Para algumas casas, as baterias salvaram o dia durante uma queda de energia da tempestade de Natal

Para algumas casas, as baterias salvaram o dia durante uma queda de energia da tempestade de Natal

A reação de Robert Holt depois que seu bairro ficou sem energia na tempestade recente foi diferente da do meu bairro.

“Isto é, tipo, perfeito! É assim que deve ser!”, disse ele, olhando para trás e vendo como estava sua casa.

Holt ficou feliz porque sua casa é uma das poucas em New Hampshire que usa baterias e painéis solares em vez de geradores para fornecer sua própria eletricidade quando a rede elétrica falha. Ele diz que quase não percebeu durante os dois dias que faltou energia.

Não há dados sobre quantas casas de backup de bateria existem no estado, mas há consultas de Capataz, O boletim informativo Granite Geek e o Reddit, voltado para a tecnologia, em busca de exemplos, obtiveram apenas algumas respostas. Como esses caras adoram falar sobre seus sistemas, vou presumir que eles são tão raros quanto dentes de galinha – certamente mais raros do que em Vermont, onde os reguladores e as instalações os apóiam.

O caso de Holt é interessante porque ele mora em Sanbornton, a poucos quilômetros de uma casa que sofreu um incêndio na semana anterior. Esta casa tinha um sistema de três baterias de carros elétricos usadas conectadas por um eletricista licenciado. Ele estava em operação há três anos, mas em 17 de dezembro, por motivos desconhecidos, uma das baterias sofreu um “descontrole de calor” e queimou a garagem, ferindo levemente o proprietário.

O sistema Holt é um Sonnen Eco 8.0 / 12 (pode produzir 8 quilowatts e suportável até 12 quilowatts) construído novo para fornecer energia para toda a casa. Ele o instalou em 2017 junto com os painéis solares, 20 anos depois de se mudar para a casa, e diz que funciona perfeitamente, inclusive mantendo as coisas funcionando sem esforço por dois dias durante uma tempestade.

A Sonnen é uma das dezenas de empresas que fabricam sistemas de baterias domésticas. Provavelmente, os únicos de que você já ouviu falar são o Tesla e o Powerwall.

SwapnilSaket de Windham tem dois Powerwalls de 13 kilowatts em sua casa, que ele instalou em setembro de 2021 junto com um Tesla Solar Roof que usa painéis para gerar energia. Saket diz que teve que substituir o telhado de qualquer maneira e, na época, um sistema Tesla custava quase o mesmo que obter um telhado normal com painéis solares montados no topo e baterias.

Tanto Saket quanto Holt dizem que a grande vantagem de seus sistemas é a facilidade de uso.

“Até então tínhamos um gerador a gás”, disse Saket, que passou quatro anos em sua casa. “Perdemos energia algumas vezes e tivemos que sair e ligar o gerador, ligar os interruptores e garantir que tudo estava bem e esperar que a energia voltasse.”

Com baterias, o sistema liga automaticamente.

“Eu não sabia que a energia havia acabado até ver o aplicativo”, disse Saket. Tesla até previu a possibilidade de um apagão devido à previsão do tempo e carregou automaticamente as baterias a 100% durante a preparação.

Saket também aprecia a falta de manutenção da bateria ao longo do ano. “Você não precisa sair de vez em quando, ligar o gerador e certificar-se de que tem gasolina.”

Outra vantagem: as baterias domésticas quase sempre são combinadas com painéis solares, o que pode mantê-las funcionando quase indefinidamente sem precisar de mais combustível.

“Aproximadamente 45% carregaram por volta das 8h, ficamos sem energia por cerca de 14 horas naquele ponto”, disse Holt. “O sol saiu na véspera de Natal e a bateria começou a carregar. Recuperamos a energia por volta de 13h ou 13h30 (da tarde) e a bateria voltou a cerca de 90%”, embora tenha funcionado na maioria partes da casa o tempo todo, incluindo Isso inclui itens pesados, como uma bomba de poço, uma geladeira e um sistema de aquecimento doméstico.

A experiência de Saket foi semelhante. A única diferença é que sua casa é aquecida com uma bomba de calor terrestre que consome bastante eletricidade; Ele teve que desligá-lo e usar o aquecimento de propano e o aquecedor por um tempo.

“Quando a energia voltou, o aplicativo de bateria estimou que ainda havia mais de 20 horas de backup disponível”, disse ele, antes de carregar em seu Solar Roof.

A propósito, você não pode alimentar sua casa com energia solar no telhado quando a rede está desligada, a menos que você tenha baterias. Como ao usar um gerador, você precisa se desconectar da rede ao ligar para não danificar os kits de reparo, e isso não pode ser feito apenas com painéis solares. Minha casa ficou fria e sem energia por um tempo durante a tempestade, apesar do telhado solar porque não tenho baterias.

Existem outras vantagens para os sistemas de bateria. Mesmo em New Hampshire, que carece de taxas de tempo de uso que reflitam melhor seu valor para a rede, você pode obter uma pequena vantagem financeira usando baterias para transformar seu fornecimento de eletricidade. Em vez de vender seu excesso de energia solar para concessionárias a uma taxa barata no atacado quando está claro e ensolarado, você pode economizá-la e usá-la à noite para substituir a eletricidade que teria que comprar a uma taxa mais alta no varejo.

E há o prazer psicológico de ajudar a rede a se tornar mais preparada para o futuro, menos dependente de usinas grandes e caras.

Então, por que nem todo mundo com painéis solares tem bateria reserva? Mesmo motivo que eu não: custo.

Powerwalls custam cerca de US$ 6.500 cada, embora o emparelhamento com um telhado solar complique o cálculo. Holt diz que seu sistema de bateria total custou cerca de US$ 18.000.

Isso é muito mais do que apenas instalar um gerador a gás. Embora existam muitos subsídios e créditos fiscais disponíveis para baterias, elas ainda serão muito mais caras do que geradores barulhentos e desconfortáveis ​​que emitem monóxido de carbono por muito tempo.

Os sistemas de bateria domésticos não se tornariam populares sem mais subsídios do governo, o que é uma pena porque eles têm enormes vantagens para nossa rede cada vez mais sobrecarregada.

Com o planejamento certo, as concessionárias podem extrair um pouco de eletricidade de muitas baterias domésticas quando a necessidade é grande, como nas tardes quentes de verão ou nas manhãs frias de inverno, o que é uma maneira muito mais barata de expandir o fornecimento de eletricidade do que construir usinas e distribuição sistemas. A Green Mountain Power de Vermont diz que economizou centenas de milhares de dólares – talvez milhões até agora – mas apenas fazendo isso por meio de seu programa Home Powerwall, que reduz a necessidade de comprar eletricidade cara durante o pico de uso.

No entanto, hoje, as baterias domésticas são semelhantes aos painéis solares de uma década atrás. Brilhante e útil, mas caro e raro. Esperemos que sigam o mesmo caminho.

“É uma espécie de luxo neste momento, mas hoje em dia parece um bom investimento”, disse Saket.

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