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Pesadelo da grade assombra corrida de governadores do Texas

Pesadelo da grade assombra corrida de governadores do Texas

Em sua tentativa de deixar a mansão do governador do Texas azul, o ex-deputado Beto O’Rourke usou a rede elétrica do estado como motivo para derrubar o governador republicano Greg Abbott.

A grande questão – além de saber se o democrata fraco pode vencer – é se O’Rourke ou Abbott podem ajudar a reformar a grade do Texas. Especialistas sugerem que isso é possível com alguma insistência, embora o poder direto do governante seja bastante limitado.

O’Rourke pediu grandes mudanças enquanto o Texas lida com as consequências de um congelamento prolongado em fevereiro de 2021 que quase derrubou sua rede principal e deixou milhões de pessoas sem energia. A tempestade de inverno Urey foi associada a mais de 240 mortes no estado. O crescimento da população do Texas é outra razão pela qual os críticos dizem que melhorias na rede devem acontecer, especialmente durante os períodos de clima quente ou frio.

A princípio, as pessoas podem não ter atribuído a responsabilidade pela queda de energia ao governante. “Mas eles julgam a resposta e as alegações de que resolveram o problema ou pelo menos resolveram o problema”, disse Cal Gilson, professor de ciência política da Southern Methodist University. “Se acontecer de novo, será mais direto com o governador.”

A crise de energia criou uma oportunidade para desafiar O’Rourke para a corrida, de acordo com Gilson. E embora a eletricidade possa não ser a questão número um para os eleitores em comparação com as questões sociais e a inflação, ela se tornou mais associada ao gabinete do governador. Os preços mais altos da eletricidade associados aos preços mais altos do gás natural – um combustível importante – e os custos de manutenção da rede mantiveram esse assunto no topo da agenda de muitos eleitores.

A média das pesquisas da Real Clear Politics mostra a Abbott liderando por uma média de 7,3 pontos percentuais, embora O’Rourke tenha se aproximado em algumas pesquisas recentes. As eleições estão marcadas para novembro.

O’Rourke vem batendo no Abbott há meses por administrar a rede. Respondendo a um alerta sobre a preservação do meio ambiente antes da onda de calor em maio, ele escreveu no Twitter que “o governante da nona maior economia da Terra – a capital energética do mundo – não pode garantir a sobrevivência da eletricidade amanhã”.

O site de O’Rourke promete “redesenhar a rede de energia para priorizar as famílias do Texas, não as empresas de energia ricas”. Ele também prometeu um plano robusto que inclui mais investimento em energia renovável, adaptação ao clima para apoiar a rede de futuras tempestades e conectar a rede principal do Texas a outros estados.

Abbott, junto com o tenente-coronel Dan Patrick (à direita), apoiou a legislação para reformar o Electrical Reliability Council of Texas (ERCOT) e se preparar melhor para o mau tempo na sequência de Urey, um ato que provavelmente continuará na sessão legislativa do próximo ano. O gabinete do governador elogiou o fato de que as luzes permaneceram acesas neste verão, mesmo com o aumento da demanda em meio às altas temperaturas.

Se Abbott ou O’Rourke podem cumprir suas promessas eleitorais depende de um fator complicador: a constituição do Texas torna a governança relativamente fraca.

As grandes mudanças no mercado acontecem por meio da Comissão de Serviços Públicos (PUC) e do ERCOT, que administram a maior parte da carga elétrica do estado.

Os legisladores estaduais também podem continuar trabalhando em reformas de mercado que começaram após a tempestade de inverno de fevereiro de 2021, incluindo agir de acordo com as recomendações de uma comissão nomeada em parte por Abbott e Patrick.

Mas o vice-governador do estado controla o Senado estadual e é frequentemente visto como uma força mais influente na legislatura. O democrata Mike Collier está enfrentando Patrick para esta posição, que é eleito separadamente do governador.

Carl Rabago, que serviu na PUC no Texas de 1992 a 1995, disse que os governadores podem exercer seu poder diretamente por meio de nomeações para a PUC – mesmo que esses comissários devam permanecer neutros após sua nomeação.

“Venho de uma época em que os ativistas políticos não mexiam conosco”, disse ele.

No entanto, acrescentou Rabago, um governante pragmático poderia induzir os comissários e usar o púlpito valentão para fazer lobby por uma agenda energética específica. investigação de agosto por Tribuna do Texas Descobriu-se que a Abbott exercia um controle incomum sobre a política de energia, inclusive influenciando as comunicações da ERCOT e focando na busca de um novo CEO para a ERCOT. Esta pesquisa foi concluída no mês passado com a seleção de Pablo Vegas da NiSource Inc. (utensílios de energia17 de agosto).

Enquanto isso, os defensores da energia limpa disseram que o apoio de O’Rourke à energia renovável e a uma rede menos isolada pode ajudar a mudar a conversa no Texas, mesmo que sua energia direta seja limitada.

“Ainda temos um caminho a percorrer para obter uma liderança que abrace o futuro energético do Texas de maneira realista”, disse Donna Howard, R-Texas, que atua em um comitê que supervisiona questões de energia. “Acho que não temos isso com nossa liderança atual, que continua a criticar as energias renováveis ​​em vez de olhar para a dádiva de Deus que as energias renováveis ​​estão no Texas”.

Howard citou os comentários de Abbott depois que Urey culpou as interrupções na energia eólica e solar pelo apagão logo após a tempestade. Relatórios independentes descobriram que nem todos os tipos de usinas estão operando nos níveis esperados, mas a geração de gás natural teve os maiores e mais impactantes problemas.

Mas em um sinal do crescimento das energias renováveis ​​tanto econômica quanto politicamente, Abbott fez questão de destacar que o Texas é o maior produtor de energia eólica do país, lançando Vídeo da campanha Que apresenta proeminentemente turbinas eólicas e fileiras de painéis solares.

Abbott também enfatizou o sucesso da ERCOT em manter as luzes acesas, apesar da demanda recorde neste verão em meio a várias ondas de calor. Ele até apareceu com funcionários do ERCOT no início de setembro para divulgar uma previsão de queda do operador, que previa que não haveria problemas de rede em uma típica temporada de ombros tranquilos.

“O estado do Texas continua monitorando a confiabilidade de nossa rede elétrica e agradeço à ERCOT e à PUC por seu trabalho árduo na implementação das reformas bipartidárias que aprovamos no ano passado e sua liderança proativa para garantir que nossa rede seja mais forte do que nunca”, disse Abbott em comunicado. uma afirmação.

As campanhas não responderam a perguntas antes do tempo de publicação.

Ansioso para corrigir

Na esteira de Urey, a legislatura do Texas aprovou mudanças destinadas a estabilizar a rede do Texas, incluindo requisitos para que os geradores de energia adaptassem os equipamentos. Também houve ajustes na composição do Conselho de Administração do ERCOT, bem como a ampliação da PUC de três para cinco membros indicados pelo Governador.

Os legisladores estaduais estão se preparando para lançar mais legislação sobre redes no ano que vem, o que pode delinear o tipo de mudanças radicais que O’Rourke propôs. Howard disse que já está trabalhando com membros de ambos os lados do corredor para discutir a legislação da rede que pode tornar a energia limpa mais atraente.

Enquanto isso, outra estrutura legislativa surgiu de um relatório deste mês do Comitê Consultivo do Plano de Energia do Estado, o órgão de 12 membros autorizado pela legislatura estadual a estudar a transição energética do Texas. Abbott e Patrick nomearam quatro membros para o comitê, trabalhando por meio da Lower Colorado River Authority (LCRA). Os outros membros foram indicados pelo presidente da Câmara dos Representantes do Texas, Ded Phelan (à direita).

Este relatório detalhou possíveis problemas de confiabilidade da adição de geração eólica e solar à rede e pediu novos recursos renováveis ​​”para confirmar a entrega usando outras tecnologias de geração removíveis”.

Ela também disse que o comitê “não apóia o design de mercado que favorece a geração nova ou subsidiada em relação aos recursos existentes”, dizendo que isso criaria ineficiências regulatórias e aumentaria os custos de capital.

Em essência, as recomendações favorecerão amplamente a infraestrutura existente de carvão, gás e nuclear.

John Merry, diretor administrativo da LCRA, disse a um comitê da Câmara dos Deputados do Texas em setembro que o comitê “não quer discriminar uma fonte ou outra”, mas enfatizou que “precisamos de uma geração mais distribuível para explicar as próximas energias renováveis” Online .

O comitê, que tem apenas um membro representando interesses de energia renovável, foi criticado por realizar apenas duas sessões públicas e votar em artigos inéditos. Não está claro como as recomendações não vinculativas serão incorporadas à legislação futura ou mesmo se elas representam as posições preferenciais de Abbott e Patrick.

A discussão legislativa também ocorre quando a PUC explora sua reformulação em larga escala do mercado, projetada para melhorar a confiabilidade e manter a energia intacta durante eventos climáticos extremos.

Em uma audiência na Câmara dos Deputados do Texas em setembro, Peter Lake, presidente da PUC – que foi nomeado pela Abbott – disse que assessores externos devem apresentar uma proposta neste outono que será apresentada ao público e aos legisladores em algum momento no início de 2023. Isso separaria a reforma do mercado da corrida do governante.

Não está claro o que a reforma do mercado implicará; Lake disse: “Temos um campo de visão para melhorar drasticamente a confiabilidade a um custo muito razoável para o consumidor”. Uma ideia discutida é exigir que os fornecedores de energia comprem suprimentos confiáveis, o que pode significar pagar geradores para ficar de prontidão ou incluir outros incentivos para aumentar a confiabilidade.

Outra ideia muito discutida – uma que O’Rourke destacou – é conectar o ERCOT mais a redes em outros estados, o que permitiria ao operador da rede do Texas extrair energia em momentos de necessidade ou exportá-la para obter lucro.

Os republicanos têm sido bons com essa ideia porque provavelmente aumentará a supervisão federal, tornando-a potencialmente malsucedida, não importa quem esteja na assembléia estadual.

No entanto, Michael Jewell, advogado de energia limpa do Texas, disse que mais contatos podem acontecer de qualquer maneira se o mercado se mover nessa direção.

“Na minha opinião, não precisa ser uma questão política, as pessoas já estão trabalhando nisso”, disse Jewell, acrescentando que a expansão da energia limpa e das atualizações de eficiência energética também deve ser acelerada pelas forças do mercado.

sinal encorajador

A PUC também está explorando mudanças menores, como incentivar a eficiência energética e propor um monitoramento próximo para permitir que recursos distribuídos, como baterias, desempenhem um papel maior na rede.utensílios de energia14 de junho).

Doug Lewin, analista de energia e presidente da Stoic Energy Consulting, disse que as prioridades do governador podem influenciar essas discussões e que ele espera que um comitê liderado por um governador democrata pense mais sobre energia limpa.

“As regras serão definidas para fazer muitos pagamentos adicionais por capacidade de usinas fósseis muito antigas ou serão mais orientadas para o futuro, olhando para armazenamento de baterias, energia eólica offshore e conexões com a rede maior?” disse Lowen. “O governador, se assim o desejar, pode ter um efeito sobre isso e, no futuro próximo, você assumirá que o governador vai querer se envolver.”

Os eleitores mostraram que estavam interessados ​​na rede. Pesquisa de agosto da Universidade do Texas, Tyler e Notícias da manhã de Dallas Ele descobriu que 60 por cento dos eleitores “não têm muito” ou “não confiam” que a rede elétrica está preparada para evitar um apagão, incluindo 56 por cento dos democratas pesquisados. Cerca de 41% dos republicanos pesquisados ​​compartilham a mesma opinião.

A aceitação de O’Rourke dessa inquietação – juntamente com o entusiasmo por uma transição para uma rede construída com energia renovável e armazenamento de energia – poderia ajudar a manter o debate sobre a reforma no centro das atenções em Austin. Rabago disse que a rede foi elevada de uma questão política precária a uma questão central na corrida para governador e provavelmente continuará assim.

“Peto diz que sempre podemos ser líderes em energia à medida que procuramos novas tecnologias e nos certificamos de evitar esses resultados catastróficos – na minha opinião, esta é uma estratégia política sábia”, disse Rabago. “Parece-me que ele está olhando para o longo jogo enquanto também observa as realidades práticas da mesa da cozinha.”

O boom da energia solar e eólica é evidência de que o mercado já está se movendo em uma direção mais sustentável, disse Judd Messier, vice-presidente do Texas da Advanced Energy Alliance.

As energias renováveis ​​representaram quase um quarto da produção líquida de energia elétrica do estado em 2021, de acordo com a Energy Information Administration e mais de 80% da fila de interconexão da ERCOT são novos projetos solares e eólicos.

Independentemente de quem vencer a corrida para governador, disse Messier, a reforma da grade do Texas seguirá em frente.

“Você vê os dois candidatos discutindo a rede e levando-a a sério”, disse Messer. “Estou falando sério: eu realmente acho que essas questões são apartidárias. Abbott se gaba de como ele lidera o Texas em energia e menciona o vento lá. Para mim, isso é um sinal encorajador.”

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