'Perfeitamente louco': Moradores do Condado de Moore, Carolina do Norte, deixados no escuro após queda de energia |

‘Perfeitamente louco’: Moradores do Condado de Moore, Carolina do Norte, deixados no escuro após queda de energia |

RALEE, N.C. – Depois que vândalos destruíram duas subestações de energia no Condado de Moore com um tiroteio, o FBI se juntou a autoridades estaduais e municipais para investigar o ato “deliberado” que deixou dezenas de milhares de casas e empresas sem energia.

Até a tarde de segunda-feira, nenhuma prisão havia sido feita e mais de 33.000 agentes no Condado de Moore, localizado ao sul de Raleigh, ainda estavam no escuro e no frio.

A maior parte da perda de energia está nas áreas de Pinehurst e Southern Pines, onde mais de 15.000 clientes são afetados, juntamente com:

– Mais de 5.000 clientes sem energia na área de Aberdeen.

—Mais de 4.000 clientes sem energia na área de Whispering Pines/Lakeview.

– Mais de 2.000 clientes sem eletricidade na região de Cartago.

Funcionários da Duke Energy dizem que pode ser quinta-feira antes que toda a energia seja restaurada. Um porta-voz das equipas que responderam ao incidente constatou “impacto deliberado na subestação, danificando vários equipamentos”.

No centro de Southern Pines, os motoristas se moviam inquietos pelos cruzamentos sem semáforos funcionando na segunda-feira, gritando no ar com geradores zumbindo.

As empresas abriram suas portas no escuro, comparando sua situação a um furacão sem furacão.

Tom Markey, que dirige a cozinha em Betsy Cribbs, usava um gorro de lã com protetores de orelha enquanto tentava ligar um gerador.

“Só recebo duas vezes por ano”, brincou sobre o chapéu.

Mas os moradores começaram sua semana de trabalho sabendo que alguém havia deliberadamente direcionado sua fonte de energia.

“Acho isso absolutamente louco”, disse Betsy Markey, dona da loja. “O que alguém estava pensando? Não entendo o que as pessoas têm em mente.”

“Não faz sentido”, disse seu filho, Tom. Como isso acontece no Condado de Moore?

“Acho que significa apenas que não podemos nos sentir confortáveis ​​agora”, disse Betsy Markey.

As ruas do centro da cidade estavam praticamente desertas, com quase todas as vagas de estacionamento vazias. Mas Lisa Nines abriu o Swank Coffee Shop e serviu café e scones para todos os visitantes no escuro, servindo 140 xícaras antes do meio-dia.

“Há apenas frustração”, disse ela. “Esta menina tem um filho doente. Frustração e por que, como isso pode acontecer em uma cidade pequena?”

Na tarde de domingo, as autoridades do condado de Moore declararam estado de emergência e impuseram toque de recolher das 21h às 5h desta semana, enquanto a proclamação estiver em vigor.

A Divisão de Charlotte do FBI também está trabalhando com as autoridades estaduais e federais para investigar o assunto.

“O FBI de Charlotte está investigando danos intencionais a instalações elétricas no Condado de Moore”, disse Shelly Lynch, porta-voz do departamento.

“Estamos em contato regular com a aplicação da lei local e parceiros do setor privado”, disse Lynch. Devido a uma investigação em andamento, o FBI não tem mais comentários.

O xerife do condado de Moore, Ronnie Fields, chamou os suspeitos que danificaram as subestações de “covardes” em uma coletiva de imprensa no domingo à tarde.

A interrupção foi relatada por volta das 19h de sábado e se espalhou pelo centro e sul do condado de Moore.

Fields disse que os perpetradores sabiam “exatamente o que estavam fazendo”.

As autoridades pediram a qualquer pessoa com informações sobre o ataque às subestações que entrasse em contato com a linha de orientação do prefeito (910) 947-4444.

Fields não disse se considerou o vandalismo um ato de terrorismo doméstico, como alguns membros da comunidade o descreveram, citando o sorteio realizado em South Pines no sábado.

Especialistas dizem que não é possível saber se o terrorismo doméstico ocorreu até que os perpetradores e seus motivos sejam conhecidos.

O FBI define o terrorismo doméstico como “atos criminosos violentos cometidos por indivíduos e/ou grupos para atingir outros objetivos ideológicos derivados de influências locais, como as de natureza política, religiosa, social, racial ou ambiental”.

“O terrorismo é uma categoria distinta de violência porque é perpetrado para fins de propaganda”, disse Corey Dawber, professor da Universidade da Carolina do Norte-Chapel Hill que estuda comunicações terroristas. “Ela é dedicada ao seu público. É de natureza comunicativa.”

O Condado de Moore cobre aproximadamente 706 milhas quadradas na região de Sandhills do estado e é o lar de mais de 99.000 pessoas.

As maiores indústrias do condado são saúde, turismo e varejo. Também se tornou conhecida como uma comunidade de golfe com o estabelecimento do Pinehurst Resort.

Cerca de 9% da população do Condado de Moore vive na pobreza, o que cria alguns contrastes gritantes entre a comunidade turística de Pinehurst, a cidade de Southern Pines e as comunidades da classe trabalhadora.

Em Carthage, sede do condado de Moore, grande parte da cidade foi alimentada na segunda-feira pelo Limitless Café, que tinha um gerador de 5 quilowatts e tinha que alternar entre uma cafeteira e um micro-ondas.

Uma placa afixada no escritório de um advogado próximo dizia: “Fechado devido ao terrorismo doméstico”.

Em Pinehurst, todos os postos de gasolina relataram longas filas de motoristas retidos até Sanford.

Harris Teeter estava no racionamento de gás de Whispering Pines.

“Meu filho consumiu 6 galões”, disse Leslie Bailey, uma professora aposentada do Condado de Wake. “Temos sorte. Podemos passar uma noite em um hotel em Apex e comprar um gerador.”

Billie e seu marido Phil, também professor aposentado, publicaram um anúncio no Facebook oferecendo uma lareira e quatro garrafas de querosene para os necessitados.

Emily Thomas o reivindicou para sua avó de 86 anos, que teve início precoce da doença de Alzheimer.

Ela disse: “Você não vai sair de casa por causa dos cachorros”.

Thomas e Cordell Scarborough, que trabalha no restaurante Maxie’s em Pinehurst, recentemente perderam seu filho de 12 anos e não conseguiram arcar com as despesas de ajudar sua avó a superar um rompimento – um problema comum no Condado de Moore.

“É muito louco”, disse Cordell Scarborough. “Não sei por que eles fizeram isso. Eles colocaram tantas pessoas em perigo e arruinaram o modo de vida de todos.”

Grande parte do Condado de Moore depende de dólares de restaurantes e turismo, observou Phil Bailey, o que ameaça pessoas como Scarborough.

“Eles economizam tentando comprar presentes de Natal”, disse ele. “Agora eles não podem trabalhar.”

No Pinehurst Resort, os quartos do hotel são reduzidos para 61 capazes de operar com um gerador. Mas as atividades lá acontecem em grande parte ao ar livre.

“Todo mundo joga golfe”, disse o profissional de golfe Ben Bridgers. “Você não precisa de muita força.”

Na tarde de segunda-feira, o governador Roy Cooper deu uma coletiva de imprensa no condado de Moore junto com Fields e Jeff Brooks, porta-voz da Duke Energy.

Cooper chamou o ataque de “um novo nível de ameaça”, ecoando a insistência de Fields de que os perpetradores sabiam o que estavam fazendo e agiram deliberadamente.

“Independentemente dos motivos, a violência e o vandalismo não serão tolerados”, disse o governador.

Cooper e os policiais não divulgaram detalhes sobre o tipo de arma de fogo usada. Mas Fields disse que contatou um coronel nas proximidades de Fort Bragg, acrescentando ao FBI como assistente federal.

Ele disse que ainda estava sendo informado e que a equipe de gerenciamento de emergência estava “trabalhando dia e noite”.

“Ajudar os vulneráveis ​​nos lugares onde vivem, inclusive em casas de repouso para adultos, é uma prioridade”, disse ele. “Garantir que as pessoas estejam aquecidas à medida que a noite se aproxima, garantir que as pessoas sejam atendidas, garantir que serviços críticos, hospitais, aplicação da lei e serviços de gerenciamento de emergência tenham suporte e estejam disponíveis.”

Cooper acrescentou que os investigadores “não deixaram pedra sobre pedra” enquanto analisavam a situação e se era terrorismo.

“Avaliaremos maneiras de trabalhar com nossos fornecedores de serviços públicos e nossos funcionários estaduais e federais para garantir o fortalecimento de nossa infraestrutura, nossa infraestrutura, quando necessário, e trabalhar para evitar danos futuros”, disse Cooper.

Alguns dos equipamentos danificados da subestação podem ser reparados no local, disse Brooks, e alguns devem ser completamente substituídos.

“A resiliência é sobre a comunidade”, disse ele. “Também continuamos comprometidos em continuar fazendo as melhorias necessárias na rede para fortalecê-la e torná-la mais resiliente e capaz de se recuperar rapidamente quando esses tipos de interrupções ocorrerem.”

Ele disse que a Duke Energy fornecerá US$ 100.000 para ajudar a comunidade.

“Trabalharemos com organizações como a Cruz Vermelha e outros grupos para ajudar a determinar onde precisamos estar”, disse Brooks. “É apenas uma maneira de fazermos algo como funcionários e como organização para ajudar, mesmo quando tentamos nos recuperar”.

Com as empresas fechadas no Condado de Moore, as pessoas foram às comunidades próximas na segunda-feira em busca de comida, gás, baterias e, em alguns casos, lugares para ficar.

Dirigindo para o norte na US 1, o primeiro lugar em que eles serão eletrificados é a encruzilhada do Lee County Tramway, onde postos de gasolina e restaurantes de fast-food começaram a servir os refugiados do Condado de Moore no início do domingo.

Um popular restaurante mexicano estava lotado no domingo à noite e disse aos telefonistas que levaria uma hora para que qualquer pedido de comida para viagem pudesse ser atendido.

Casey Thomasson fez a viagem na manhã de segunda-feira para abastecer o jipe ​​de seu pai e abastecer seu próprio carro. Thomason, que mora em Fez, disse que seus pais e irmã, que moram perto, planejavam ficar em um hotel em Raleigh até que a energia voltasse, deixando-o para tomar conta de seus cachorros.

Thomason disse que não se importava, mas estava chateado com idosos e famílias com crianças pequenas.

“Minha casa está muito fria”, disse Thomason.

No domingo à noite, ele acendeu uma fogueira para se aquecer, mas quando acordou na manhã de segunda-feira, depois que a temperatura lá fora caiu para cerca de 32 graus, seu cachorro Wizzy estava tremendo ao lado dele na cama.

A casa dele tem um poço, mas não pode bombear mais água com a falta de energia, então Thomason disse que vai ficar na casa de seus pais, que tem água da cidade de South Pines, até que a eletricidade seja restaurada.

Ele disse: “Não quero reclamar, porque há muitas pessoas por aí que têm a doença muito pior. Mas está tudo errado. Está errado”.

Outra moradora de Fez, Carla Hartsel, disse que estava na fazenda de sua família queimando com seus filhos e não sabia que havia uma queda de energia até que um amigo mandou uma mensagem para ela. Al-Siddiq também disse que as autoridades do condado disseram às pessoas para irem para casa e ficarem fora das estradas.

Ela disse que estava preocupada que alguém pudesse sabotar a rede elétrica.

“É assustador”, disse ela. “Quem fez isso tinha que saber fazer. Mas por que alguém mataria um condado inteiro? Há tantas crianças e velhos.”

Desde então, disse Hartsel, sua família tem comido o que pode cozinhar na grelha ou no fogão a lenha. Ela se aventurou a Sanford na segunda-feira para comprar gás e disse que estava preparada se a energia não voltasse até quinta-feira, conforme indicado pela Duke Energy.

Hartselle tem um gerador de luzes. “Você apenas segue em frente”, disse ela. “Isso é tudo que você pode fazer.”

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(Os escritores do News & Observer Brian Gordon e Richard Stradling contribuíram para este relatório.)

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