Porto-riquenhos revoltados com falta de energia dias depois de Fiona

Porto-riquenhos revoltados com falta de energia dias depois de Fiona

SAN JUAN, Porto Rico (AP) – Metade de Porto Rico ficou sem energia por mais de cinco dias após a passagem do furacão Fiona – incluindo uma cidade inteira que nem uma única tripulação alcançou.

Muitos em solo americano estão irritados e relutantes, e os pedidos estão crescendo para derrubar a empresa de transmissão e distribuição de eletricidade da ilha.

Os cortes de combustível estão agravando a situação, forçando supermercados, postos de gasolina e outros negócios a fechar e prédios de apartamentos a serem deixados no escuro devido à falta de diesel para geradores.

Muitos questionam por que demorou tanto para restaurar a energia porque Fiona era uma tempestade de categoria 1 e não afetou toda a ilha, cuja chuva – não o vento – causou o maior dano.

“Não é normal”, disse Marcel Castro-Cetrich, professor de engenharia elétrica da Universidade de Porto Rico em Mayaguez. “Eles não deram uma explicação convincente de qual é o problema.”

Ele observou que a Autoridade de Energia Elétrica de Porto Rico e a empresa privada Luma, que assumiu a transmissão e distribuição de energia na ilha no ano passado, também não divulgaram informações importantes, como detalhes de danos à rede elétrica.

“Ainda não sabemos a extensão dos danos”, disse Castro, acrescentando que estava preocupado e surpreso por Loma não ter trazido equipes adicionais para reforçar a força de trabalho adicional já na ilha.

Loma disse que as enchentes de Fiona deixaram muitas das subestações submersas e inacessíveis, e ela insistiu que não precisam de mais funcionários.

“Temos todos os recursos que achamos que precisamos”, disse o engenheiro Daniel Hernandez.

A falta de energia levou pelo menos dois prefeitos a ativar equipes especiais de reparo, e vários outros líderes da cidade estão pedindo respostas sobre por que as equipes da Luma não estão reconectando as casas e a infraestrutura principal.

“Eles simplesmente não chegaram aqui”, disse Yasmine Allende, prefeita de Hormigueros, uma cidade no oeste de Porto Rico com mais de 15.600 pessoas, muitas delas idosas.

Ela disse que as autoridades da cidade forneceram uma lista de transformadores e linhas de energia defeituosas, bem como a localização exata de dezenas de postes elétricos danificados. Ela disse que eles até limparam as aberturas ao redor dos locais afetados para garantir que a eletricidade possa ser restaurada o mais rápido possível.

“Tudo está pronto para que eles possam vir e fazer seu trabalho”, disse Allende. “Tudo o que eles têm a fazer é aparecer.”

Elizabeth Gonzalez, que mora em Hormigeros, disse que foi forçada a jogar fora dois sacos de carne na sexta-feira e lutou para comprar mais gasolina para seu gerador, mesmo que seu marido, com câncer, dependesse disso.

Gonzalez disse que estava cansada da rede elétrica de Porto Rico.

“É tão simples”, disse ela. “Se houver um furacão, ou se estiver chovendo, ou se houver uma rajada de vento, a energia acabará rapidamente.”

A rede elétrica da ilha já estava entrando em colapso com medidas de austeridade, infraestrutura desatualizada e falta de manutenção quando o furacão Maria devastou o sistema em 2017. A reconstrução da rede mal havia começado quando o furacão Fiona atingiu no domingo passado.

Nos primeiros dias após Fiona, funcionários da Luma e o governador Pedro Pierluisi prometeram que a grande maioria dos clientes teria eletricidade de volta em breve. Mas na sexta-feira, mais de 40% dos 1,47 milhão de clientes ainda estavam no escuro.

Além disso, 27% de 1,3 milhão de clientes de água e esgoto não possuem água, em parte porque as bombas dependem de eletricidade e nem todas têm geradores de reserva.

Nem Loma nem a usina de geração de energia de Porto Rico disseram quando a eletricidade seria restaurada nas áreas mais atingidas. Eles apenas disseram que os hospitais e outras infraestruturas críticas são uma prioridade.

A situação irritou muitos porto-riquenhos, incluindo funcionários do governo local.

“Não vou aceitar desculpas”, disse Alexandre Burgos, prefeito da cidade montanhosa central de Cialis. “Nossas linhas de energia estão funcionando, não há postes elétricos no chão e estamos prontos para ligar.”

Edward O’Neill, prefeito da cidade de Guinabo, no norte do país, twittou que o “desempenho ruim” de Luma era “inaceitável”.

O’Neill, que trabalhou para Puerto Rico e Loma Power Corporation, disse que seu município coletou todas as informações necessárias para ajudar as equipes a recuperar a energia, mas não viu nenhum resultado.

Na cidade de Bayamon, no norte, o prefeito Ramon Luis Rivera se cansou de esperar e contratou equipes de reparo independentes que começaram a trabalhar na sexta-feira à tarde, embora não lidassem com fios energizados. O prefeito de Aguadilla, Julio Roldán, anunciou que estava fazendo o mesmo em sua cidade costeira do noroeste, dizendo: “Dependemos de outras pessoas para sobreviver. Conseguimos”.

O prefeito da cidade montanhosa de Otwado disse que ninguém em seu município de 28 mil habitantes tinha autoridade e acusou Loma de fazer os moradores sofrerem desnecessariamente. O prefeito da cidade ocidental de Moka ecoou esses sentimentos, dizendo: “Ele não queria que Loma assumisse suas responsabilidades”.

Cathy Kunkel, analista de energia e finanças em Porto Rico, disse estar surpresa que a energia ainda não tenha retornado às áreas pouco afetadas por Fiona, incluindo a capital, San Juan.

Ela também questionou por que a Luma não contratou centenas de funcionários de linha experientes que trabalharam com a Autoridade de Energia Elétrica de Porto Rico antes que a empresa privada assumisse a transmissão e distribuição em junho de 2021.

“Temos essa situação ridiculamente frustrante”, disse ela. “O sistema antigo está amarrado de maneiras abaixo do padrão. Você realmente quer pessoas que saibam como trabalhar nesse sistema específico.”

A falta de força tem sido associada a muitas mortes. As autoridades dizem que um homem de 70 anos morreu de queimaduras quando tentou abastecer seu gerador com gasolina e um homem de 78 anos morreu por inalar gases tóxicos de seu gerador. Na sexta-feira, a polícia disse que um homem de 72 anos e uma mulher de 93 anos morreram depois que sua casa pegou fogo porque dependiam de velas para acender.

Castro-Sitrich, professor de engenharia elétrica, disse que o governo porto-riquenho, Loma e a Electric Power Authority são os culpados.

“É um desastre comum”, disse ele, acrescentando que Fiona era um alarme e mais pessoas precisavam se conectar à energia solar. “É uma pena que o governo não tenha feito isso para salvar vidas.”

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