Os sopradores de folhas movidos a gás agora serão restritos em Westport

Os sopradores de folhas movidos a gás agora serão restritos em Westport

A portaria foi aprovada por 22 votos a 9 e ocorre após dois anos de revisões, contribuições da comunidade e quase cinco horas de discussão na reunião da RTM na terça-feira. O decreto entrará em vigor no dia 15 de maio.

“Sou muito grato aos meus colegas da RTM que votaram a favor deste decreto para limitar o uso de sopradores de folhas a gás”, disse Kristen Schneemann, membro do RTM District 9 e principal peticionário da lei, em entrevista na quarta-feira. “E sou muito grato a todos os residentes, estudantes, arquitetos paisagistas e outros que se tornaram parte do que tem sido um diálogo muito civilizado e produtivo. Foram dois anos ouvindo e trabalhando duro para criar algo que trabalha para Westport.

Ela acrescentou: “É bom poder dizer que Westport é um líder em Connecticut nessa questão e espero que outras comunidades sigam o exemplo”.

A resolução afirma que o objetivo do decreto é proteger a saúde e a segurança dos residentes para reduzir o incômodo, mas durante a reunião Schneemann disse: “Isso é mais do que apenas incômodo com o ruído”.

Ela deu algumas razões para o decreto, incluindo uma meta em todo o município de atingir zero líquido até 2050, os direitos dos Westporters ao “desfruto pacífico e saudável de suas propriedades” e componentes como Westport sustentável e Earthplace que o exigem.

“Há anos imploramos ao nosso público que se recupere dessas máquinas irritantes e poluentes, e finalmente poderemos oferecer algumas, permitindo que paisagistas e proprietários mantenham adequadamente suas propriedades”, disse Schneemann na quarta-feira.

A proposta foi apresentada pela primeira vez no final de 2021, o que gerou discussão na RTM. Em janeiro de 2022, a proposta gerou reação dos paisagistas e preocupação dos funcionários da cidade sobre como estavam fazendo seu trabalho.

“Embora tenhamos buscado ativamente esta lei por dois anos, já se passaram cinco anos desde que esta questão foi realmente destacada em Westport”, disse Schneemann. “As pessoas estão esperando há tanto tempo por ação, e é bom que tenhamos chegado a esse ponto com um apoio tão forte.”

Os detalhes da proposta foram alterados desde a iteração original. Algumas das mudanças abrangem quando certos sopradores de folhas podem ser usados, removem uma disposição que limita o número de sopradores que podem ser usados ​​em uma propriedade e isentam a cidade e os campos de golfe da portaria.

Uma das mudanças mais destacadas vem com a aplicação da lei. Anteriormente, o Departamento de Polícia de Westport seria responsável por isso, mas agora o Departamento de Conservação educará os residentes de Westport, de acordo com uma apresentação na noite de terça-feira.

Os sopradores de folhas elétricos podem ser utilizados das 7h às 20h de segunda a sexta-feira e das 9h às 20h nos finais de semana e feriados, observada a legislação.

“Uma vez neste verão haverá restrições nas horas de uso dos sopradores de gás, e no próximo verão os sopradores de gás serão silenciados”, disse Schneemann na quarta-feira. “Também é um passo pequeno, mas importante, para contribuir com o compromisso da Westport de alcançar emissões líquidas zero até 2050, o que exige que todos nós repensemos nossos comportamentos e prioridades em muitas atividades em nossas vidas diárias”.

A partir de 15 de maio, os sopradores de folhas movidos a gás não podem ser usados ​​em feriados estaduais ou federais. De 15 de maio a 14 de outubro, os sopradores de folhas a gás podem ser usados ​​das 8h às 18h de segunda a sexta-feira e das 9h às 15h no sábado, mas não podem ser usados ​​aos domingos. Um único soprador de folhas movido a gás pode ser usado em uma propriedade de um quarto de acre ou menos.

Depois de 15 de outubro, os sopradores de folhas a gás são permitidos entre as 8h e as 18h.

A partir de 15 de maio de 2024, os sopradores de folhas movidos a gás não poderão mais ser usados ​​no verão.

Sopradores de folhas movidos a gás e eletricidade são permitidos em casos como “limpeza de caso de tempestade, emergências que afetem a saúde ou a segurança dos residentes e operações de remoção de neve”, de acordo com o decreto.

A portaria não se aplica ao uso de sopradores de folhas em propriedades municipais ou estatais, ou em qualquer propriedade com mais de 20 acres, além de comunidades residenciais. Também não afeta o uso de sopradores de folhas pelos serviços públicos.

O Departamento de Conservação é responsável por comunicar os termos da portaria e incentivar os proprietários a cumpri-la.

Muitos residentes, incluindo estudantes, e vários organizadores do parque compartilharam suas opiniões sobre o decreto durante a reunião.

A lei não é perfeita, mas nunca haverá uma solução perfeita, disse Tanvi Gore, presidente do Green Club da Staples High School.

“Esta mudança nunca acontecerá, porque não existe”, disse Gore. “Minha geração está farta de esperar por esta solução perfeita e nós estamos fartos de esperar pela ação.”

Gore leu algumas cartas de colegas que não puderam comparecer à reunião e disse: “Encontrei uma linha comum, uma palavra comum: ‘apavorado'”.

“Estamos apavorados”, disse Gore. “Estamos aqui há muito tempo. Quando crianças, ouvimos sobre o desastre que estamos herdando quando se trata de mudança climática. Não queremos mais nos sentir como se estivéssemos mortos.”

Gore disse que esta lei é um passo pequeno e imediato que pode ser dado para combater a mudança climática.

A residente Tiffany Wetzer disse que estava implorando à RTM para votar no decreto, chamando-o de um acordo justo.

“Nossos vizinhos em Greenwich e Norwalk estão considerando regulamentações mais rígidas para essas máquinas”, disse ela. “Queremos ser vistos como ineficazes e incompetentes quando a maré está claramente virando para os sopradores de folhas de gás, em particular?”

Lisa Henderson, do Tuff Lawn Lawn Service e Fairfield County Tick Control, se manifestou contra a lei.

“Embora entendamos que os sopradores de gás podem ser barulhentos, os sopradores de folhas elétricos fazem barulho”, disse Henderson. “Essa lei não apenas terá um impacto econômico tanto no setor de paisagismo e tratamento de gramados quanto nos proprietários de residências, mas também aumentará os custos no setor de paisagismo que serão repassados ​​aos proprietários de várias maneiras”.

Henderson disse que eles precisarão investir em estações de recarga remotas para veículos e, possivelmente, em geradores para manter as baterias carregadas, que podem ser caras.

“Sair da pandemia não é o momento de levar essas empresas à beira do colapso, por causa dos custos extras de equipamentos e mão de obra nas barreiras à eficiência impostas pelo governo”, disse ela.

Tony Palmer, proprietário e operador da T. Palmer Landscaping, disse que a lei prejudicaria seu trabalho.

“Somos inteligentes o suficiente para não destruir o ecossistema”, disse Palmer. “Não vamos explodir todo o solo.”

“Queremos fazer nosso trabalho no jardim, e nosso trabalho de forma eficiente”, disse ele. “Queremos equipamentos que correspondam às nossas expectativas e atendam às nossas expectativas.”

Palmer disse que entrou em contato com uma empresa no mesmo dia da reunião sobre um soprador de folhas movido a bateria e esperava que custasse cerca de US $ 3.000.

Ele disse que eles não se opõem aos sopradores de folhas movidos a bateria, mas “os sopradores ainda não existem”. Solicitar que o decreto entre em vigor por mais um ano.

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