Perigo da represa de Glen Canyon devido ao encolhimento do rio Colorado

Perigo da represa de Glen Canyon devido ao encolhimento do rio Colorado

Glen Canyon Dam Lake Powell em Page, Arizona, em 18 de julho. A represa Glen Canyon é a segunda represa em arco de concreto mais alta dos Estados Unidos, com uma altura de 710 pés. (Spencer Heaps, Deseret News)

Tempo estimado de leitura: 4-5 minutos

SALT LAKE CITY – Enquanto Joss Levy caminha pelos 710 pés da represa Glen Canyon, há um salto em seu passo, ele sorri, seus olhos arregalados e brilhantes enquanto detalha o intrincado funcionamento desta estrutura construída na década de 1960.

Você nunca saberia que houve uma seca, os fluxos de entrada estão diminuindo do rio Colorado e a geração de energia que atende a sete estados – tão distantes quanto Nebraska – pode estar em perigo.

Ele disse: “Eu nunca fico entediado com isso. Este lugar ainda é tão incrível para mim.” “É um lugar maravilhoso”.

Levy trabalhou em uma usina nuclear em Ohio e ingressou no Bureau of Reclamation dos EUA como oficial de segurança de barragens. Ele agora é o diretor interino da instalação. Ele admite ser um ferramenteiro: gosta de bater nas coisas com chaves e martelos.

A represa é um labirinto sem fim de maquinário complexo. São mais turbinas, tubos, concreto e aço projetados para aproveitar a energia do rio Colorado.

Na paisagem estéril de rocha vermelha de Page, Arizona, este é um testemunho da engenhosidade humana, o desejo de construir um oeste próspero mesmo nas condições desérticas mais severas, calor e façanhas de engenharia aparentemente intransponíveis.

O gerente interino das instalações, Joss Levy, caminha sobre um dos enormes geradores de energia dentro da represa Glen Canyon, em Page, Arizona, em 19 de julho.
O gerente interino das instalações, Joss Levy, caminha sobre um dos enormes geradores de energia dentro da represa Glen Canyon, em Page, Arizona, em 19 de julho. (Foto: Spencer Hibbs, Deseret News)

fatos da barragem

A represa Glen Canyon é a segunda represa de concreto mais alta dos Estados Unidos, apenas 16 pés acima da imponente represa Hoover, no lago Mead, em Nevada.

De acordo com a US Energy Information Administration, a energia hidrelétrica foi uma das primeiras fontes de métodos mecânicos de produção de energia para gerar eletricidade. Até 2019, a energia hidrelétrica era o maior setor de energia renovável nos Estados Unidos. Sua participação diminuiu ao longo do tempo devido ao surgimento de outras fontes de energia renovável.

A primeira usina hidrelétrica nos Estados Unidos vendendo eletricidade foi inaugurada no rio Fox perto de Appleton, Wisconsin, em 30 de setembro de 1882. Dois anos antes, o primeiro uso industrial de energia hidrelétrica para gerar eletricidade nos Estados Unidos foi a operação de 16 escovas arcos. Lâmpadas na Wolverine Chair Factory em Grand Rapids, Michigan.

Em uma coletiva de imprensa no início deste verão, os funcionários do Bureau of Reclamation deixaram claro seu compromisso de manter a água fluindo para as turbinas da represa de Glen Canyon, apesar dos apelos de alguns ambientalistas que dizem que essa seca deve trazer para a mesa uma nova maneira geracional de pensar – Barragens devem ser uma relíquia do passado.

A energia hidrelétrica produzida pelos oito geradores da represa ajuda a atender às necessidades elétricas da população em rápido crescimento do oeste. Com uma capacidade total de 1.320 megawatts, Glen Canyon produz cerca de cinco bilhões de quilowatts-hora de energia hidrelétrica anualmente, distribuída pelo Departamento de Energia do Distrito Oeste para Wyoming, Utah, Colorado, Novo México, Arizona, Nevada e Nebraska. Nas imediações, sem a barragem, as luzes em bege ainda estarão apagadas.

Os críticos do lago Powell argumentaram que ele deveria ser drenado, devolvendo o Glen Canyon ao seu estado natural e permitindo que o rio Colorado fluísse sem impedimentos. No mínimo, eles argumentam que milhões de dinheiro novo deveriam ser investidos em infraestrutura para evitar que ocorra um desastre.

Mas Lake Powell, seus vales de slots ao redor e reputação de grande pesca em 2021 geraram US $ 410 milhões em benefícios econômicos e ficaram em 25º lugar entre 423 unidades do National Park Service a serem visitadas. É a meca do entretenimento que os habitantes locais e os estados do Arizona e Utah estão lutando para salvar.

Um raio cai atrás de Page, Arizona e Glen Canyon Dam em 19 de julho.
Um raio cai atrás da represa Page, Arizona e Glen Canyon em 19 de julho. (foto: Spencer Heaps, Deseret News)

O fator admiração

A infraestrutura da barragem é incrível de se ver.

Na época de sua construção em 1959, a Glen Canyon Bridge era a ponte em arco mais alta do mundo e a segunda mais alta de qualquer tipo. Estendendo-se por mais de 300 metros de comprimento, levou oito anos para construir e alimentar a fundação da página para abrigar o ataque de trabalhadores necessários.

A barragem faz o backup do Lago Powell, que é o segundo maior reservatório artificial do país, ao lado do Lago Mead.

Obtém energia de 10 barragens hidrelétricas – com Glen Canyon fornecendo 80% dessa geração para seus 135 clientes atacadistas, disse Lisa Maiman, especialista em relações públicas do Departamento de Energia do Distrito Oeste.

A energia que Glen Canyon gera diretamente é suficiente para suprir as necessidades de eletricidade de 300.000 lares americanos, mas quando considerada no papel que desempenha na rede elétrica do sudoeste, ajuda a atender 5,5 milhões de clientes em seis estados.

“É confiável e flexível, e Glen Canyon pode ajustar a produção em questão de segundos para responder às necessidades da rede e requisitos de energia. Também é limpo e renovável”, disse Maiman.

Ela apontou para um estudo que incluiu Salt Lake City e Denver como parte de sua análise de por que a geração de energia de Glen Canyon poderia seguir o caminho do passado – mas observou que Salt Lake City e Denver não são seus beneficiários.

“Servimos comunidades rurais como Page, Arizona, Gunnison e Colorado”, disse ela, com pouco mais de 6.500 pessoas e mais de 50 tribos nativas americanas que carecem da capacidade de se conectar a uma fonte de energia alternativa.

“A remoção de uma usina elétrica grande e confiável não é o que você deseja. Isso levará nossas restrições operacionais ao limite” devido ao crescimento populacional, aumento do consumo de energia e seca, acrescentou ela.

“É uma usina de energia muito grande”, disse Maiman, acrescentando que a ideia de destruir uma barragem de Glen Canyon é uma tarefa tola.

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Amy Joy O’Donoghue

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