Q&A: Rede elétrica do Condado de Moore danificada, queda de energia generalizada | Dentro da UNC Charlotte

Duas subestações no Condado de Moore, Carolina do Norte, foram danificadas em tiroteios na noite de sábado, no que os investigadores acreditam ter sido ataques deliberados e direcionados. A Duke Energy informa que cerca de 40.000 clientes ficaram sem energia, e as concessionárias continuam reparando danos significativos e restaurando a energia para os afetados.

Michael MazolaA UNC Charlotte abriga o Centro de Produção e Infraestrutura de Energia – EPIC – uma instalação de última geração focada em educação e pesquisa em energia. CEO da EPIC e chefe da Duke Energy Distinguished Power Engineering Systems Mike Mazzola responde a perguntas sobre danos a subestações elétricas e medidas que as comunidades podem tomar para resistir a blecautes generalizados.

Quão vulneráveis ​​eram as subestações a danos intencionais de ataques semelhantes no Condado de Moore??

Não está claro com que frequência as subestações estão sujeitas a ataques de incêndio, pois tais eventos são muito raros. O único outro ataque semelhante ao do Condado de Moore há mais de nove anos foi na Califórnia. Esse ataque, chamado de ataque de atirador Metcalfe, causou danos massivos, mas perdeu pouco poder.

Como as empresas de serviços públicos podem proteger a infraestrutura física, como a rede de energia elétrica, contra danos?

As empresas de serviços públicos já estão tomando muitas medidas para proteger a infraestrutura física. Os mais comuns são cercas, vigilância por vídeo e alarmes, juntamente com inspeções regulares da equipe. Em geral, as subestações são mais difíceis de proteger do que as usinas de energia, mas as consequências de sabotar uma subestação geralmente são menores. A maior ameaça à infraestrutura física das instalações é o clima. No entanto, os utilitários levam muito a sério a segurança física contra ataques mal-intencionados, portanto, os incidentes são raros.

Que precauções as pessoas da comunidade podem tomar para se preparar para um ataque à rede elétrica – seja um ataque físico ou eletrônico?

As quedas de energia que os clientes experimentam podem acontecer por vários motivos, mas a maioria delas é muito curta. As interrupções de longo prazo geralmente são causadas por eventos climáticos extremos, como furacões ou tempestades de gelo. Todos os clientes na Carolina do Norte correm o risco de sofrer esses tipos de eventos e devem ter um plano para permanecer no local ou evacuar para outro local seguro, caso a perda de energia continue. Se você ficar onde está, planeje ter um suprimento de reserva de água, roupas quentes, roupas de cama e comida fácil de preparar que durará vários dias, se necessário.

O dano foi relatado para ser significativo. Quanto tempo levará para reparar este tipo de equipamento? Levaria a mesma quantidade de tempo e esforço se os danos causados ​​por desastres naturais ocorressem?

Não é fácil reparar ou substituir alguns equipamentos nas subestações. Dependendo do que foi danificado, o reparo pode levar vários dias ou até mais. Felizmente, os clientes geralmente têm outra maneira de fornecer eletricidade para suas acomodações; portanto, mesmo que a subestação demore muito para ficar totalmente operacional, os clientes podem não ser afetados por muito tempo.

Quais são alguns perigos ocultos de quedas de energia prolongadas?? (Coisas nas quais as pessoas não pensam necessariamente porque seu foco principal está em sua casa)?

A eletricidade é talvez a infraestrutura crítica mais importante. Muitos outros sistemas vitais, como o abastecimento de água doce, dependem do acesso à eletricidade. Para alguns membros da nossa sociedade, o acesso à eletricidade é fundamental para a saúde. Todos nós sabemos que os hospitais têm suprimentos de eletricidade de reserva para garantir que os pacientes tenham acesso a cuidados médicos críticos durante quedas de energia. Mas há pessoas que vivem em casa com doenças crônicas que exigem que geladeiras ou equipamentos médicos funcionem continuamente. É importante que os indivíduos que precisam de eletricidade para manter a vida se registrem com os socorristas, que geralmente possuem programas para ajudar a garantir o acesso à energia de reserva.

Como as empresas podem proteger seus ativos durante quedas de energia prolongadas?

Muitas empresas com cargas elétricas críticas investirão na geração de energia de backup. Embora os geradores a gasolina ou diesel sejam comuns, um problema recorrente durante interrupções prolongadas é que eles ficam sem combustível. Os geradores de gás natural estão se tornando populares onde o gás natural está disponível. O serviço de gás natural geralmente ainda está disponível, mesmo que a eletricidade não esteja disponível.

Quanto tempo a sociedade pode ficar sem eletricidade, especialmente hospitais e lares de idosos?

As instalações de cuidados intensivos sempre têm planos de contingência de perda de energia. Dependendo do tamanho da instalação, os planos podem incluir investimentos significativos feitos em parceria com o provedor de serviços elétricos local. Além disso, as concessionárias de energia geralmente priorizam a restauração do fornecimento de eletricidade para instalações críticas de saúde antes de outros tipos de clientes, tornando a duração real das interrupções nessas instalações mais curtas.

Como é o futuro da fonte de energia e existe uma alternativa para subestações fracas??

Sempre haverá subestações enquanto a rede elétrica for necessária. No entanto, a mudança para geração de baixo carbono, como energia renovável, criou uma oportunidade para a rede ser estruturada de maneira diferente. Alguns chamam isso de “rede inteligente”, enquanto outros falam sobre “mini-redes” ou mesmo casas auto-suficientes em energia chamadas casas “net zero”. É certo que, embora o sistema elétrico de energia tenha sido modernizado, a mudança para uma geração mais descentralizada provavelmente aumentará a resiliência da rede, o que significa que, após uma interrupção, o sistema elétrico retornará ao funcionamento normal em menos tempo.

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