O setor de gás natural do Texas está pronto para o inverno

O setor de gás natural do Texas está pronto para o inverno

A indústria de gás natural do Texas é uma força importante, produzindo mais gás natural do que qualquer outro estado do país – e o mundo está literalmente batendo à nossa porta em nossa necessidade de energia. Além de fortalecer a segurança energética dos Estados Unidos, os produtores, oleodutos, refinadores e exportadores de gás natural do Texas são fundamentais para trazer estabilidade na forma de energia confiável e acessível para nossos parceiros comerciais, mesmo em tempos de turbulência global contínua.

Parte da capacidade de nosso estado de fornecer no país e no exterior está relacionada à grande quantidade de gás natural produzido aqui, nossa extensa e crescente infraestrutura e nossa crescente capacidade de exportação de GNL. Do lado da produção, o Texas produz atualmente cerca de 29 bilhões de pés cúbicos por dia de gás natural comercializado – um aumento de 38% em relação a 10 anos atrás – e 27% de todo o gás natural produzido nos Estados Unidos.

Espera-se que esses números de produção cresçam à medida que nossas instalações de exportação de GNL se expandem, à medida que os compradores globais buscam suprimentos de energia confiáveis ​​e acessíveis. As instalações de exportação de GNL ao longo da Costa do Golfo, como Cheniere, Freeport LNG, Golden Pass LNG e Sempra LNG, estão em fase de planejamento, sendo construídas, construídas ou expandidas para atender à crescente demanda global por gás natural. Esse crescimento pode levar o mercado norte-americano de gás natural a triplicar de tamanho na próxima década, segundo a empresa de pesquisa britânica Wood Mackenzie.

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Além de atender ao chamado de nossos parceiros comerciais internacionais de energia, o Texas produz gás natural suficiente todos os dias para atender às nossas necessidades aqui em casa. Por exemplo, usamos apenas cerca de 5 bilhões de pés cúbicos de gás natural por dia para eletricidade, o que representa cerca de 20% de nossa produção diária total. Mesmo depois de fornecer gás natural para outros usuários, como o setor manufatureiro, o Texas ainda possui 544 bilhões de pés cúbicos de gás natural em capacidade operacional de armazenamento. Isso é suficiente para abastecer o país por meses.

Dado o número de famílias, estados e estados que dependem da compra do gás natural disponível no Texas, é importante saber até onde cada setor da indústria vai para se preparar para o clima e outras emergências. Também é importante considerar o que os usuários de gás natural, como geradores de energia, podem e devem fazer para enfrentar melhor qualquer tempestade.

Todos os anos, a cadeia de fornecimento de gás natural passa por extenso planejamento e preparações para clima severo, incluindo injeção de metanol, rastreamento de calor, isolamento, abrigos, paredes de vento e, para muitos ativos, monitoramento 24 horas por dia – tudo para evitar o congelamento. Mesmo com os planos de preparação em vigor, a Winter Storm Uri ensinou lições dolorosas a todos os setores de nossa economia, incluindo operadores da cadeia de fornecimento de gás natural para usinas de energia a gás natural. Uma das lições mais profundas foi que grande parte de nossa indústria não estava qualificada para designar cargas críticas para conservar energia durante um evento de corte de carga elétrica.

Felizmente, os legisladores do Texas corrigiram esse erro, e a Texas Railroad Commission agora tem um processo para impor essa designação dos ativos de gás natural mais importantes e regulamentos relacionados. A partir de 1º de dezembro, as operadoras com instalações necessárias para se adaptar às condições climáticas compartilharão planos de preparação para emergências com a comissão, incluindo considerações sobre como cada operadora protegerá seu pessoal, o meio ambiente e seus equipamentos ao implementar os planos.

No entanto, a história nos mostrou que, mesmo quando a energia permanece ligada e independentemente do nível de intempéries, a produção diária de petróleo e gás natural pode cair entre 10% e 30% durante o clima severo. Isso significa que os usuários que dependem do acesso diário ao gás natural devem comprar com antecedência e planejar com antecedência para obter os volumes de que precisam durante esses momentos raros, mas inevitáveis. Outras jurisdições que não têm acesso à produção diária de gás natural “just-in-time”, como muitos países da Europa, compram e armazenam gás natural durante todo o ano, como fazem todos os anos.

Uma rede elétrica confiável é vital para a indústria de petróleo e gás natural. Além de sermos produtores de combustíveis insubstituíveis, o setor inclui alguns dos maiores consumidores de energia elétrica do estado. Assim como qualquer proprietário, nossas plantas de processamento, refinarias e produção não podem operar sem eletricidade. Nossa capacidade de funcionamento está diretamente relacionada à nossa capacidade de atender às necessidades energéticas da nação e do mundo, independentemente da temperatura, e estamos fazendo nossa parte para estarmos prontos para o inverno.

Por que o gás natural está tão caro agora? Nos EUA, os preços da gasolina em setembro foram 70% mais altos do que nos últimos anos. Os europeus, que já pagam muito mais caro pelo gás natural, viram as contas subirem acentuadamente em 50%, por exemplo, na Estônia. Mas para entender os preços da energia, você precisa olhar para a oferta e a demanda.


Todd Staples é presidente da Associação de Petróleo e Gás do Texas e ex-Comissário de Agricultura do Texas.

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