Projeto de Lei Estadual que Limita a Produção de Petróleo dos Torpedos de Belmont Pool, Outros Projetos de Long Beach - Registro do Condado de Orange

Projeto de Lei Estadual que Limita a Produção de Petróleo dos Torpedos de Belmont Pool, Outros Projetos de Long Beach – Registro do Condado de Orange

Um projeto de lei do governo recentemente aprovado visa reduzir rapidamente a produção de petróleo, principalmente perto das residências – mas também reduzirá as receitas importantes de Long Beach.

O Projeto de Lei do Senado 1137, que o governador Gavin Newsom sancionou em 16 de setembro, deveria entrar em vigor em 1º de janeiro, mas foi questionado devido a uma campanha de petição de iniciativa para colocar um elemento na cédula em março de 2024 para vetar a legislação. Esta unidade é apoiada pela indústria do petróleo.

Mas uma vez que a lei entre em vigor, ela pode acabar imediatamente com grande parte da receita do petróleo de Long Beach, comprometendo vários projetos, incluindo a compra e instalação de bombas de circulação em Alamitos Bay, para proteger a qualidade da água – e o outro para construir Belmont Beach e o Centro Aquático.

Isso também significaria que o plano da cidade de fornecer dinheiro para o trabalho de abandono de poços de petróleo terminará, disse o gerente municipal Tom Modica em uma nota recente, criando um passivo potencial de US$ 84 milhões. A menos que outras fontes de receita possam ser encontradas, este passivo será coberto pelo Fundo Geral da Cidade.

“Planejamos ir até 2035 para reduzir a produção de petróleo”, disse Modica em entrevista na semana passada. Temos acordos legais em vigor e reservamos dinheiro para cobrir nossos custos de abandono dos poços. Temos que acompanhar.”

A cidade anunciou no final de 2021 que encerraria a produção de petróleo até 2035, 10 anos antes do prazo estadual de 2045. Mas o SB 1137 significaria cortes profundos quase imediatamente.

Modica disse que as restrições impostas pela lei dobrariam o declínio esperado na produção de petróleo, de 6% ao ano, normalmente à medida que o campo de petróleo se esgota, para 12% ao ano. No ano fiscal de 2022 (1º de outubro de 2021 a 30 de setembro), a Offshore Oil Operations transferiu US$ 33.799.180 para o Tidelands Operating Fund.

SB 1137 – Patrocinado pelos senadores Lina Gonzalez, Dee-Long Beach, e Monique Limon, Dee-Santa Barbara – proíbe novos poços de petróleo e gás, ou grande adaptação de poços existentes, dentro de uma nova zona tampão de 3.200 pés entre poços, casas, escolas, asilos e hospitais. E tem sido descrito como justiça ambiental – afinal, 70% das pessoas que vivem dentro dessa zona tampão são pessoas de cor, de acordo com um relatório ligado à legislação.

Mas esses 3.200 pés, cerca de seis décimos de milha, colocam grande parte das ilhas petrolíferas na costa de Long Beach dentro da zona tampão. Essas ilhas produzem até 25.000 barris de petróleo por dia, e a parte da receita da cidade vai para o Tidelands City Trust.

O regulamento estava em andamento há dois anos e estava avançando mesmo sem o SB 1137, disse Gonzalez em um e-mail, “então a cidade deveria estar mais preparada”.

“O que o memorando não dizia era que a cidade agora está perfurando dois novos poços por mês”, disse Gonzalez em uma recente entrevista por telefone. São milhares de poços que vão continuar a bombear junto às nossas casas.

“Nós realmente precisamos avançar para falar sobre fontes alternativas de receita e fontes alternativas de energia”, acrescentou.

O projeto de lei também afetaria a maioria dos poços de petróleo onshore em Long Beach, chamados de Upland Oil Revenue Fund. Esse dinheiro vai para o fundo geral da cidade.

A perda da receita do petróleo provavelmente impedirá muitos projetos de cidades ao longo da costa – incluindo aqueles que fazem parte de um plano para preparar Long Beach para os Jogos Olímpicos de 2028.

Piscina Belmonte

Modica disse que os planos de construção para Belmont Beach e Aquatic Center foram concluídos e uma abordagem de financiamento foi elaborada – e pronta para ir ao Conselho da Cidade para aprovação em dezembro – antes de Newsom assinar o SB 1137.

O projeto está em andamento há uma década, desde a demolição da piscina olímpica Belmont Plaza em 2013, após a constatação de que ela corria risco de desabamento devido a um terremoto.

A longa batalha para manter o projeto em andamento envolveu duas fases com base na aprovação da comissão estadual da costa, dois projetos diferentes e estimativas de custos flutuantes devido a problemas na cadeia de suprimentos e inflação, principalmente na indústria da construção.

Concluído em outubro, o projeto tem um custo estimado de US$ 119 milhões, mais cerca de US$ 5 milhões anuais em custos operacionais.

Cerca de $ 61 milhões sobraram do Tidelands Earned Fund, que foi concluído no início de 2010. Mesmo com patrocínio e outras receitas, isso deixou cerca de $ 50 milhões em custos de construção a serem financiados.

Modica disse que o plano era vender os títulos de construção garantidos pelos recursos da Tidelands – até que o SB 1137 seja aprovado.

“O custo do projeto projetado não é alcançável agora”, disse Modica. “Temos que voltar à prancheta, reduzir o número de corpos d’água e diminuir a pegada. Temos que olhar para nossas opções.”

Atualmente, existe uma piscina temporária acima do solo em operação no estacionamento da antiga piscina Belmont, que oferece natação recreativa, aulas e um local para natação competitiva e pólo aquático. Esta bacia fazia parte do plano hidrelétrico geral, mas também precisava de atualizações sísmicas para se tornar mais permanente.

O novo complexo de piscinas deveria ser capaz de sediar algumas competições de natação e incluir um complexo de mergulho de nível olímpico, embora não estivesse diretamente relacionado às Olimpíadas de 2028.

Modica disse que as conversas já começaram com as partes interessadas sobre como reduzir o plano e ainda servir à comunidade.

A construção do novo complexo de piscinas foi uma prioridade para a ex-conselheira Susie Price durante os oito anos que ela passou representando o Distrito 3. Sua sucessora, a recém-eleita vereadora Christina Duggan, disse que isso também seria uma prioridade para ela.

“Como uma mãe de água, tenho acompanhado isso de perto”, disse Duggan. “Existem muitos projetos importantes – as bombas AES (para Alamitos Bay) têm prioridade. A piscina também é uma prioridade para mim.

“Mas temos que olhar para outras fontes de receita”, acrescentou. “Vamos olhar para as partes interessadas, como o distrito escolar, e procurar patrocinadores corporativos também.”

Modica disse que mais reuniões com as partes interessadas ocorrerão no início deste ano para chegar a um novo projeto menor que reduzirá os custos de construção e operação. O novo projeto deve obter a aprovação da Comissão New Coast.

Outros projetos

O Belmont Pool Complex foi um dos projetos de construção “8 até 2028” do ex-prefeito Robert Garcia associados à participação de Long Beach nos Jogos Olímpicos de Verão de 2028 em Los Angeles.

Mas ela não era a única.

Provavelmente não haverá dinheiro do Tidelands Operating Fund para atualizar o Belmont Veterans Memorial Pier, que está programado para sediar eventos olímpicos de vela. Um estudo de viabilidade e reuniões públicas definiram o conceito do Rainbow Pier – mas o preço para isso é de cerca de US$ 100 milhões.

“Estamos cortando custos agora”, disse Modica. “Provavelmente será mais uma revisão cosmética, com o uso do pavimento como próximo passo. Esta é uma Olimpíada não construída, sem novas instalações, então não há plano de investimentos a partir daí.”

Outra sede olímpica da cidade é a Long Beach Arena, que receberá competições de handebol.

A Arena e o Centro de Convenções e Entretenimento de Long Beach estão dentro da área de Tidelands. No passado, eles se beneficiaram do Tidelands Trust, que pagou pelas melhorias. Um trabalho estimado em $ 80 milhões foi planejado para o centro de convenções, incluindo a melhoria dos assentos na arena.

“Os refrigeradores de ar (do centro de convenções) estão em suas últimas pernas”, disse Modica. Pagamos a conta de luz lá também. Podemos encontrar alguns subsídios para eficiência energética lá. E com o novo contrato com a ASM Global, há um compromisso de US$ 10 milhões”.

No entanto, um dos projetos significativos propostos na Tidelands Capital não tem nada a ver com as Olimpíadas.

A cidade está planejando maneiras de manter a água circulando na Baía de Alamitos depois que a usina AES Alamitos parou de extrair água da baía para resfriar os geradores.

Atualmente, a AES deve parar de usar geradores refrigerados a água até o final de 2023, embora esse prazo já tenha sido prorrogado uma vez.

O plano da cidade é instalar uma grande bomba perto das instalações da AES na Studebaker Road, usando o canal existente para bombear água da baía e depois de volta ao rio San Gabriel.

Uma estimativa de custo não está disponível, mas espera-se que seja de milhões de dólares para construir, com um custo anual para operar também. As doações para a qualidade da água são provavelmente o primeiro lugar a se buscar dinheiro se as receitas do petróleo não estiverem disponíveis.

Cobrindo poços de petróleo

Ironicamente, a lei estadual também desafiaria os esforços da cidade para tampar os poços.

Quando o poço para de bombear óleo, os operadores não podem simplesmente instalar um plugue e ir embora.

Os regulamentos ambientais exigem um trabalho significativo para garantir que os poços abandonados não vazem. O problema é complicado em Long Beach por problemas persistentes de subsidência de terras – ou afundamento – que atualmente são controlados por poços que bombeiam água para o fundo do oceano.

O custo total de abandonar todos os poços da cidade é estimado em US$ 1,2 bilhão, de acordo com o memorando da Modica. A maior parte da responsabilidade por esse custo vai para o estado – US$ 939,7 milhões. Mas o passivo da cidade é estimado em US$ 154 milhões, sendo o restante dividido entre entidades privadas.

Nos últimos anos, a cidade reservou US$ 70 milhões em receita do petróleo para pagar sua parte da conta. O plano era comprometer $ 8,75 milhões anualmente para a próxima década para financiar totalmente o compromisso. Se a produção de petróleo cair drasticamente agora, essa receita não estará disponível.

De fato, de acordo com o memorando da Modica, no quarto ano de cortes, não haverá receita suficiente para cobrir as despesas operacionais atuais pagas pelos fundos Tidelands e Uplands.

Em uma carta a Newsom, antes de o governador sancionar o SB 1137 como lei, Modica pediu mais tempo.

“O país acaba de se empenhar em um esforço medido para eliminar gradualmente o uso de veículos a gás até 2035, criando tempo para a indústria e as economias locais se ajustarem”, diz a carta. “A mesma abordagem cuidadosa e de longo prazo deve ser usada para considerar os aspectos econômicos, ambientais e legais da produção de petróleo na Califórnia”.

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