Os alunos chegam a uma escola preparatória em El Paso em 19 de agosto de 2021. No ano passado, o Texas Health and Human Services gastou cerca de US $ 3,6 bilhões em serviços de saúde comportamental para crianças e adultos, mas o Texas ainda ocupa o 51º lugar entre os estados e Washington, DC, quando chega a dividir o gasto per capita com saúde mental.  - Texas Tribune / Ivan Pierre Aguirre

Os líderes estaduais não se comprometerão com detalhes sobre quanto podem investir na saúde mental infantil Notícias do Texas | Santo António

Os alunos chegam a uma escola preparatória em El Paso em 19 de agosto de 2021. No ano passado, o Texas Health and Human Services gastou cerca de US $ 3,6 bilhões em serviços de saúde comportamental para crianças e adultos, mas o Texas ainda ocupa o 51º lugar entre os estados e Washington, DC, quando chega a dividir o gasto per capita com saúde mental.
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Texas Tribune / Ivan Pierre Aguirre

Os alunos chegam a uma escola preparatória em El Paso em 19 de agosto de 2021. No ano passado, o Texas Health and Human Services gastou cerca de US $ 3,6 bilhões em serviços de saúde comportamental para crianças e adultos, mas o Texas ainda ocupa o 51º lugar entre os estados e Washington, DC, quando chega a dividir o gasto per capita com saúde mental.

Jelynne LeBlanc Jamison faz a mesma escolha impossível todos os meses, quando centenas de crianças que ela não pode pagar para tratar em uma agência de saúde mental de San Antonio financiada publicamente aparecem desesperadas por ajuda, em grave sofrimento mental e comportamental.

Descartá-los deixaria seu dinheiro para uma equipe mais robusta no Centro de Serviços de Saúde, onde ela é diretora de uma das 39 autoridades locais de saúde mental do estado – e a única no condado de Bexar.

Isso pode reduzir o tempo de espera para crianças que já estão sob os cuidados de sua agência, a maioria das quais não tem seguro ou não tem acesso a uma ampla gama de provedores. Isso expandiria as opções e soluções de tratamento para crianças se os serviços não fossem tão limitados.

Mas Jamieson optou por atender todas as crianças de qualquer maneira – puxando-as para seu sistema já superlotado de provedores financiados pelo estado, arriscando assim o esgotamento da equipe, longos tempos de espera e filas ou famílias desesperadas pelo tempo perdido se arrastando entre provedores sobrecarregados para acessar ajuda. precisar.

“Muitas vezes, somos a única fonte [behavioral health] serviços”, disse ela. “Então, ainda atendemos crianças.”

Outros $ 730.000 por ano ajudariam o centro – que tem em média cerca de 1.800 crianças sob seus cuidados, mas foi financiado por apenas cerca de 1.600 durante o último ciclo orçamentário – a absorver melhor o custo de seu tratamento.

Mas Jamieson ainda está esperando por um sinal dos líderes estaduais de saúde de que eles considerarão adicionar novos dólares ao seu orçamento para o biênio 2024-25, quando ela espera que a tendência continue: mais adultos e crianças precisam de ajuda do que suas clínicas recebem financiamento para tratar .

Daqui a menos de três meses, os legisladores do Texas se reunirão para redigir o novo orçamento depois de examinar mais de 100 solicitações orçamentárias de agências estaduais que incluem quase US$ 20 bilhões em propostas de novo dinheiro.

Mas até agora, os líderes estaduais de saúde se recusaram a entrar em detalhes, além de prometer priorizar a saúde mental das crianças. Portanto, para provedores de saúde como Jamison, ainda não há informações sobre quanto financiamento adicional pode estar disponível nos próximos anos para tratar o aumento esperado de pacientes.

“Estamos frustrados por não termos mencionado nenhum dólar específico”, disse Jamieson. “Não temos nenhuma indicação.”

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos do Texas, em sua última proposta orçamentária, projeta uma redução de 5% no financiamento federal para aconselhamento médico e serviços para crianças atendidas nas 39 agências de saúde mental do estado. Os funcionários do governo não incluíram nenhum valor específico em dólares para fundos adicionais para serviços de saúde mental infantil para o biênio 2024-25.

No ano passado, a agência gastou cerca de US$ 3,6 bilhões em serviços de saúde comportamental para crianças e adultos. Mas o Texas ainda ocupa o 51º lugar entre os estados, e Washington, D.C., quando se trata de gastos per capita em saúde mental.

Funcionários da agência e legisladores dizem que ainda estão tentando determinar que tipo de financiamento pode ser necessário para aumentar os serviços para crianças, seja com as autoridades locais de saúde mental ou em outros programas de outras agências. Uma lei orçamentária final geralmente é aprovada em maio, perto do final da sessão, e entra em vigor em setembro.

O que essa omissão não indica, dizem eles, é falta de prioridade e atenção aos serviços de saúde mental.

Após o tiroteio em massa em uma escola primária em Uvalde em maio, o presidente da Câmara Republicana, Dade Phelan Sugestão Quase US$ 100 milhões em novos financiamentos destinados a melhorar o acesso das crianças aos serviços de saúde mental, incluindo a expansão de um novo programa de telemedicina e aumento de leitos psiquiátricos infantis. O governador Greg Abbott destinou mais de US$ 10 milhões para esforços de saúde mental imediatamente após o tiroteio, incluindo US$ 5,8 milhões para expandir a telemedicina para crianças e US$ 4,7 milhões para aumentar o uso de um programa de tratamento para jovens em situação de risco.

É uma resposta que um líder do orçamento republicano disse que deve continuar nos próximos dois anos.

“Para mim e outros membros da legislatura, esta é uma prioridade”, disse o deputado estadual Giovanni Caprilloni, R-Southlake e presidente do Subcomitê de Dotações da Câmara para Saúde e Serviços Humanos. “Existe uma grande necessidade desses serviços, e também ouvimos falar deles de muitos de nossos componentes.”

Um porta-voz do Departamento de Saúde e Serviços Humanos do estado disse que os pedidos de financiamento para serviços de saúde mental são um “ponto de partida” e, como nas sessões anteriores, serão atualizados com mais detalhes sobre seus objetivos para programas infantis antes do debate sobre a conta orçamentária começa.

“Precisávamos de mais tempo para analisar as necessidades do estado em termos de serviços de saúde mental para adultos e crianças”, disse o porta-voz José Andrés Araiza. Melhorar os serviços de saúde mental para todos os texanos, incluindo serviços comunitários de saúde mental, serviços de internação e outros serviços de saúde comportamental pagos pelo Medicaid estão entre [the agency’s] alta prioridade.”

As agências são limitadas por regras que afetam o quanto elas podem aumentar seus pedidos a cada ano e também podem hesitar em pedir muito pouco cedo demais.

Deixar uma quantidade de pedidos iniciais de financiamento nem sempre significa baixa prioridade. Abbott não especificou uma quantia em dólares em seu pedido de financiamento para continuar um de seus programas principais, a Operação Lone Star de US$ 4,4 bilhões, que é uma clara prioridade.

Mas, à medida que o debate público se intensifica sobre como o estado deve distribuir o excedente de US$ 27 bilhões, o silêncio percebido pelas agências estaduais em nome de fundos adicionais para a saúde mental infantil deixou a comunidade que atende essas crianças nervosa.

Provedores de saúde e defensores dizem que é difícil competir quando tantos outros grupos e agências são tão públicos e específicos sobre como querem que o dinheiro do contribuinte seja gasto.

“Dado o aumento dos desafios de saúde mental infantil na última década e todos os comentários dos líderes estaduais sobre a importância de abordar a saúde mental infantil, estamos desapontados por não ter sido identificado como uma prioridade nos pedidos de orçamento”, Josette Saxton, diretora de política de saúde mental no Child Care of Texas.

As 39 autoridades locais de saúde mental no Texas fazem parceria com escolas, governos e programas comunitários locais para tratar adultos e crianças com doenças mentais graves, particularmente texanos de baixa renda ou residentes rurais que têm menos acesso a serviços ou provedores em suas áreas.

As crianças recebem tratamento, medicação ou ambos. Quando um diagnóstico requer tratamento intensivo, as autoridades podem oferecer à criança um tratamento mais extenso em uma unidade de internação ou cuidados domiciliares de longo prazo, financiados pelo estado ou por meio de um prestador de cuidados parceiro.

Em média, 28.000 crianças são tratadas por meio de autoridades locais de saúde mental no Texas todos os meses, um número que aumentou constantemente à medida que o estado aumentou seu financiamento ao longo dos anos, de acordo com uma análise de 2019 do Conselho Legislativo de Orçamento do Texas.

Mesmo esses aumentos orçamentários não estão acompanhando o rápido crescimento populacional do estado e o aumento da demanda, disse Jamieson.

E, após a pandemia, os provedores de saúde mental em todo o Texas dizem que estão com falta de pessoal e sobrecarregados do que nunca, levando a listas de espera reduzidas ou serviços reduzidos porque não há pessoal suficiente para administrar a carga de trabalho.

Um número recorde de crianças e jovens está buscando ajuda para problemas como ansiedade, depressão, pensamentos suicidas, trauma, deficiência intelectual, uso de substâncias e problemas comportamentais após a pandemia, de acordo com vários estudos e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Prevenção.

Desde 2019, grande parte dos novos dólares para serviços de saúde mental para jovens em projetos de orçamento foi para a criação e expansão do Texas Children’s Mental Health Care Consortium, que forneceu cerca de US$ 330 milhões em financiamento estadual e federal desde sua criação pela legislatura quase há quatro anos. .

O Texas Higher Education Coordinating Council, que administra o financiamento do consórcio, inclui US$ 124,3 milhões em seu pedido de financiamento do consórcio para o próximo ciclo – o mesmo orçamento base do ano passado, sem dinheiro novo.

Liderado pelo Dr. David Lackey, vice-chanceler para Assuntos de Saúde do Sistema da Universidade do Texas, o consórcio reúne provedores e especialistas de instituições de ensino superior em todo o estado para identificar alunos em escolas que precisam de ajuda e conectá-los a provedores por meio de telemedicina e consultas regulares Casos para garantir que a criança receba o tratamento necessário.

Lucky, o ex-comissário de saúde do estado, disse que, embora novos dólares tenham sido retirados do pedido do conselho superior, ele espera um “aumento significativo” nos próximos dois anos depois que Abbott, em resposta ao tiroteio em Uvalde, direcionar o programa para expandir em todo o estado. Atualmente, o programa opera em 365 dos 1.200 distritos escolares do estado.

Mas Lucky disse que o consórcio também não conseguiu uma quantia exata de novos dólares de que possa precisar.

“Não somos uma agência governamental e nossos pedidos não são atendidos por solicitações de dotações legislativas” como as feitas pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos do Texas e outras agências, disse Lucky. “É conversar com os legisladores e trabalhar com eles para garantir que se sintam à vontade com o trabalho que está sendo feito e o custo desse trabalho. Estou um pouco hesitante em divulgar um número, só porque quero que o legislador seja capaz de pensar sobre essas conversas e o que será necessário para nos levar até lá.” Onde precisamos estar.”

Divulgação: Childcare of Texas e o Sistema da Universidade do Texas têm apoiado financeiramente o The Texas Tribune, uma organização de notícias apartidária e sem fins lucrativos financiada em parte por doações de membros, fundações e patrocinadores corporativos. Apoiadores financeiros não desempenham nenhum papel na imprensa do Tribune. Encontre uma lista completa deles aqui.

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