O sudoeste da Pensilvânia pode reduzir as emissões de carbono em 95%?

Uma região de 10 condados do sudoeste da Pensilvânia praticamente eliminará as emissões de carbono do setor de energia até 2050 sob um programa que aumenta a geração com fontes renováveis, aumenta o armazenamento, melhora a eficiência energética e usa a capacidade nuclear existente para atender à crescente demanda de eletricidade, de acordo com o relatório. Para um estudo publicado esta semana.

O “caminho da descarbonização” proposto pelos autores do estudo, Strategen, Clean Energy Consultant, e o Ohio River Valley Institute, um grupo de pesquisa, fecharia todas as usinas movidas a carvão na região até 2035 e a maioria das que queimam gás natural até 2050. .

Mais reduções nas emissões poderiam ser alcançadas através da “eletrificação profunda” dos transportes e edifícios, levando a uma redução de 95% nesses setores até 2050 e reduzindo o consumo de gás natural em mais de 90% em cada caso. O estudo disse que as emissões no setor de energia seriam reduzidas em 97% até 2050, resultando em benefícios ambientais no valor de US$ 2,7 bilhões anualmente.

A Trilha de Energia Limpa do Sudoeste da Pensilvânia concentra-se na região por causa de suas ricas reservas de carvão e gás natural que impulsionaram uma longa história de produção de energia, resultando em impactos desproporcionais na saúde humana e no meio ambiente natural. Entre as dez províncias, 72% da energia produzida provém de combustíveis fósseis, enquanto 26% provém da energia nuclear e apenas 2% das renováveis.

O estudo argumenta que a adoção de uma estratégia de energia limpa na região fortemente minada e fracking pode se tornar um modelo para outras regiões.

“Uma transição de energia limpa é possível e inevitável para o sudoeste da Pensilvânia e para a região dos Apalaches de forma mais ampla”, disse o documento de 37 páginas. “Como parte de um esforço coordenado maior, a região pode seguir um caminho para impulsionar o desenvolvimento de recursos renováveis, eletrificação acelerada e investimentos maciços em eficiência energética, enquanto se afasta da dependência contínua de combustíveis fósseis.”

Um gasoduto em construção na zona rural de Greene County. (Foto de Quinn Jalapecki/Fonte pública)

Essas medidas seriam “mais consistentes” com os esforços para cumprir as metas do acordo climático de Paris de 2015 do que as recomendadas por três estudos do ano passado que contavam com o uso contínuo de gás natural, juntamente com o investimento na captura e sequestro de carbono. [CCS] tecnologia para reduzir as emissões na região, disse o jornal.

Um dos estudos anteriores, do Allegheny Conference Energy Working Group, levanta a hipótese de que as usinas de carvão serão desativadas até 2035, mas também planeja expandir para a indústria de gás natural, investindo em CCS, uma estratégia que seria consistente com a redução do aquecimento global para o papel, o papel disse.O novo é de 2 graus Celsius.

O objetivo do Acordo de Paris é limitar o aumento da temperatura a 1,5 grau até 2050. Outro plano do Projeto Roosevelt, uma equipe que incluiu a Carnegie Mellon University e o MIT, descobriu que uma região mais ampla do sudoeste da Pensilvânia, incluindo a região de 10 condados , tem recursos que serão necessários durante a transição para energia limpa, mas prevê investimentos caros na captura e armazenamento de dióxido de carbono, bem como na dependência contínua de combustíveis fósseis.

Um relatório da Business Energy Partnership sugere a adoção de tecnologias, incluindo a captura direta de carbono no ar, mas também inclui o investimento contínuo em combustíveis fósseis “que correm o risco de se tornarem ativos ociosos e não atingirem um caminho zero líquido”, disse o novo estudo.

O relatório traça uma estratégia de descarbonização em um momento em que a questão não é mais se fazer, mas quando e como.

Painéis solares são retratados em uma instalação na cobertura em Square Hill (Foto de Quinn Jalapecki/Fonte pública)

“A questão é qual caminho ou caminho seguirá a descarbonização?” Ele disse durante um webinar para iniciar o estudo. “Francamente, tem havido uma pressa para julgar na região. Vimos uma variedade de relatórios propondo a descarbonização com base nas indústrias de combustíveis fósseis, principalmente com base na captura e sequestro de carbono. Isso nos lembra que podemos encontramos uma resposta antes de realmente pesquisá-la. a pergunta “.

Por outro lado, o caminho de remoção de carbono proposto seria 13% mais barato do que qualquer combinação de gás natural e tecnologia de captura de carbono, é caro e em grande parte não comprovado e reduziria a exposição da região à volatilidade do preço do combustível, reduzindo o risco de ficar “encalhado”. “Ativos de combustíveis fósseis, como poços de gás natural, não são mais econômicos, disse o jornal.

A Marcellus Shale Coalition, um grupo comercial da indústria de gás natural na Pensilvânia, previu que qualquer corte na demanda de gás aumentaria os custos de energia e antagonizaria os eleitores.

“Embora não tenhamos revisado completamente este documento, sabemos disso: a eliminação do uso de gás natural limpo, abundante e acessível na Pensilvânia afetará consumidores, residências e fabricantes com custos de energia mais altos”, disse o presidente da Alliance, David Callahan, em comunicado. . Políticas semelhantes foram adotadas em outras partes do mundo, que atualmente enfrentam dificuldades econômicas como resultado do corte no fornecimento de gás natural. A boa notícia é que os eleitores da Pensilvânia reconhecem a importância do gás natural e o priorizam, especialmente seu papel no crescimento e sustentação de nossa economia 24 horas por dia, melhorando nosso meio ambiente e garantindo a segurança energética dos Estados Unidos”.

O estudo afirma que a descarbonização do setor de energia também reduzirá suas emissões de poluentes como óxidos de nitrogênio e dióxido de enxofre, que estão ligados a doenças respiratórias, câncer e morte prematura. Ela observou que o condado de Allegheny, lar de Pittsburgh, tem o maior risco de câncer de fontes estacionárias, como usinas de energia, de qualquer condado dos EUA.

Ela disse que adotar o caminho da energia limpa também criaria empregos na indústria de eficiência energética, ao mesmo tempo em que criaria empregos indiretos ao ajudar as famílias a reduzir as contas de energia e gastos com outros itens. A fusão pode resultar na criação de uma média de 12.416 empregos por ano até 2035 e 15.353 até 2050, estima-se, usando múltiplos do Bureau of Economic Analysis dos EUA.

O jornal disse, citando estudos anteriores conduzidos pela Union of Concerned Scientists e pelo World Resources Institute, que a eletricidade gerada a partir de fontes renováveis ​​cria mais empregos por unidade de energia do que a gerada a partir de combustíveis fósseis.

“Para o sudoeste da Pensilvânia, a eficiência energética oferece uma oportunidade atraente para a criação significativa de empregos, à medida que a região deixa de gerar toda a sua eletricidade internamente”, disse o estudo.

Ao retirar as usinas de carvão e gás natural, disse o estudo, a região liberaria capacidade significativa de transmissão na rede PJM que era usada para exportar energia excedente. Estima-se que a capacidade poderia ser usada para importar cerca de 4,4 gigawatts de energia solar e 3,7 gigawatts de energia eólica gerada em outros lugares.

disse Rob Altenburg, diretor sênior de energia e clima da PennFuture, uma organização ambiental sem fins lucrativos com sede em Harrisburg.

No entanto, muitos mecanismos, como a expansão do padrão do portfólio de energia alternativa do estado, que exige que uma porcentagem da eletricidade vendida a clientes de varejo seja derivada de fontes alternativas, como energia solar ou eólica, exigem legislação, e isso não é garantido no estado, que Altenburg disse.Os republicanos mantiveram sua maioria no Senado nas eleições de meio de mandato.

Ele acrescentou que, embora a Câmara estadual tenha mudado para o controle democrata pela primeira vez em 12 anos e o democrata Josh Shapiro se torne governador em janeiro, a perspectiva permanece incerta para a legislação que permitiria algumas das metas climáticas.

“É sempre difícil mover uma legislação inovadora na Pensilvânia, mas uma legislatura dividida pode criar algumas oportunidades que de outra forma não teríamos”, disse Altenburg.

Mas mesmo sem a aprovação legislativa, o novo governador poderia ajudar a reduzir as emissões de carbono por meio de uma ordem executiva ao concluir a entrada da Pensilvânia na Iniciativa Regional de Gás de Efeito Estufa, um projeto no qual 11 estados do Nordeste emitem licenças de carbono para geradores de energia, com base em um limite regional de licenças eles diminuem com o tempo. A filiação estadual ao RGGI, que começou com o governador cessante Tom Wolf, está suspensa enquanto aguarda contestações judiciais.

O novo cracker de etano da Shell está localizado ao longo da margem sul do rio Ohio, em Potter Township, em 25 de outubro. Ele converte o etano do gás natural em plástico. (Foto de Quinn Jalapecki/Fonte pública)

Outras formas possíveis de implementar a estratégia incluem a adoção de um imposto desvinculado do gás natural – que Wolf propôs repetidamente e repetidamente bloqueou pela legislatura nos últimos oito anos; Adote um padrão federal de energia limpa e use cerca de US$ 200 milhões anualmente em receita do RGGI para pagar medidas locais para ajudar na transição energética.

Desde 2019, a Pensilvânia cortou as emissões de carbono em 18% em relação ao nível de 2005 e tem até 2025 para atingir a meta de 26%, que Wolf estabeleceu em 2019. Até 2050, a ordem executiva de Wolf visa reduzir as emissões em 80%.

Matt Mahalik, diretor executivo do Breathe Project, uma organização sem fins lucrativos com sede em Pittsburgh que trabalha para melhorar a qualidade do ar em uma região fortemente poluída pelas indústrias de carvão, gás natural e aço há décadas, disse que o novo relatório é o primeiro de seu tipo para oferecer um projeto de descarbonização para a região, com base nas tecnologias atuais.

Ele disse que parece provável que leve a um ar mais limpo e a menos doenças respiratórias.

“A estratégia do gás de xisto resultou em uma rede global negativa nas implicações para a saúde, e qualquer coisa que nos tire desse caminho restaurará um abrigo de ar mais saudável, levando a menos doenças, menos interrupções familiares e, finalmente, uma melhor qualidade de vida no sudoeste da Pensilvânia. ”

Para que essa estrutura se torne realidade, será necessária “liderança” do novo governador ou legislatura, disse Mahalik, mas partes dela podem ser implementadas sem legislação por agências executivas, como a Comissão de Serviços Públicos da Pensilvânia.

“Isso exigirá uma resposta política intensa, mas o que o Ohio River Valley Institute fez foi fornecer uma plataforma para uma discussão política significativa com base em sua análise de qualidade”, disse ele.

Este artigo apareceu originalmente no Inside Climate News, uma organização de notícias independente e sem fins lucrativos que cobre clima, energia e meio ambiente. É republicado com permissão. Assine a newsletter deles aqui.

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