O setor de gás natural do Texas está pronto para o inverno

O setor de gás natural do Texas está pronto para o inverno

A indústria de gás natural do Texas é uma potência, produzindo mais gás natural do que qualquer outro estado do país – e o mundo está literalmente batendo à nossa porta em nossa necessidade de energia. Além de fortalecer a segurança energética dos Estados Unidos, os produtores, oleodutos, refinadores e exportadores de gás natural do Texas são fundamentais para trazer estabilidade na forma de energia confiável e acessível para nossos parceiros comerciais, mesmo em tempos de turbulência global contínua.

Parte da capacidade de nosso estado de fornecer no país e no exterior está relacionada à grande quantidade de gás natural produzido aqui, nossa extensa e crescente infraestrutura e nossa crescente capacidade de exportação de GNL. Do lado da produção, o Texas produz atualmente cerca de 29 bilhões de pés cúbicos por dia de gás natural comercializado, 38% a mais que há 10 anos e 27% de todo o gás natural produzido nos Estados Unidos.

Espera-se que esses números de produção cresçam à medida que nossas instalações de exportação de GNL se expandem, à medida que os compradores globais buscam suprimentos de energia confiáveis ​​e acessíveis. As instalações de exportação de GNL ao longo da Costa do Golfo, como Cheniere, Freeport LNG, Golden Pass LNG e Sempra LNG, estão em fase de planejamento, sendo construídas, construídas ou expandidas para atender à crescente demanda global por gás natural. Esse crescimento pode levar o mercado norte-americano de gás natural a triplicar de tamanho na próxima década, segundo a empresa de pesquisa britânica Wood Mackenzie.

Além de atender ao chamado de nossos parceiros comerciais internacionais de energia, o Texas produz gás natural suficiente todos os dias para atender às nossas necessidades aqui em casa. Por exemplo, usamos apenas cerca de 5 bilhões de pés cúbicos de gás natural por dia para eletricidade, o que representa cerca de 20% de nossa produção diária total. Mesmo depois de fornecer gás natural para outros usuários, como o setor manufatureiro, o Texas ainda possui 544 bilhões de pés cúbicos de gás natural em capacidade operacional de armazenamento. Isso é suficiente para abastecer o país por meses.

Dado o número de famílias, estados e estados que dependem da compra do gás natural disponível no Texas, é importante saber até onde cada setor da indústria vai para se preparar para o clima e outras emergências. Também é importante considerar o que os usuários de gás natural, como geradores de energia, podem e devem fazer para enfrentar melhor qualquer tempestade.

Todos os anos, a cadeia de fornecimento de gás natural passa por extenso planejamento e preparações para clima severo, incluindo injeção de metanol, rastreamento de calor, isolamento, abrigos, paredes de vento e, para muitos ativos, monitoramento 24 horas por dia – tudo para evitar o congelamento. Mesmo com os planos de preparação em vigor, a Winter Storm Uri ensinou lições dolorosas a todos os setores de nossa economia, incluindo operadores da cadeia de fornecimento de gás natural para usinas de energia a gás natural. Uma das lições mais profundas foi que grande parte de nossa indústria não estava qualificada para a designação de carga crítica (CL) para conservação de energia durante um evento de corte de carga elétrica.

Felizmente, os legisladores do Texas corrigiram esse erro, e a Texas Railroad Commission (RRC) agora possui um processo que exige a designação CL dos ativos de gás natural mais importantes e regulamentos relacionados. A partir de 1º de dezembro, as operadoras com instalações de adaptação ao clima necessárias compartilharão seus planos de preparação para emergências com o RRC, incluindo considerações sobre como cada operadora protegerá sua equipe, o meio ambiente e seus equipamentos ao implementar seus planos.

No entanto, a história nos mostrou que, mesmo quando a energia permanece ligada e independentemente do nível de intempéries, a produção diária de petróleo e gás natural pode cair entre 10% e 30% durante o clima severo. Isso significa que os usuários que dependem do acesso diário ao gás natural devem comprar com antecedência e planejar com antecedência para obter os volumes de que precisam durante esses momentos raros, mas inevitáveis. Outras jurisdições que não têm acesso à produção diária de gás natural “just-in-time”, como muitos países da Europa, compram e armazenam gás natural durante todo o ano, como fazem todos os anos.

Uma rede elétrica confiável é vital para a indústria de petróleo e gás natural. Além de sermos produtores de combustíveis insubstituíveis, o setor inclui alguns dos maiores consumidores de energia elétrica do estado. Assim como todo proprietário de casa, nossas plantas de processamento, refinarias e produção não podem funcionar sem eletricidade. Nossa capacidade de funcionamento está diretamente relacionada à nossa capacidade de atender às necessidades energéticas da nação e do mundo, independentemente da temperatura, e estamos fazendo nossa parte para estarmos prontos para o inverno.

Nota do editor: A coluna de convidados acima foi escrita por Todd Staples, presidente da Texas Oil & Gas Association. A coluna aparece no The Rio Grande Guardian International News Service com permissão do autor. Os itens alimentares podem ser alcançados por e-mail através de: [email protected].


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