Veículos viajam perto de torres de transmissão de alta potência no centro de Los Angeles, terça-feira, 6 de setembro de 2022. Com a Califórnia se estendendo para sua segunda semana de calor excessivo, o operador do Sistema Autônomo da Califórnia, entidade que supervisiona a rede elétrica do estado, emitiu uma Fase 3 alerta permitindo que ele conta com fontes de energia de emergência.  O alerta é um passo abaixo que realmente comanda uma queda de energia.  Kaeso disse que o pico de demanda de eletricidade de terça-feira foi de 52.061 megawatts, muito acima da alta anterior de 50.270 megawatts registrada em 24 de julho de 2006.

Onda de calor recorde coloca a Califórnia no dilema dos combustíveis fósseis

Uma onda de calor recorde colocou a Califórnia em um dilema de combustível fóssil: o estado teve que depender mais do gás natural para produzir eletricidade e evitar apagões enquanto o governo do governador Gavin Newsom avança para acabar com o uso de petróleo e gás.

A onda de calor que começou há mais de uma semana foi mais quente e mais longa do que qualquer outra no estado e estava causando uma pressão sem precedentes no fornecimento de energia. Isso levou Newsom a apelar para as pessoas usarem menos energia para evitar apagões – uma prática que envolve cortar a energia de algumas pessoas para economizar energia para que as luzes permaneçam acesas para todos os outros.

Veículos viajam perto de torres de transmissão de alta potência no centro de Los Angeles, terça-feira, 6 de setembro de 2022. Com a Califórnia se estendendo para sua segunda semana de calor excessivo, o operador do Sistema Autônomo da Califórnia, entidade que supervisiona a rede elétrica do estado, emitiu uma Fase 3 alerta permitindo que ele conta com fontes de energia de emergência. O alerta é um passo abaixo que realmente comanda uma queda de energia. Kaeso disse que o pico de demanda de eletricidade de terça-feira foi de 52.061 megawatts, bem acima da alta anterior de 50.270 megawatts em 24 de julho de 2006.

Damien Devarganis/AFP

Esse esforço deu certo, mas atender à crescente demanda de energia do país também exigiu a ativação de geradores movidos a gás natural, que ainda são uma grande parte do quadro energético do país. Os pedidos de conservação do governador democrata também atraíram críticas sobre as novas políticas estaduais que regem os carros elétricos e outras medidas que apenas aumentariam a demanda de energia.

Newsom, falando a repórteres na quarta-feira, disse que as condições “extremamente severas” exigiram que o estado mudasse para mais gás natural como fonte de backup.

“Todos nós queremos acelerar a desgaseificação do gás, mas é um lembrete sério da realidade”, disse ele.

A demanda de terça-feira de 52.000 megawatts atingiu um recorde, com temperaturas de três dígitos cobrindo grande parte do estado. Sacramento registrou uma alta recorde de 116 graus, e altas temperaturas normalmente atingem lugares mais frios como São Francisco e San Diego.

A demanda só aumentará nos próximos anos. Em 2045, quando o estado for encarregado de obter toda a sua eletricidade de fontes não-carbono ou renováveis, a demanda deverá atingir 78.000 megawatts devido a mais eletrodomésticos e carros nas estradas, de acordo com estimativas da Comissão de Energia da Califórnia. .

Para atender a essa demanda, tanto o governo quanto as principais concessionárias, como a Pacific Gas & Electric, estão expandindo fontes renováveis, como energia solar e eólica, bem como baterias de grande escala que podem armazenar essa energia para uso noturno. No ano passado, a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia ordenou que as concessionárias comprassem energia adicional suficiente para 2,5 milhões de residências até 2026.

Newsom acaba de sancionar uma lei destinada a manter a última usina nuclear do estado aberta por cinco anos após um desligamento planejado em 2025, e sugeriu na quarta-feira que a usina poderia operar por mais tempo, se necessário.

O sol costuma ser a maior fonte de energia do estado durante o dia. Mas com a chegada do clima quente, o gás natural ultrapassou as energias renováveis ​​por mais tempo na semana passada, de acordo com o Operador Independente do Sistema da Califórnia, responsável por gerenciar e manter a confiabilidade na rede elétrica do estado.

O gás foi a principal fonte de energia durante todo o dia de terça-feira – o pico esperado de temperaturas extremas.

Enquanto isso, na segunda-feira, o estado ligou pela primeira vez quatro geradores a gás para aumentar a oferta, o suficiente para abastecer 120.000 casas. Também planejava contar com alguns geradores a diesel.

Mas alguns postos estaduais de combustível fóssil têm seus próprios problemas de confiabilidade. Várias usinas de energia, incluindo usinas a gás mais antigas ao longo da costa da Califórnia, estão parcialmente fora de serviço ou estão produzindo menos energia do que o planejado, de acordo com a ISO.

Quatro das usinas, que absorvem água do oceano para resfriar seus equipamentos, deveriam ser fechadas em 2020, mas o estado continuou prolongando sua vida útil para ajudar a estabilizar o fornecimento de energia. Eles agora planejam permanecer abertos até pelo menos 2023, mas podem continuar por muito mais tempo sob a legislação que Newsom assinou em junho.

Se o país quiser manter suas antigas estações costeiras a gás funcionando até 2023, Siva Gunda, vice-presidente do conselho de administração, disse que precisa dar às empresas proprietárias mais certeza sobre o futuro para que possam decidir se gastam o dinheiro para sua manutenção. Comissão de Energia da Califórnia, agência estadual de planejamento de energia.

“Tudo deve ser impulsionado com capacidade total”, disse ele, com o “objetivo ambicioso” de fontes de energia limpas que compõem a maior parte das reservas energéticas do país.

Ele disse que a intensidade da onda de calor apenas ressalta a necessidade da Califórnia de se afastar dos combustíveis fósseis o mais rápido possível.

Os desafios da rede também forneceram muita forragem para os críticos políticos de Newsom, que argumentaram que as políticas dos democratas de se afastar do petróleo e do gás não acrescentam nada.

O estado adotou recentemente novos regulamentos que visam acabar com a venda da maioria dos carros novos movidos a gás no estado até 2035. Mas durante a onda de calor, as autoridades também pediram às pessoas que não carreguem carros ou usem outros aparelhos grandes à noite. O estado não proibiu o carregamento de carros, mas instou as pessoas a fazê-lo durante o dia.

“Gavin Newsom – Você tem que comprar um carro elétrico.” A senadora republicana Melissa Melendez twittou na noite de terça-feira depois que o estado enviou um alerta de rádio de emergência pedindo às pessoas que reduzissem o uso de energia.

Grupos ambientalistas dizem que o fracasso do planejamento levou a Califórnia a depender do gás natural – e até mesmo aumentar seu uso – durante a onda de calor. Ari Eisenstadt, diretor da Regenerate California, uma campanha para acabar com o uso de combustíveis fósseis no estado, disse que o estado precisa estabelecer metas e referências mais claras para atingir suas metas de energia limpa e garantir que os combustíveis fósseis não sejam usados ​​como reserva.

“As pessoas falam sobre o gás natural como uma ponte há décadas e, se fosse realmente uma ponte, nós a teríamos atravessado agora”, disse ele.

___

O jornalista da Associated Press Michael R. Blood contribuiu com reportagens de Beverly Hills, Califórnia.

Leave a Comment

Your email address will not be published.