Rob Ferguson

Queda de energia deixou moradores da zona rural no escuro por dias

Dezenas de moradores estão há muito tempo sem energia elétrica em Lake Tasso, a nordeste de Huntsville, causando a queima de geradores e alguns moradores ficando sem lenha para os fogões que aquecem suas casas.

Uma tempestade na véspera de Natal despejou quase um metro de neve e danificou um cabo subaquático que transportava eletricidade para suas casas, derrubando luzes, eletrodomésticos, bombas de água e muito mais. A Hydro One diz que problemas de segurança dificultaram o envio de equipes de reparo.

“As pessoas estavam com medo”, disse John Marshall, um morador que pediu ajuda às autoridades. “As pessoas estão percebendo que não se pode presumir que haverá água durante todo o inverno.”

Ele diz que um vizinho gastou centenas de dólares em combustível de gerador, outro sem uma máquina CPAP que a ajudasse a dormir e outros drenaram seu encanamento para evitar que os canos estourassem.

Mas suas esperanças aumentaram agora que a Hydro One prometeu restaurar a eletricidade até o final da semana. Dois aviões serão usados ​​para instalar uma linha temporária em várias propriedades antes que as temperaturas caiam abaixo de zero novamente.

As equipes começaram a cavar trincheiras para a linha na quarta-feira, depois que as concessionárias receberam servidões de vários proprietários.

“Sabemos como pode ser difícil ficar sem eletricidade por um longo período de tempo, por isso estamos trabalhando em uma solução alternativa para restaurar a energia dos clientes do Lago Tasso”, diz Tiziana Baqueja-Rosa, porta-voz da Hydro One.

“Devido a questões de segurança sobre as condições do lago, as equipes não conseguiram consertar o cabo submarino usando barcos ou motos de neve para restaurar a energia”, acrescenta ela.

“Os clientes no Lago Tasso são atendidos por uma linha de distribuição que passa por vários terrenos, incluindo lagos, e uma seção da linha a cerca de 300 metros de um dos lagos foi danificada durante uma recente forte tempestade de inverno”.

Os residentes em seu enclave, a cerca de meia hora de Huntsville, estão impacientes.

“Não sei por que demorou tanto para encontrar uma solução”, diz o morador David Mock, cujo antigo gerador parou de funcionar depois que uma válvula quebrou na véspera de Ano Novo.

“Eu rachava lenha, carregava para casa e usava como fogão a lenha e derretia neve para dar água na descarga”, acrescenta Mock, que está aposentado.

Ele tinha um novo gerador instalado na terça-feira, algo que ele diz que poderia ter sido evitado se ele não tivesse ligado seu antigo gerador por vários dias.

“Geradores de backup são apenas backups”, diz Mok, que tinha um suprimento de lenha para dois dias depois de dias acendendo seu fogão a cada duas horas.

Não muito longe da estrada, Shane Baker também estava lutando com seu gerador sobrecarregado.

“Não posso ter isso o tempo todo”, disse ele à estrela. “Depois que o gerador acaba, as coisas passam para um nível mais alto de ansiedade.”

Baker mantém 20 grandes jarros de água à mão o tempo todo como reserva para usar quando não há energia em sua bomba d’água.

A Hydro One diz que a tempestade de Natal deixou mais de 482.000 clientes sem energia em todo o condado. As equipes, empreiteiros e instalações parceiras da Hydro One trabalham em condições de vento forte e nevasca, geralmente em meio a neve profunda e acúmulo de gelo, para reparar equipamentos e linhas danificados.

Alguns moradores de Fort Erie, por exemplo, ficaram sem energia por quatro dias no fim de semana.

“Em muitas áreas, o fechamento de estradas devido a condições perigosas de direção atrasou a restauração em vários dias, enquanto as equipes tentavam outros meios de chegar aos clientes, como motos de neve e raquetes de neve”, diz Bakija Rosa.

“No centro de Ontário, a limpeza de tempestades continua em várias ilhas e os clientes só têm acesso à água porque as condições locais não eram seguras para nossas tripulações usarem helicópteros, barcos ou motos de neve para chegar até eles. Estamos constantemente monitorando as condições climáticas para recupere esses clientes o mais rápido possível.” possível e com segurança.

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