Onda de calor na Califórnia: empresas estão trabalhando para salvar a rede elétrica

Onda de calor na Califórnia: empresas estão trabalhando para salvar a rede elétrica

À medida que o sul da Califórnia continua a enfrentar verões sufocantes e a rede do estado luta para acompanhar a demanda de energia, os moradores também estão enfrentando suas responsabilidades de reduzir o consumo.


Graças a uma série de pedidos do operador do sistema autônomo da Califórnia, que opera a rede elétrica envelhecida, o estado evitou apagões apesar de uma onda de calor recorde. Os cidadãos economizaram quase 2.000 megawatts somente em 7 de setembro, seguindo as diretrizes da agência, que foram enviadas por meio de mensagens de emergência para milhões de californianos. Essa redução foi vital para evitar apagões, mas é insignificante em comparação com o recorde de 52.061 megawatts que o estado usou no total naquele dia.

Mas há uma pergunta que ainda ressoa entre os moradores de Angeleno: por que os locatários ou proprietários devem ser forçados a reduzir o uso de energia, reduzir o tempo de carregamento de um carro elétrico e girar o termostato para 78 graus quando você está na cidade, a maioria dos prédios de escritórios vagos mantenha as luzes acesas e os sistemas HVAC O ar condicionado (HVAC) será desligado?

“Fiquei muito satisfeito ao ver que as pessoas estão dispostas a enfrentar um pouco de inconveniência”, disse Rajit Gad, professor de engenharia mecânica e diretor do UCLA Smart Grid Energy Research Center.Os cortes de energia são ruins para todos, e todos se envolveram. Mas Gad He observou que é necessária uma solução mais sustentável a longo prazo, incluindo tornar a cidade mais inteligente e dutos de veículos elétricos para devolver à rede.

Incentivar edifícios comerciais urbanos a ficarem completamente escuros à noite nem sempre é tão fácil quanto apertar um botão. Os moradores de Houston fizeram esta mesma pergunta com raiva aos legisladores durante o apagão do Texas no inverno passado, e alguns edifícios encontraram uma maneira de cortar a energia em resposta. Mas em Los Angeles, a cidade ainda está descobrindo quanta responsabilidade os operadores e inquilinos de prédios comerciais devem assumir em relação ao uso de energia.

Como o surto de coronavírus levou muitos escritórios a mudar para o trabalho remoto, a maioria dos arranha-céus do centro da cidade está vazia, mas isso não os impediu de resfriar seus espaços.

Quando solicitado a comentar sobre o que o gabinete do prefeito poderia fazer para regular o uso comercial de energia, o prefeito Eric Garcetti simplesmente disse em um comunicado que estava confiante de que a rede poderia aguentar. “Los Angeles tem um histórico de direcionar com sucesso nossa rede elétrica através de estresse severo como estamos vendo agora”, disse Garcetti. “Não apenas conseguimos evitar interrupções planejadas, mas fornecemos energia ao estado para ajudar a estabilizar a rede e evitar apagões em nossa região, mantendo níveis recordes de energia limpa”.

Nem todos concordam com a avaliação cor-de-rosa de Garcetti sobre o uso de energia em Los Angeles.

“Nossas necessidades de energia são muito severas”, disse Joseph Licardo, vice-presidente de operações de campo da empresa de gerenciamento de data center Coresite. Antes da Coresite, Liccardo trabalhou como Diretor de Ambientes e Infraestrutura na gigante imobiliária CBRE e tem experiência em trabalhar para reduzir o uso de energia em propriedades maiores.

Imagem do farm de servidores Coresite. Imagem cortesia de Coresite

Como operadora de grandes farms de servidores em todo o país, a Coresite é definitivamente um grande consumidor de energia. A empresa opera três centros de dados em Los Angeles, incluindo vários andares do One Wilshire Building no centro da cidade, embora Liccardo tenha notado que, embora houvesse funcionários 24 horas por dia, havia muito poucas pessoas em qualquer local. Liccardo sugeriu uma solução para economizar energia quando os escritórios são gerenciados pela equipe estrutural: iluminação temporizada.

“É mais fácil falar do que fazer pegar um arranha-céu de 40 andares e desligar todas as luzes”, disse Licardo.

Sempre haverá funcionários trabalhando até tarde, faxineiros ou seguranças, então talvez a expectativa mais realista seja que as torres de escritórios dependam apenas de iluminação de emergência, sistemas HVAC ou luzes de entrada, que se apagam após um longo período de inatividade.

A CBRE, que administra mais de 40 milhões de pés quadrados de escritórios em Los Angeles, disse que está procurando maneiras de tentar reduzir seu uso de energia.

“Aproveitamos as temperaturas mais baixas durante a noite para circular mais ar externo quando os prédios não estão ocupados [and] Lara Saab, diretora de administração de propriedades da CBRE em Los Angeles, disse ao dot.LA por e-mail. “Trabalhamos com proprietários de edifícios para investir em sistemas de gerenciamento de edifícios, atualizações de equipamentos de refrigeração, controles de iluminação e outras melhorias de capital que colocam nossos edifícios na melhor posição possível diante dessa situação”.

Licardo disse que os geradores a diesel de reserva da Coresite – que normalmente são usados ​​para manter servidores críticos funcionando em caso de falta de energia – podem ser usados ​​para vender eletricidade de volta à rede estadual em caso de emergência. Pode não ser a energia mais limpa, mas é um choque muito necessário para o sistema em dias críticos, e um dia o Coresite forneceu até 30 megawatts de energia.

A ideia de redirecionar eletricidade de fontes privadas para a rede em troca de incentivos governamentais (Liccardo explicou que a Coresite recebe salários do governo pela energia que fornece) é uma que se aplica tanto a inquilinos comerciais quanto residenciais. É também o foco do Programa de Suporte à Rede do Lado da Demanda da Comissão de Energia da Califórnia.

Por mais de uma década, Gad liderou pesquisas na UCLA explorando a possibilidade de usar baterias de veículos elétricos para complementar a rede. “[You] Os dados podem ser obtidos do ambiente, de [EV] estações de carregamento e, em seguida, gerencie toda a infraestrutura de maneira inteligente. “Por exemplo, como você pode automaticamente levar milhões de veículos elétricos para enviar energia de volta para eles? [to the grid] sem incomodar? ”

Gad também sugeriu o uso de baterias de carros elétricos para complementar a rede durante o horário de pico de uso, entre 16h e 21h.

“No futuro, em vez da cabeça [ CAISO] Tendo que enviar alertas, eles podem simplesmente enviar um alerta para o seu carro e você pode ser pago para descarregar a energia do seu carro carregado, disse ele.

Essa não é uma ideia absurda: o novo F-150 Lightning elétrico da Ford tem uma bateria capaz de alimentar uma casa por três dias com carga total. Mas exigirá incentivos financeiros apropriados para atrair os proprietários de veículos elétricos a colocar a energia armazenada de seus carros de volta na rede.

No curto prazo, os Angelenos provavelmente podem esperar mais alertas implorando para que eles brinquem com o uso de energia à medida que o calor aumenta. Mas olhando para o futuro, é possível – embora difícil – começar a tornar a rede mais eficiente.

“Com base nos meus cálculos, o proprietário deve estar disposto a compartilhar 25% da energia máxima da bateria”, disse Gad ao dot.LA, acrescentando que “comprando um veículo elétrico, não apenas [are you] Ajude a remover o dióxido de carbono do ar, remova as emissões de escape, mas [you’re] Também ajuda a rede a ficar verde.”

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