Mercury News via Getty Images

uma Relatório do Conselho Nacional de Deficiência (NCD) de 2019 Seja direto: “Como resultado de instituições desnecessárias durante e após os desastres, as pessoas com deficiência muitas vezes permanecem desaparecidas, as famílias são separadas de seus entes queridos, os trabalhadores com deficiência muitas vezes ficam desempregados e os alunos com deficiência são frequentemente excluídos do retorno à escola. .” com seus pares.

Da mesma forma, A.J. Declaração de 2021 do NCD Ele observa que “a história tem mostrado repetidas vezes que as pessoas com deficiência e outras pessoas com acesso e necessidades funcionais em situações de emergência são muitas vezes ignoradas ou suas necessidades minimizadas, apesar da urgência em torno da necessidade de considerar as pessoas com deficiência em todos os estágios do gerenciamento de emergências, incluindo mitigação, preparação, resposta e recuperação…. Uma parte vital do planejamento eficaz é entender as diversas populações que compõem uma sociedade, incluindo seus pontos fortes e fracos”. Continuam a morrer deficientes e idosos – uma– E o estado foi cúmplice de suas mortes.

Muito trabalho ativo tenta levar as pessoas a pensar em interdependência em vez de independência. Acredito que se você olhar para as necessidades das pessoas mais marginalizadas afetadas por um problema, em última análise, toda a sociedade se beneficia.”

Aqueles que insistem na responsabilidade pessoal individual em tempos de crise ignoram as profundas barreiras estruturais que tornam os deficientes e os idosos especialmente vulneráveis ​​a desastres naturais e emergências. é verdade que vcOs provedores de serviços da Califórnia têm alguns programas Projetado para ajudar os mais atingidos por quedas de energia. Mas muitas vezes penso no meu falecido amigo, Stacy Park MilburnE Organizador comunitário dedicado com #PowerToLive, uma campanha de base Destinado a resposta inadequada de PG&E a clientes com deficiência durante incêndios florestais relacionados Apagões Em 2019. em entrevista com KQED, Ela disse: “Muito trabalho ativista está tentando levar as pessoas a pensar em interdependência em vez de independência. Acho que se você olhar para as necessidades das pessoas mais marginalizadas afetadas por um problema, em última análise, toda a sociedade se beneficia.”

Esperanças e orações não são suficientes. Verificar seus vizinhos e familiares não é suficiente. Legislação como Lei de Desastres REAADI insuficiente. A aprovação da lei não fornecerá ajuda imediata às pessoas que mais precisam. Não tenho as soluções, mas aqui estão algumas sugestões para empresas de serviços públicos na Califórnia e em todo o país:

  • Recrute e retenha funcionários com deficiência para cargos de liderança em acessibilidade, infraestrutura, relacionamento com o cliente, comunicação e alcance da comunidade.

  • Aumentar o financiamento e fortalecer as campanhas de conscientização pública Programas de Fundações Médicas Em parceria com entidades locais, com o objetivo de inscrever o maior número possível de pessoas qualificadas. As campanhas devem incluir outros programas relevantes e ser contínuas e proativas.

  • Nossos programas de reembolso de baterias e geradores devem ser abertos a qualquer cliente, independentemente de sua renda, oferecer reembolso de 100% e ter um processo de inscrição com baixo ônus administrativo para seus clientes.

As empresas de serviços públicos podem arcar com essas mudanças; Eles fazem bilhões em lucros todos os anos. PG&E’s foi o lucro anual total 16,942 bilhões de dólares, com faturamento de 21,556 bilhões de dólares, Para o trimestre encerrado em 30 de setembro de 2022.

Sinceramente, não sei o que faria se houvesse uma queda de energia por vários dias na minha área. Eu me preocupo comigo mesmo e me preocupo com todos nós. Cuidados comunitários, mudanças estruturais e liderança focada pelos mais afetados ajudarão a fornecer um caminho para um futuro onde ninguém será deixado para trás.

Alice Wong é uma escritora e ativista residente em São Francisco. Ela é autora de um novo livro de memórias, ano do tigre. Siga-a no Twitter @empregado.

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