Colegas de trabalho masculinos e femininos trabalhando contra uma janela no escritório, uma mulher passa por eles em primeiro plano.

‘Pode ser um ganha-ganha’: A atividade breve, mas regular, no trabalho pode equilibrar os riscos de ficar sentado por muito tempo

“Eles vinham e ficavam sentados por oito horas”, explica Diaz. Os voluntários foram conectados a monitores contínuos de glicose para medir seus níveis de açúcar no sangue, e sua pressão arterial também foi medida. Em seguida, os participantes fizeram pausas de caminhada de duração e ritmo variados.

“Descobrimos que caminhar por cinco minutos a cada meia hora foi capaz de compensar grande parte do dano causado por ficar sentado”, diz Diaz.

Os participantes caminharam na esteira em um ritmo confortável – cerca de 1,9 milhas por hora. “Ficamos realmente surpresos com a força dos efeitos”, diz Diaz. As pessoas que se movimentavam por cinco minutos a cada meia hora viram o açúcar no sangue pós-refeição subir quase 60%.

“É surpreendente para mim”, diz Robert Sales, MD, médico de medicina familiar da Kaiser Permanente e ex-presidente do American College of Sports Medicine. Sabe-se que o exercício pode ajudar a controlar o açúcar no sangue, mas ele diz que a novidade aqui é como os movimentos curtos e frequentes podem ser benéficos.

“Nunca experimentei esse tipo de queda de açúcar no sangue, exceto por medicamentos”, diz Sales. Ele diz estar impressionado com os resultados, publicados no Journal of the American College of Sports Medicine, Medicina e Ciência no Esporte e Exercício.

Mais de um em cada três adultos nos Estados Unidos tem pré-diabetes e quase metade de todos os adultos tem pressão alta, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Ambas as condições aumentam o risco de doença cardíaca, que é a principal causa de morte nos Estados Unidos, portanto, diz Sales, muitas pessoas podem se beneficiar de pequenas e frequentes pausas nos movimentos.

A cada semana, recomenda-se que os adultos façam 150 minutos de atividade física de intensidade moderada. O CDC diz que você pode dividir isso em pedaços menores, 30 minutos por dia, cinco vezes por semana, por exemplo, ou até intervalos mais curtos e mais frequentes. “Acho que é mais fácil encontrar pequenos períodos de tempo para fazer algum exercício”, diz Sales.

O ritmo de caminhada no estudo provavelmente era muito confortável para ser considerado “intensidade moderada” para a maioria das pessoas, mas Loretta DiPietro, professora da Escola de Saúde Pública do Instituto Milken, diz que existem maneiras simples de aumentar a intensidade, incluindo caminhar mais rápido. “Adicione algumas escadas”, diz ela. “Balance os braços”, o que ajuda a envolver mais músculos.

Pesquisadores descobriram que caminhar cinco minutos a cada meia hora pode reduzir o risco de pressão alta, diabetes e doenças cardíacas. (Mascote/Getty Images)

Outra dica: toque alguma música, porque o andamento pode fazer você ganhar velocidade. Você pode não perder peso com curtos períodos de descanso, mas “esta é uma ótima maneira de melhorar seu perfil metabólico”, diz DiPietro, e é a chave para uma boa saúde.

DiPietro não participou do novo estudo, mas sua pesquisa anterior também mostrou que caminhar após as refeições ajuda a melhorar o controle do açúcar no sangue.

O mecanismo pelo qual o exercício leva a esse benefício é bem compreendido, ela explica: Quando nos exercitamos, nossos músculos precisam de glicose – um açúcar – como fonte de combustível. Quando contraímos nossos músculos, diz DiPietro, nossos corpos usam as proteínas de transporte GLUT4, que vão até a superfície da célula muscular e acompanham as moléculas de glicose para dentro da célula. Portanto, a atividade física ajuda a remover a glicose da corrente sanguínea para os músculos, onde ela pode ser armazenada e utilizada. Isso ajuda a diminuir o açúcar no sangue.

À medida que os empregadores procuram maneiras de reter os funcionários, DiPietro diz que incentivar o movimento durante o dia de trabalho traz benefícios claros. “O corpo humano não foi projetado para ficar sentado por oito horas seguidas”, diz DiPietro. “O que os empregadores podem fazer é oferecer opções às pessoas”, diz ela, como incentivar as reuniões e promover mais flexibilidade, que se tornaram mais comuns desde a pandemia.

Os empregadores devem estar cientes de que há outro benefício potencial de pausas curtas e frequentes: “As pessoas estavam de melhor humor porque faziam essas pausas”, diz Kathleen Gans, professora emérita da Universidade de Iowa que se concentra na promoção da saúde. Revisei os resultados do novo estudo para NPR e notei que os participantes do estudo se sentiam menos cansados.

É um lembrete de que colocar nossos corpos em movimento durante o dia de trabalho não é uma perda de tempo, diz Gans. Na verdade, pode nos tornar trabalhadores melhores e, ao mesmo tempo, mais saudáveis. “Pode ser benéfico para todos”, diz Gans.

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