O que é biodiesel?  Visão geral e efeitos

O que é biodiesel? Visão geral e efeitos

O biodiesel é o combustível diesel feito de biomassa em vez de petróleo (petrodiesel). É usado principalmente para transporte, mas também pode ser usado para aquecimento doméstico, geração de eletricidade e outros usos. Fontes comuns de biodiesel são materiais orgânicos ricos em lipídios (gorduras), como óleo de cozinha, gorduras animais e algas.

O biodiesel é frequentemente promovido como uma forma sustentável de atender à crescente demanda global por combustíveis de transporte, reduzindo o impacto ambiental dos combustíveis fósseis. Em 2018, por exemplo, como parte de sua tentativa de cumprir os compromissos do acordo climático de Paris, a União Europeia identificou o biodiesel renovável como um combustível adequado para motores a diesel com emissões reduzidas. Mas o status do biodiesel como combustível sustentável está sujeito a debates.

problema do petrodiesel

Desde o Protocolo de Kyoto de 1997 para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, o petrodiesel é visto como um combustível de transporte mais ecológico do que a gasolina.

O diesel de petróleo tem uma densidade de energia maior do que a gasolina, e a maneira como é queimado em um motor a diesel (por compressão em vez de uma vela de ignição) o torna mais eficiente em termos de energia, o que significa que produz menos emissões de gases de efeito estufa por quilômetro do que a gasolina. A ignição por compressão também fornece maior torque aos veículos a diesel, razão pela qual muitos veículos pesados ​​de transporte de longa distância (navios, trens e caminhões) e geradores de eletricidade, entre outros usos industriais, a utilizam. Enquanto o diesel custa mais na bomba, é 30% mais barato de usar e reduz o desgaste do motor.


O escapamento de diesel tem sérias consequências para a saúde humana e o meio ambiente.

David McNew/Newsmakers/Getty Images


No entanto, a queima de diesel tem sérias consequências para a saúde e para o meio ambiente. “Menos gasolina” não é um grande argumento de venda quando o setor de transporte gera 29% de todas as emissões de gases de efeito estufa nos Estados Unidos e 24% em todo o mundo.

As emissões de gases de efeito estufa não são o único problema do diesel. Embora existam motores a diesel “mais limpos”, o diesel ainda produz níveis de material particulado e óxidos de nitrogênio que são conhecidos por aumentar as taxas de mortalidade por doenças respiratórias, afetando desproporcionalmente comunidades de baixa renda e comunidades negras.

O escapamento de diesel também contribui com 90% das emissões de carbono negro (fuligem) no setor de transporte.

Como é feito o biodiesel?

O biodiesel é feito separando a glicerina (encontrada em sabão, pasta de dente e outros produtos locais) de sua fonte de biomassa, deixando para trás os ésteres metílicos, o nome químico do biodiesel. O biodiesel puro só pode ser usado em sua forma pura se os motores a diesel tiverem sido modificados, de modo que o biodiesel geralmente é misturado ao petrodiesel para uso no transporte.

Misturas comuns de biodiesel e petrodiesel contêm de 2% a 20% de biodiesel, com misturas marcadas com porcentagens de biodiesel, como B2 ou B20. Mais de três quartos dos motores a diesel nos Estados Unidos podem usar uma mistura de até B20, sendo o B20 o mais amplamente utilizado. O biodiesel também pode ser misturado com óleo de aquecimento para aquecimento doméstico.

A produção de biodiesel costuma ser dividida em três gerações, dependendo de sua origem:

  • A primeira geração usa culturas alimentares industriais;
  • A segunda geração produz biodiesel a partir de resíduos de biomassa (como resíduos de sementes), culturas não comestíveis e resíduos como gordura de restaurante;
  • A terceira geração refere-se em grande parte ao biodiesel derivado de algas.

Renováveis, mas não necessariamente sustentáveis

O biodiesel pode ser produzido a partir de fontes renováveis, mas a maior parte do biodiesel produzido hoje não é sustentável e muitas vezes não é renovável. O biodiesel de primeira geração é normalmente produzido a partir de fontes de monocultura, como semente de canola, óleo de milho, óleo de soja, cana-de-açúcar e óleo de palma. Embora essas culturas de matéria-prima sejam renováveis ​​por definição, sua produção tem um alto custo ambiental, como desmatamento, degradação do solo e poluição por nutrientes.

Dado que o biodiesel atualmente supre menos de um por cento da demanda de combustível para transporte, expandi-lo dramaticamente a partir de fontes de primeira geração para substituir o petrodiesel seria ambientalmente devastador. Também vem à custa de substituir as valiosas terras agrícolas necessárias para alimentar uma população global crescente.


O corte de florestas tropicais para produzir biodiesel renovável não pode ser considerado sustentável.

Fara/Getty Images


Embora ainda não estejam disponíveis em escala comercial, as microalgas são cada vez mais vistas como uma fonte renovável e sustentável de biodiesel. As microalgas têm uma pegada ecológica menor, não são cultivadas em terras aráveis, não degradam o solo e não competem com a produção de óleos e gorduras comestíveis.

As microalgas requerem muito menos espaço para produzir a mesma quantidade de energia que as culturas. Por exemplo, pode produzir combustível suficiente para produzir 15 vezes mais quilometragem por área plantada do que uma lata de canola. As microalgas são organismos carbono-negativos, absorvendo quase duas vezes mais dióxido de carbono da atmosfera do que produzem como biomassa.

A produção de diesel à base de algas também traz benefícios colaterais, incluindo a produção de subprodutos valiosos, como biofertilizantes, e a absorção da poluição por nutrientes nas águas residuais que causa a proliferação de algas.

Benefícios do biodiesel

Vários estudos mostram a superioridade ambiental do biodiesel sobre o petrodiesel. Em geral, quanto maior a porcentagem de biodiesel na mistura do diesel, mais limpo é o combustível.

De acordo com o Departamento de Energia dos EUA, a mistura B20 pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa dos motores a diesel em até 15%. Uma análise do ciclo de vida das emissões de biodiesel – uma análise que leva em consideração todos os aspectos da produção e consumo de combustível – descobriu que o biodiesel pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa de 40% a 69% em comparação com o diesel de petróleo, dependendo da fonte de biomassa do biodiesel . Derivar o biodiesel de fontes recicladas, como óleo de cozinha usado, alcançou reduções maiores de até 86%. A mistura B25 de biodiesel também emite até 41% menos poluentes atmosféricos, como óxidos de nitrogênio e material particulado, de acordo com um estudo.

Desvantagens do biodiesel

O biodiesel é geralmente menos eficiente em termos de energia do que outras formas de diesel, resultando em menor desempenho do motor – uma das principais atrações do diesel sobre a gasolina. No biodiesel derivado de algas, à medida que aumenta a porcentagem de biodiesel na mistura de diesel, o combustível se torna menos inflamável, resultando em “ignição retardada” e torque reduzido do motor.

Ao considerar a energia necessária para produzir biodiesel, o retorno sobre o investimento em energia (EROI) é baixo; Quando usados ​​com algumas fontes de biomassa, eles podem trazer poucos benefícios. A produção de biodiesel de colza/canola pode ter um EROI pouco superior a 1, o que significa que requer aproximadamente uma quantidade equivalente de energia para produzir a energia necessária para o processo. Em algumas áreas onde é necessário mais fertilizante para o cultivo ou onde as práticas agrícolas são menos eficientes, o EROI para colza/canola pode ser negativo.

Existem várias tecnologias para aumentar a eficiência energética da produção e do consumo de biodiesel, mas ainda é menos eficiente que a gasolina e encarece o produto.

previsão de biodiesel


Duas décadas atrás, o Greenpeace acabou com o biodiesel gratuito. Hoje, os motores a diesel são diametralmente opostos.

Seon Tohig / Getty Images


Os veículos elétricos oferecem uma excelente alternativa aos motores a diesel (e a gasolina) em termos de emissões de ciclo de vida. No entanto, a mudança para veículos de emissão zero não acontecerá da noite para o dia, pois carros e caminhões leves permanecem nas estradas por uma média de 11,6 anos. A adição de biodiesel ao petrodiesel pode fornecer uma opção de curto prazo com emissões mais baixas para veículos ainda em serviço, mas “emissões mais baixas” não significa “emissões zero” e a janela de tempo para expandir o uso de combustíveis de ponte de “curto prazo” está fechando rápido.

Atualmente, o biodiesel é mais caro de produzir do que o diesel de petróleo e requer financiamento privado e público para torná-lo um combustível alternativo para o transporte. Em meio à necessidade urgente de reduzir as emissões, a União Europeia e vários estados dos EUA proibiram a venda de carros novos a gasolina e diesel até 2035, enquanto grupos ambientalistas como o Greenpeace pediram que as proibições comecem mais cedo. Diante de um mercado cada vez mais limitado para o biodiesel no transporte, o investimento no desenvolvimento de tecnologia tende a secar.

perguntas frequentes

  • O biodiesel funciona bem em climas frios?

    Embora controversos, alguns relatórios indicam que o biodiesel não funciona bem em climas frios. Dependendo das matérias-primas originais, o biodiesel pode produzir cristais de cera em temperaturas mais baixas, o que reduz seu fluxo. Em Minnesota, por exemplo, recomenda-se usar uma mistura de biodiesel mais baixa durante os meses de inverno, o que reduz os benefícios ambientais do combustível.

  • Posso produzir meu próprio biodiesel?

    É possível economizar dinheiro produzindo seu próprio biodiesel a partir de resíduos de óleos vegetais, gorduras animais e gordura de restaurante. No entanto, esse processo não é isento de riscos, pois você está usando produtos químicos que são inflamáveis ​​e cáusticos por definição. Verifique com o departamento de zoneamento ou segurança local para certificar-se de que você pode produzir seu próprio combustível.

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