Peter Straub, professor literário de metafísica, morre aos 79 anos

Peter Straub, professor literário de metafísica, morre aos 79 anos

Peter Straub, cujos romances literários de horror, mistério e sobrenatural o colocaram no topo das paradas de terror nas décadas de 1970 e 1980, morreu junto com escritores como Ira Levine e Anne Rice e seu amigo e colaborador Stephen King. Domingo em Manhattan. Ele tinha 79 anos.

Sua esposa, Susan Straub, disse que sua morte no Centro Médico Irving da Universidade de Columbia resultou de complicações após uma fratura no quadril.

O Sr. Straub era um mestre desse gênero e um operador preocupado. Romances como “Julia” (1975) e “Ghost Story” (1979) ajudaram a reviver um campo que gemia sob o peso, apesar de insistir que seu trabalho cruzava classificações e que ele escrevia do jeito que queria, apenas para assistir leitores e críticos classificá-lo como um romancista de terror.

Não que ele possa reclamar do que os críticos e os leitores pensam. Começando com seu terceiro romance “Julia”, que é sobre uma mulher assombrada por um espírito cuja filha morta pode ou não ser, Straub ganhou elogios de críticos e liderou listas de best-sellers com o tipo de história que já foi subliteratura. -margem.

“Ele era um escritor único em muitos aspectos”, disse King em entrevista por telefone na segunda-feira. Ele não era apenas um escritor literário com uma sensibilidade poética, mas também bem lido. E isso foi uma coisa maravilhosa. Ele era um escritor moderno, igual a Philip Roth, embora escrevesse sobre coisas maravilhosas.”

Straub, que enfrentou a escuridão de seus roteiros com uma personalidade atrevida e um guarda-roupa atrevido de camisas e gravatas chamativas, assumiu os romances de terror a tempo. Começando com “O Bebê de Rosemary” de Levine (1968) e “Exorcista” de William Peter Blatty (1971), o gênero se tornou popular. O primeiro romance de King, “Carrie”, apareceu em 1974, um ano antes de “Julia”; A estréia de Ms. Rice intitulada “Entrevista com o Vampiro” apareceu em 1976.

Fã de Henry James e John Ashbery — ele publicou vários livros de poesia antes de se dedicar aos romances —, o Sr. Straub originalmente não pretendia escrever sobre metafísica; Na verdade, não foi até que dois outros romances clássicos faliram.

“‘Julia’ era um romance que envolvia o que acabou sendo um fantasma, então era um romance de terror”, disse ele ao The Milwaukee Journal-Sentinel em 1996. “Eu não sabia muito sobre o campo na época. só queria escrever um romance que desse dinheiro para não ter que pegar Job. Com a primeira frase, senti um alívio tão grande. Me senti em casa.”

Julia realmente teve lucro, assim como seus dois romances seguintes, If You Could See Me Now (1977) e A Ghost Tale, que são best-sellers do New York Times. Tanto “Julia” quanto “Ghost Story” foram adaptados para filmes, o primeiro como “Full Circle” em 1977, estrelado por Mia Farrow, e o último, em 1981, estrelado por Fred Astaire, Melvyn Douglas, Douglas Fairbanks Jr. e John Houseman.

Como James e Edgar Allan Poe, uma de suas outras influências, o sr. Straub manteve o sobrenatural obscuro, implícito, mas nem sempre reconhecível, e mesmo que apenas no final da história, quando a incerteza assustadora fervia o suspense.

“Eu queria pegar esse tipo de literatura e puxá-la um pouco”, disse ele ao The Times em 1979 ao escrever A Ghost Story. “Não supere completamente esse tipo, mas faça um pouco mais de material do que eu fui feito no passado recente.”

Até então, ele era amigo de King, que concordou em escrever uma sinopse para “Ghost Story” depois de ler uma cópia antecipada e não encadernada.

“Recebemos nos correios”, lembra King. “Era tudo meio que aberto. E então eu estava dirigindo e minha esposa abriu e começou a ler para mim. Quando voltamos para casa, estávamos realmente empolgados, porque sabíamos que isso era uma espécie de obra-prima.”

Foi Straub quem sugeriu, no início dos anos 1980, que ele e King colaborassem para escrever um romance – em computadores conectados por modem e impressoras matriciais, a tecnologia mais recente na época. O Sr. King, então um autor best-seller, disse sim imediatamente, principalmente por admiração pela força literária de seu amigo.

“Ele era um escritor melhor, mais literário do que eu”, disse ele.

Sua colaboração, “The Talisman” (1984), foi um enorme sucesso. Conta a história de Jack Sawyer, de 12 anos, que se aventura em um mundo alternativo para salvar sua mãe que sofre de câncer. As críticas foram mistas, mas as vendas não: o livro passou 12 semanas no topo da lista de best-sellers do Times.

King e Straub se encontraram novamente em 2001 para escrever uma sequência, “A Casa Negra”, que começa com Jack Sawyer já adulto. Também vendeu muito bem. Eles estavam discutindo um terceiro livro, mas ainda estava em sua infância após a morte do Sr. Straub.

Peter Frances Straub nasceu em 2 de março de 1943 em Milwaukee, filho de Gordon Straub, um caixeiro viajante, e Elvina (Nielstoen) Straub, uma enfermeira registrada.

Quando ele tinha sete anos, ele foi atropelado por um carro e quase morreu. Ele teve que aprender a andar novamente, e a experiência o deixou com uma gagueira óbvia que superou, mas nunca superou completamente, para que mais tarde na idade adulta, ele rastejasse novamente sempre que ficasse excitado.

O Sr. Straub estudou inglês na Universidade de Wisconsin-Madison, onde morava do outro lado da rua do futuro astro do rock Steve Miller. Graduou-se em 1965. Fez mestrado na Universidade de Columbia, também em inglês, e um ano depois retornou a Milwaukee, onde lecionou inglês em uma escola particular. Casou-se com Susan Petker em 1966.

Com sua esposa, ele deixa sua filha, a romancista Emma Straub. seu filho Benjamin, que trabalha em uma produtora que representa os interesses cinematográficos de seu pai; irmão de João. e três netos.

Straub mudou-se para a Irlanda em 1969 para que o Sr. Straub pudesse fazer um Ph.D. em inglês na University College Dublin, mas em vez de terminar sua tese (originalmente sobre DH Lawrence, mais tarde transformada em dissertação sobre as irmãs Bronte), ele escreveu seu primeiro romance.

Em Lark, ele submeteu “Casamentos” a um editor londrino que o aceitou imediatamente. Ele não estava satisfeito com a qualidade e ficou mais feliz com uma pequena série de livros de poesia que ele publicou em uma pequena prensa britânica. No entanto, nem a prosa nem a poesia lhe renderam muito dinheiro e, em seu desespero, ele recorreu a escrever sobre o sobrenatural.

Ele e sua esposa se mudaram para Londres em 1972, depois para a área de Nova York em 1979. Eles moravam no Brooklyn após sua morte.

Embora não tão prolífico quanto o Sr. King, o Sr. Straub passou a escrever best-sellers, nem todos envolvendo horror. A trilogia “Blue Rose” – “Coco” (1988), “Mystery” (1990) e “Throat” (1993) – gira em torno da perseguição de um serial killer. Embora não haja nada de sobrenatural neles, cada livro ganhou o Prêmio Bram Stoker da Horror Writers Association, três dos sete prêmios Stoker coletados pelo Sr. Straub.

Se ele odiava abraçar o signo do horror de todo o coração, ele era tido em alta estima por sua capacidade de trazer à tona medos muitas vezes não ditos e tragédias não reconhecidas na vida real.

“Gosto do reconhecimento dela de que a vida é um negócio evasivo e incerto, e o monstro de rosto sorridente pode viver ou trabalhar ao seu lado”, disse Straub à Publishers Weekly em 2016. A certeza do luto, que nos aprofunda e nos abre para outras pessoas que também passaram por lá.”

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