Voluntários instalam sistemas de energia solar em Porto Rico.  A transição para sistemas de energia verde ajudará Porto Rico a se tornar mais resiliente ao clima.

Por que Biden deveria apoiar a transição de Porto Rico para a energia solar

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Durante a visita do presidente Biden no início deste outono a Ponce, Porto Rico, para avaliar os danos do furacão Fiona, ele disse a um pequeno grupo de nós que cresceu perto da cerca de um grande poluidor em Scranton, Pensilvânia, onde a poluição tóxica se espalha nas proximidades. Comunidades.

A história que Biden revelou no briefing me deu alguma esperança de que ele pudesse se aprofundar nos desafios ambientais em que me concentro na vida cotidiana de Porto Rico e servir como membro do Conselho Consultivo de Justiça Ambiental da Casa Branca. Enquanto crescia, morei não muito longe de Scranton, em Bethlehem, Pensilvânia, onde vi operários manuseando barras de aço superaquecidas. Anos depois, comecei a saber que trabalhadores como esses e as comunidades próximas a eles estavam sendo gravemente poluídos.

Famílias porto-riquenhas como a minha estavam entre uma onda de pessoas expulsas do arquipélago para vilas e cidades nos 50 estados por políticas econômicas que nos deixaram desesperados por um salário digno. Agora, moro em Salinas, Porto Rico, perto de uma comunidade majoritariamente afro-porto-riquenha exposta a poluentes tóxicos mortais, como a usina de carvão AES. Vivemos perto de usinas elétricas antigas e ineficientes que queimam restos de óleo combustível e metano para fornecer eletricidade ao arquipélago.

Parte do meu papel no Conselho Consultivo de Saneamento Ambiental é influenciar o governo federal a focar nos desafios da injustiça ambiental e apontar soluções, particularmente em Porto Rico. Minha mensagem ao presidente foi que Porto Rico não precisa conviver com o nível de vulnerabilidade climática que vive atualmente. Biden pode agir para fazer uma grande diferença.

Fiona, um furacão de categoria 1 quando atingiu a ponta sudoeste de Porto Rico, desligou toda a rede elétrica central, deixando milhões sem energia depois que as linhas de transmissão foram danificadas. Cada vez que ocorre um blecaute severo, vidas são perdidas porque os dispositivos médicos necessários para sustentar a vida falham. Acidentes fatais também acontecem com geradores a diesel e velas de ignição.

Enquanto isso, os bilhões em dinheiro não gasto que a FEMA reservou para consertar a rede elétrica podem acabar com as crises energéticas relacionadas ao clima se Biden garantir que o dinheiro seja usado para construir sistemas de armazenamento solar e de bateria no telhado para todos os porto-riquenhos, começando pelos mais vulneráveis. Na verdade, vários estudos de pesquisa concluíram que os sistemas de energia solar e bateria no telhado são a melhor maneira de alcançar a resiliência climática em Porto Rico. Um ponto positivo para os furacões Fiona e Ian é ver evidências em tempo real de que as comunidades alimentadas por energia renovável distribuída – como energia solar em telhados, sistemas de armazenamento de bateria e mini-redes – não apenas mantêm suas luzes acesas, mas também alimentam outras fontes de sustentação da vida. serviços, como água, saneamento e instalações médicas.

Um grupo de voluntários ajuda a instalar um sistema de energia solar na casa de Rosalina Marrero Martinez, 79, na comunidade Puente de Jobos de Guayama, Porto Rico. A iniciativa do grupo “Comunidade Guayamesa Unidos por tu Salud” já instalou mais de 10 sistemas solares na região.

Érica B. Rodriguez pela Justiça da Terra

Casas com telhado solar e armazenamento de bateria em todo Porto Rico, incluindo a minha, mantiveram a energia durante e após a tempestade. Os sistemas solares de telhado são resistentes ao clima, não apenas porque fornecem 100% de energia limpa, mas também porque não dependem de linhas de transmissão fracas, que são danificadas em todas as grandes tempestades.

A administração Biden detém a chave e as correntes de dinheiro para a necessária transformação do sistema elétrico de Porto Rico. Após o furacão Maria, a FEMA alocou dinheiro mais do que suficiente para alcançar uma rede de segurança de energia renovável distribuída em Porto Rico, conforme sugerido por grupos da sociedade civil como a coalizão Queremos Sol (We Want Sun). A quantia histórica de dinheiro já destinada ao sistema elétrico não foi utilizada em grande parte.

E agora, Biden deu à secretária de Energia, Jennifer Granholm, autoridade para centralizar recursos federais para consertar a rede enquanto liderava um plano de transição para energia limpa. Ele deve garantir que os fundos federais sejam usados ​​apenas para um plano resiliente ao clima que inclua a transição para sistemas de armazenamento de energia solar e bateria no telhado.

Biden afirmou que está comprometido com a justiça climática e ambiental. Que melhor maneira de avançar sua agenda após o furacão Fiona do que usar seu poder para promover uma transição para energia renovável distribuída em Porto Rico?

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