Mais de cinco milhões de milhas de linhas de energia transportam eletricidade de geradores de energia para clientes em todo o país.

O que é a rede elétrica nacional e quão flexível é?

Eventos climáticos históricos, ataques cibernéticos e até ataques físicos a usinas de energia levantaram preocupações sobre a vulnerabilidade da rede elétrica do país.

Mas o que exatamente é uma rede e quão resiliente ela é contra ameaças de todos os tipos?

Mais de cinco milhões de milhas de linhas de energia transportam eletricidade de geradores de energia para clientes em todo o país.
(Ramiro Vargas/Fox News Digital)

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A rede consiste em geradores de energia – como represas, usinas de carvão ou turbinas eólicas – e mais de cinco milhões de milhas de linhas de energia que transportam eletricidade em todo o país, de acordo com o vice-presidente de rede integrada e sistemas de energia da EPRI, a pesquisa sem fins lucrativos e Instituto de Desenvolvimento.

“Tudo funciona junto para garantir que, quando você ligar o interruptor em sua casa, a luz acenda naquele momento”, disse Daniel Brooks. “Então é muito complicado.”

Em geral, disse ele, a rede é “muito confiável”. Mas com mais eletricidade nos Estados Unidos do que em qualquer outro momento da história, a rede também enfrenta mais ameaças.

“Vimos um número crescente do que as pessoas chamariam de evento em cem anos”, disse Brooks à Fox News.

Brooks disse que eventos climáticos extremos, como incêndios florestais na Califórnia, furacões e fortes tempestades de inverno, estão se tornando maiores considerações para os planejadores de rede. Mas o clima não é a única preocupação.

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“Existem bandidos que gostariam de tirar proveito das vulnerabilidades que podem descobrir por meio da segurança cibernética ou talvez da segurança física”, disse Brooks.

Um tiroteio começou esta semana em uma subestação em Randolph County, Carolina do Norte. Embora não tenha causado nenhuma interrupção, ocorre menos de dois meses depois que mais de 40.000 clientes elétricos na Carolina do Norte ficaram no escuro depois que alguém disparou contra duas subestações.

Na manhã de Natal, vândalos atacaram quatro subestações em Washington, cortando a energia de cerca de 15.000 clientes. Críticos e ativistas rapidamente especularam se o aumento dos ataques a usinas poderia ser obra de “extremistas de direita”.

O motivo em ambos os casos na Carolina do Norte permanece desconhecido e nenhuma prisão foi feita. Mas os homens acusados ​​de atacar subestações em Washington supostamente planejavam cometer um roubo durante a queda de energia.

“Esses não são os eventos normais para os quais projetamos e administramos a rede”, disse Brooks.

Ele acrescentou que os planejadores de rede “realmente querem evitar qualquer tipo de evento que possa levar a uma interrupção prolongada”, o que pode ameaçar a saúde e a segurança das pessoas.

Ele disse que as torres de transmissão estão se tornando mais resistentes ao vento. Algumas linhas de energia são projetadas para que, se um galho de árvore cair, as linhas caiam do poste, em vez de puxar o poste inteiro para baixo, o que levará mais tempo para consertar.

“Parte da resiliência é garantir que não tenhamos uma interrupção prolongada, implementando sistemas que nos permitam uma recuperação rápida”, disse ele.

A rede elétrica norte-americana consiste em três interconexões principais.  Uma rede cobre o oeste dos Estados Unidos e o Canadá, outra rede cobre a maior parte do Texas e uma terceira cobre a parte leste do continente.

A rede elétrica norte-americana consiste em três interconexões principais. Uma rede cobre o oeste dos Estados Unidos e o Canadá, outra rede cobre a maior parte do Texas e uma terceira cobre a parte leste do continente.
(Ramiro Vargas/Fox News Digital)

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A rede elétrica nacional na verdade consiste em três regiões que não estão intimamente conectadas. Esta é uma boa notícia quando se trata de resiliência, disse Brooks, porque significa que, se houver um problema sério com a conectividade ocidental, o leste dos EUA deve ficar bem.

“Espero que o problema que começa a acontecer realmente não degenere em um blecaute completo e não contorne as redes individuais”, disse ele.

Brooks disse que uma variedade de fontes de energia também é fundamental para a resiliência da rede. A energia solar pode funcionar bem durante o dia, mas os benefícios desaparecem quando o sol se põe, de modo que outros recursos, como energia nuclear, gás ou carvão, podem falhar.

“A chave é garantir que você entenda como todos eles funcionam no contexto dessas necessidades do sistema”, disse ele. “Flexibilidade, acessibilidade, confiabilidade e sustentabilidade.”

Pouco depois de assumir o cargo, o presidente Biden se comprometeu a tornar a economia dos EUA “líquida zero” até 2050. O governo suspendeu novos arrendamentos de petróleo e gás natural em terras públicas, entre outras ações destinadas a aumentar as fontes de energia “verdes”. Um relatório recente do Energy Watchdog descobriu que algumas empresas de serviços públicos retiraram a geração de energia de combustível fóssil existente antes que houvesse alternativas suficientes, o que poderia levar à escassez de suprimentos.

Metas ambiciosas de descarbonização estão mudando a maneira como os especialistas em energia planejam o futuro.

O setor elétrico atende atualmente a cerca de 20% das necessidades de energia do país, mas o especialista Daniel Brooks diz que esse número provavelmente aumentará para 40-60% até 2050, a fim de atender às metas de descarbonização do presidente Biden.

O setor elétrico atende atualmente a cerca de 20% das necessidades de energia do país, mas o especialista Daniel Brooks diz que esse número provavelmente aumentará para 40-60% até 2050, a fim de atender às metas de descarbonização do presidente Biden.
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“Essencialmente, nossos modelos mostram que, para conseguir isso, o caminho mais econômico é usar a rede elétrica para ajudar a descarbonizar outros setores de energia”, disse Brooks.

O setor de eletricidade atualmente supre cerca de 20% das necessidades de energia dos Estados Unidos, disse Brooks, mas os modelos mostram que esse número sobe para 60% até 2050, a fim de atender às metas do governo Biden. Isso significa a eletrificação do transporte, da indústria, das operações comerciais e das residências.

“A importância da rede só aumentará à medida que avançamos”, disse Brooks. “Todos teremos que continuar trabalhando juntos, inovando e investindo para garantir que tenhamos esses recursos disponíveis para que a rede nos forneça conforme necessário.”

Ramiro Vargas contribuiu com o vídeo que acompanha.

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