Olá, inverno do Texas.  Adeus rede elétrica do Texas? [Editorial]

Olá, inverno do Texas. Adeus rede elétrica do Texas? [Editorial]

Muitos sentimentos. Como texanos, estamos entusiasmados com a perspectiva de passar o Natal em frente a uma lareira este ano, em vez de um ventilador portátil. Mas também como um texano, não podemos afastar o medo irracional de que essas fogueiras possam ser a única fonte de luz, calor e esperança se a frente fria do Ártico trouxer algo como as agonizantes interrupções de energia da Tempestade de Inverno Yuri, dois anos atrás.

Entende-se que o Texas ainda está trabalhando em questões de confiança com o Texas Electrical Reliability Board, o operador da rede sem fins lucrativos do estado, que corta a energia de milhões, fecha negócios e leva a centenas de mortes. Portanto, você nos perdoaria por olhar com ceticismo para as garantias do ERCOT de que a rede é “resiliente e confiável” antes da próxima erupção polar.

É verdade que o congelamento deste ano deixou a maioria dos especialistas em clima menos alarmados do que durante o período Urey. O meteorologista local Matt Lanza – que co-edita e bloga para o Reliable Space City Weather and Measure – alertou na terça-feira que as temperaturas esperadas, que serão de 13 graus com um fator de vento frio, na noite de quinta-feira. “Não é historicamente legal para o Texas”, E que a rede deve ser capaz de lidar com isso. O fato de que as temperaturas congelantes não devem durar mais de dois dias e não devem ser acompanhadas de neve ou gelo deve ajudar a reduzir interrupções inesperadas, por exemplo, galhos de árvores congelados quebrando linhas de energia.

Claro, mesmo as melhores previsões do tempo podem ser instáveis ​​e erráticas, assim como as desastrosas estimativas de demanda de energia pré-Uri do ERCOT.

A previsão do operador da rede para pico de demanda durante Uri foi de cerca de 57.000 MW, com a demanda mais extrema prevista para cerca de 67.000 MW. De fato, a demanda aumentou para quase 77.000 megawatts. Todo o objetivo de uma previsão de energia é garantir que usinas de energia suficientes estejam instaladas e operando para atender à demanda prevista. A variação de 10.000 megawatts do ERCOT foi suficiente para manter as luzes acesas em cerca de 2 milhões de residências.

Se os modelos de previsão do ERCOT forem igualmente imprecisos desta vez, pode ser desastroso para regiões com restrições de transporte como Houston, que não tem como importar energias renováveis ​​mais baratas do que regiões ricas em energia eólica e solar como o oeste do Texas.

Então, o que mudou desde Uri? O país implementou uma série de medidas destinadas a tornar a rede menos vulnerável ao frio extremo. Os legisladores do Texas aprovaram uma legislação na última sessão exigindo que algumas instalações de produção de energia resistam aos elementos e mantenham fontes adicionais de combustível no local para emergências. Eles criaram um sistema de alerta de emergência em todo o estado e tomaram providências para melhorar a comunicação entre as partes responsáveis ​​por manter as luzes acesas. O ERCOT fez mudanças de prontidão operacional que incluem manter mais geradores em espera em caso de aumento da demanda de energia. O operador da rede também criou um programa emergencial de preços de mercado de eletricidade no atacado que, com sorte, evitará que as concessionárias acumulem contas de eletricidade exorbitantes que são repassadas aos consumidores.

No papel, essas melhorias proporcionam mais conforto para os texanos no inverno. Mas o que o estado não fizer vai nos manter acordados à noite até que o frio intenso diminua esta semana.

Mesmo se aceitarmos a palavra do ERCOT de que 95 por cento das instalações necessárias para liberação de clima declararam que estão preparadas para congelar, ainda permanecem lacunas. A Texas Railroad Authority implementou isenções que permitem que os produtores de gás natural evitem os requisitos de intemperismo. Mesmo após a adoção de regras que exigem que a maioria dos produtores de gás natural classificados como “críticos” estejam prontos para o inverno, quase um quarto das concessionárias de gás do estado – principalmente pequenos produtores – ainda estão em risco.

E quais instalações são classificadas como críticas permanece, por design, um mistério. Quando a legislatura encomendou um comitê formado por membros da Comissão Estadual de Serviços Públicos, Comissão Ferroviária, ERCOT e Departamento de Gerenciamento de Emergências para mapear a infraestrutura crítica na cadeia de fornecimento elétrico do estado, eles proibiram expressamente que o mapa fosse divulgado ao público. Embora tal movimento não seja sem precedentes – a Federal Energy Regulatory Commission também proibiu a liberação pública de infraestrutura crítica de energia para proteger contra ameaças terroristas após o 11 de setembro – isso também significa que os serviços essenciais que não fornecem energia durante o mau tempo podem ser poupados. o público efetivamente uma responsabilidade.

O estado também falhou miseravelmente em implementar padrões de eficiência energética que impediriam o Texas de desperdiçar tanta energia apenas para mantê-la. caloroso. Desde 2010, mais de 60% das casas recém-construídas no Texas têm lareiras elétricas. Por si só, esses aquecedores não são ineficientes, mas quando você tem um aquecedor elétrico em uma casa que não está bem isolada, ele gasta cada vez mais energia sem aquecer a casa. É parte da razão pela qual o Texas tem algumas das taxas de eletricidade mais baixas por quilowatt-hora do país, mas as contas de eletricidade mais altas.

A Comissão de Serviços Públicos pode aumentar unilateralmente a eficiência energética sem aprovação legislativa. Poderia incentivar os proprietários a isolar seus sótãos, atualizar de fornos elétricos para bombas de calor mais eficientes e mudar para termostatos inteligentes, o que poderia economizar dinheiro dos consumidores e compensar a necessidade de novas usinas de gás natural que custariam bilhões. No entanto, a comissão sempre chutou a lata no caminho para levar a conservação a sério.

Em vez disso, fomos deixados por conta própria para enfrentar a tempestade de inverno desta semana. Isso significa assumir a responsabilidade de isolar os canos internos e externos com cobertores e outros materiais para evitar que congelem e abrir as portas dos armários da cozinha e do banheiro para permitir que o calor da sua casa chegue às paredes e aos canos de água. Isso significa ter muito cuidado ao confiar em geradores portáteis para aquecimento, o que pode contribuir para o envenenamento fatal por monóxido de carbono que matou muitos durante o Uri. Também significa estocar água engarrafada para o caso de falhas nas estações de filtragem de água devido a falta de energia.

As autarquias locais também não devem ser apanhadas e instalar centros de aquecimento e abrigos públicos, bem como meios de transporte para a população chegar a essas instalações, em caso de grande corte de energia. Fomos encorajados a ver o prefeito Sylvester Turner e Harris County Pct. O comissário 2 Adrian Garcia anunciou na segunda-feira que a cidade criará centros de aquecimento, inclusive para os sem-teto, e terá caminhões de areia prontos para o caso de as estradas congelarem.

Com boa sorte e planejamento, passaremos ilesos por esta onda de frio. Autoridades estaduais, do governador Greg Abbott ao presidente da PUC, Peter Lake, passaram os últimos dois anos insistindo que aprendemos com os erros cometidos durante Uri. vamos ver.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *