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Outro furacão ilustra a necessidade urgente de energia solar no telhado em Porto Rico

Inundações em Villa Esperanza, a leste do rio Nigua em Salinas, Porto Rico, 19 de setembro de 2022. Os efeitos do furacão Fiona e anos de negligência na infraestrutura criaram condições de risco de vida para muitos.  (Wanda Janet Rios Colorado)

umaEm 20 de setembro de 2022, muitas pessoas em Porto Rico testemunharam o quinto aniversário do furacão Maria sem eletricidade e água encanada. O furacão Fiona, um furacão de categoria 1, desferiu outro golpe devastador no sistema de energia central do arquipélago, que depende de combustíveis fósseis importados. Quando Fiona desembarcou em 18 de setembro, apenas residências e empresas com energia solar ou geradores de telhado conseguiram economizar energia. A perigosa tempestade danificou e destruiu estradas, pontes e infraestrutura de água, causou o colapso de linhas de transmissão e distribuição de eletricidade, causou deslizamentos de terra e inundou bairros inteiros, deixando muitos sem condições de vida seguras e saudáveis.

As linhas de transmissão e distribuição elétrica existentes em Porto Rico vão principalmente do sul, onde estão localizadas as instalações de energia de combustível fóssil mais poluentes, até a área metropolitana de San Juan. As usinas do Sul estão localizadas em bairros de baixa renda e baixa renda, e abrigam muitas famílias afro-americanas e porto-riquenhas negras que já estão lidando com o racismo ambiental. A maioria das pessoas no sudeste de Porto Rico e em muitas outras áreas marginalizadas não tem acesso a fontes alternativas de energia. Sem acesso a água potável e energia, as pessoas morrerão como resultado desses apagões. Dado o momento deste último furacão, os efeitos contínuos da colonização climática reabriram feridas que não cicatrizavam há cinco anos.

Desde o furacão Maria em 2017, a FEMA destinou US$ 16 bilhões sem precedentes ao sistema elétrico e à mitigação de riscos de Porto Rico. No entanto, as autoridades locais optaram por reconstruir o mesmo sistema que entrou em colapso repetidamente. O investimento ético relevante dos fundos da FEMA é uma questão de salvar vidas, equidade, justiça ambiental, climática e energética.

O atual sistema elétrico de combustível fóssil de Porto Rico coloca as comunidades mais marginalizadas em perigo. Essa rede de colonização energética é uma fonte diária de poluição, seja na forma de cinzas de carvão, resíduos tóxicos ou outros poluentes, e essas condições contribuem para níveis desproporcionalmente altos de câncer, doenças respiratórias, doenças cardiovasculares e erupções cutâneas, de Entre outras coisas. Problemas de saúde. Esse sistema mortal também contribui significativamente para as emissões de gases de efeito estufa responsáveis ​​pelo aquecimento global, e as interrupções de energia em andamento estão causando estresse econômico e emocional significativo nas comunidades de baixa renda e baixa renda que foram adversamente afetadas por ele.

Porto Rico encarna o poder colonial e a injustiça

EUEm 2020, Porto Rico entregou a operação e manutenção da distribuição e transmissão de energia para a LUMA Energy, uma joint venture criada especificamente para o trabalho pela Quanta Services, com sede no Texas, e ATCO, com sede em Alberta. No entanto, Luma se sai pior do que a Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA), que anteriormente supervisionava o sistema de energia elétrica do arquipélago. Desde que a LUMA adquiriu a maioria dos componentes do sistema elétrico em junho de 2021, os moradores enfrentaram um aumento nas quedas de energia e flutuações de tensão e corrente.

A deterioração do sistema elétrico sob o LUMA teve efeitos negativos na saúde pública, com hospitais, centros de saúde e residências muitas vezes sem eletricidade. A instabilidade coloca a vida e a propriedade em risco, causando danos a dispositivos médicos, equipamentos e até geradores. Como resultado, aparelhos caros podem parar de funcionar, alimentos e medicamentos refrigerados muitas vezes estragam e equipamentos médicos elétricos de saúde doméstica tornam-se não confiáveis ​​ou inutilizáveis. Os danos afetaram pequenas e grandes empresas, instituições essenciais como escolas, bem como estoques de alimentos, que causaram angústia, perdas econômicas e interrupção de serviços.

Embora o custo econômico das quedas de energia contínuas possa ser quantificado, o enorme custo emocional e o sofrimento causados ​​pelas crises energéticas e climáticas contínuas e entrelaçadas são difíceis de quantificar. Durante todo o tempo, a LUMA vem pressionando para reconstruir o sistema central de transmissão e distribuição existente que permite combustíveis fósseis com uma quantidade histórica de fundos federais de recuperação de desastres.

A dependência do arquipélago de importações caras torna o custo de vida proibitivo – e inacessível para muitos moradores. Quando aparelhos caros, medicamentos ou equipamentos de saúde domésticos são danificados, a maioria das pessoas não tem renda ou economia para comprar esses itens repetidamente. Até onde sabemos, nem a LUMA nem os governos locais ou federais estabeleceram um processo de reclamação acessível e satisfatório para compensar equipamentos danificados ou outras despesas incorridas por uma queda de energia contínua. É bastante claro que o sistema de energia elétrica central não está funcionando em meio às realidades climáticas caóticas e severas vividas em Porto Rico e em todo o Caribe.

No rescaldo do furacão Maria, o sistema de transmissão e distribuição de Porto Rico e a geração de energia centralizada mostraram-se pouco confiáveis ​​e perigosos. Promessas de falsas “soluções” para o problema levaram a inúmeros escândalos com empresas sediadas nos EUA e a PREPA. Por exemplo, a Whitefish Energy, com sede em Montana, e a Cobra, com sede em Oklahoma, se beneficiaram muito com negócios questionáveis ​​e ofertas sem contrato. Em 2020, a New Fortress Energy, com sede em Nova York, construiu um terminal de gás liquefeito para importar metano altamente volátil para San Juan. A usina geralmente não funciona e não possui a autorização necessária da Comissão Federal Reguladora de Energia.

No sul de Porto Rico, a usina a carvão de Guayama, de propriedade da AES, com sede na Virgínia, continua a liberar toxinas e poluir o aquífero da costa sul. Milhares de pessoas dependem dessa fonte de água para beber, e a destruição da infraestrutura crítica de água pelo furacão Fiona adicionou barreiras significativas ao acesso à água potável.

Além disso, as instalações de energia renovável em grande escala também são vulneráveis ​​a tempestades severas causadas por distúrbios climáticos devido à sua natureza central. O furacão Maria destruiu o parque eólico de Punta Lima, assim como um extenso painel solar terrestre perto de onde a tempestade atingiu a terra. Problemas semelhantes de infraestrutura surgiram durante e após o furacão Fiona. Enquanto isso, as atuais alternativas solares descentralizadas mostram que outros modelos não são apenas viáveis, mas vitais.

Distribuir energia solar nos telhados para alcançar a equidade energética

TPor meio de uma proposta chamada We Want Sun/Queremos Sol, grupos da sociedade civil pedem que a PREPA se recuse a renovar o contrato da LUMA, que expira em 30 de novembro. Em vez de estender os serviços não confiáveis ​​de uma empresa privada, os defensores estão pedindo ao governo local que invista o dinheiro de recuperação da FEMA em energia renovável distribuída que salva vidas, principalmente baterias de telhado (bateria) e sistemas de armazenamento de energia solar. Tal investimento daria força aos residentes, empresas e outras organizações porto-riquenhas, mesmo nos casos mais extremos da crise climática.

Entendemos em primeira mão o potencial desse tipo de energia renovável distribuída. Uma de nós (Ruth) enfrentou essas condições muito difíceis em Porto Rico durante o tempo de Fiona, mas conseguiu economizar energia durante a tempestade e a devastação constante devido às células fotovoltaicas em seu telhado.

A rescisão do contrato LUMA liberará uma quantidade histórica de fundos de recuperação de desastres que podem ser usados ​​para abastecer residências, empresas, hospitais, escolas e outros edifícios com baterias e sistemas de energia solar distribuídos, principalmente em telhados, mas também em estacionamentos e muito mais. lugares adequados. Esses fundos não devem ser usados ​​para reconstruir a mesma rede elétrica centralizada e fraca, alimentada por combustíveis fósseis importados. Rejeitar essa dependência perigosa e optar por uma alternativa distribuída também economizaria terras escassas que não deveriam ser sacrificadas para construir projetos de energia renovável em escala industrial. As terras agrícolas e ambientais devem ser reservadas para outros fins, incluindo o cultivo da soberania alimentar e os esforços de recuperação.

Porto Rico não precisa ser um lugar desastroso. Os habitantes do arquipélago já mapearam – e em alguns lugares construíram – soluções para esses desafios, porque rejeitam o sistema centralizado de combustíveis fósseis. Dezesseis bilhões de dólares já foram alocados para salvar a vida da população. Quantas pessoas teriam que morrer para a FEMA investir em alternativas solares para telhados?

O governo Biden-Harris deve cumprir seu compromisso de enfrentar a crise climática e o Centro de Justiça Ambiental, Climática e Energética, colocando Porto Rico como um exemplo do que os fundos de recuperação podem fazer para transformar o sistema elétrico. É hora de levar a sério as percepções que nossas sociedades apresentaram para criar novos sistemas que transformem o poder e melhorem a justiça. A proposta do Queremos Sol deve ser apoiada. Para assistência mútua imediata após o furacão Fiona, o Arquipélago e seus colaboradores da diáspora organizaram uma chamada para doações diretamente às comunidades da Baía de Gobos. Porto Rico e todos os seus vizinhos caribenhos precisam de justiça energética agora!


Ruth Santiago Um advogado ambiental e comunitário que vive e trabalha em Salinas, Porto Rico. Ela é membro do Conselho Consultivo de Justiça Ambiental da Casa Branca e membro do Conselho de Administração de Justiça Ambiental.

Catherine Onnis Membro do corpo docente do Clark Honorary College, Universidade de Oregon. ela é uma autora Ilhas de Poder: Metáforas para Poder, Extrativismo e Justiça em Porto Rico (University of California Press, 2021) e coautora do livro infantil bilíngue A justiça ambiental é sua e minha/A justiça ambiental é sua e minha (Emerging Education Publisher, 2021). Saiba mais sobre isso Trabalho de pesquisa, educação e advocacia.

Hilda Lorenz Professor Associado de Antropologia e Assuntos Marítimos na Universidade de Rhode Island. ela é uma autora Tornando mundos habitáveis: mulheres afro-porto-riquenhas construindo justiça ambiental (Universidade de Washington Press, 2021), Descrevendo a grande família porto-riquenha: enquadrando nação, raça e gênero durante o século americano (Roman e Littlefield, 2014) e outras postagens.

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