Porto Rico escolhe empresa para privatizar geração de energia

Porto Rico escolhe empresa para privatizar geração de energia

SAN JUAN, Porto Rico (AP) – Porto Rico privatizou sua produção de eletricidade na quarta-feira, selecionando a Genera PR para assumir a operação e manutenção de unidades de geração de energia do governo no território dos EUA como parte de um contrato anual inicial de $ 22,5 milhões.

O anúncio ocorre no momento em que a ilha luta para reconstruir sua rede elétrica em ruínas em meio a apagões crônicos atribuídos em parte ao que o governador Pedro Pierluizi chamou de unidades geradoras “velhas e instáveis”.

“Tenho certeza de que estamos no caminho certo para dar ao nosso povo o sistema de energia confiável e acessível que eles merecem”, disse ele.

A Genera PR é uma subsidiária da New Fortress Energy, com sede em Nova York, que trabalha em estreita colaboração com a Shell Oil e outros produtores de petróleo e gás. A Genera também lidará com contratos relacionados à compra de combustível para as 12 usinas da ilha como parte de um contrato de 10 anos com o governo porto-riquenho.

“Hoje é um dia histórico”, disse o chanceler Omar Marrero, observando que os furacões recentes expuseram a deterioração e a condição crítica da rede elétrica da ilha.

As unidades geradoras de Porto Rico, algumas com mais de 50 anos, sofreram apagões a taxas cinco vezes piores do que a média do setor nos últimos anos, produzindo menos da metade da energia projetada pelo governo.

“Décadas de má administração e negligência deixaram Porto Rico com um sistema de energia caro, ineficiente e desatualizado”, disse um conselho de controle federal que supervisiona as finanças de Porto Rico, em um comunicado apoiando o contrato concedido à Genera PR.

Muitos porto-riquenhos continuam cautelosos com o processo, bem cientes de que a privatização da devolução e distribuição de poder em junho de 2021 não levou a uma melhoria em questões como a duração dos apagões, que foram exacerbados. A situação energética na ilha é tão terrível que o governo dos EUA anunciou recentemente que forneceria geração temporária de eletricidade por barcaças e geradores terrestres.

Outra preocupação é que as contas de energia mais altas possam ficar mais caras com a nova PPP, uma preocupação que as autoridades ignoraram ao indicar que a Genera PR receberia incentivos para gerar economia, 50% dos quais seriam repassados ​​aos consumidores.

A empresa receberá US$ 22,5 milhões anuais durante os primeiros cinco anos do contrato, um pagamento que diminuirá quando Porto Rico desligar permanentemente as unidades geradoras em meio a uma pressão por mais fontes renováveis. A Genera PR também receberá até US$ 15 milhões em um período de transição de 100 dias e até US$ 100 milhões anualmente em incentivos, um pagamento que também diminuirá quando as unidades fecharem.

Wes Edens, fundador e CEO da New Fortress Energy, disse que a Genera PR estará funcionando até meados do ano.

Ele disse que os apagões são inaceitáveis ​​e observou que as contas de eletricidade de Porto Rico são “simplesmente altas demais”.

“Embora reconheçamos os desafios futuros… acreditamos que as oportunidades aqui… são enormes”, disse Edens.

Na quarta-feira, o governo se recusou a divulgar uma cópia do contrato ou o nome da empresa escolhida, mesmo depois que o conselho de administração da empresa de energia de Porto Rico e a Autoridade de Parcerias Público-Privadas da ilha aprovaram o contrato após reunião a portas fechadas.

O único voto contra o contrato veio de Thomas Torres, membro do conselho que representa o interesse público.

Ele disse que tais contratos geralmente são realizados com ampla participação dos cidadãos “dado o seu impacto em todos os setores que constituem o interesse público”. Ele também observou que a Genera PR teria poder de monopólio como o único fornecedor de eletricidade na ilha.

Torres também alertou que o contrato representava custos adicionais para a companhia elétrica estatal, que tem cerca de US$ 9 bilhões em dívidas – a maior de qualquer agência estatal porto-riquenha – e continua atolada em uma batalha feroz com os credores enquanto tenta sair da falência. Resta saber quanta dívida os consumidores terão de pagar.

Edens disse que a principal prioridade será garantir a compra de combustível, observando que a New Fortress Energy tem um grande portfólio de produtores de petróleo e está prestes a produzir suas próprias fontes de combustível.

A New Fortress Energy abriu uma instalação de gás natural em Porto Rico em 2020. A Autoridade de Energia Elétrica de Porto Rico posteriormente acusou a empresa de violar seu contrato ao fornecer menos gás natural do que prometia, forçando a companhia elétrica estadual a usar diesel mais caro em sua geração. unidades, um custo que não foi reembolsado.

O governador de Porto Rico disse que o contrato continua em boas condições. Enquanto isso, este caso ainda está sob análise do escritório de energia da ilha.

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