Pete Shaw of Guerneville gets his take on the level of the Russian River, Thursday, Jan. 5, 2023 at Johnson's Beach. (Kent Porter / The Press Democrat) 2023

O povo do Russian River aproveita o vento e a chuva forte à noite e se prepara para mais

JOINEVILLE – Milhares de residentes começaram o dia aqui no oeste do condado de Sonoma sem energia, ainda se recuperando de uma noite de chuva torrencial, rajadas de vento e os sons de árvores gigantes e galhos batendo contra o chão.

Um por um, alguns abriram caminho para as margens cheias do rio Russian, seu riacho rápido como uma faixa marrom que se alargava entre as colinas arborizadas.

À medida que a chuva diminuiu, os moradores começaram a avaliar os danos causados ​​pela tempestade e a reabastecer alimentos e suprimentos em mercearias, lojas e equipamentos locais. De olho em mais dois sistemas de tempestade esperados neste fim de semana e no início da próxima semana, eles compraram lenha, baterias, lanternas, propano, gasolina e outros itens essenciais.

A histórica ponte de Guerneville e a linha costeira de Johnson’s Beach a jusante foram os principais locais de observação do rio, alguns dos quais tiraram fotos e vídeos para amigos e familiares interessados.

“Eu vi mais alto”, disse Jose Benjamin Robles, 73 anos, falando em espanhol.

Robles, que mora na mesma casa na Armstrong Woods Road há 32 anos, disse que sua casa geralmente escapa de danos quando o rio transborda. Um funcionário aposentado da manutenção da Escola Guerneville passou parte da quinta-feira entregando sacos de areia na casa de sua sobrinha na Old Cazadero Road.

“Estamos agora a 17 pés”, disse ele. “A 32 pés”, disse ele, apontando para a Main Street, “a água começa a entrar na cidade”.

Trinta e dois pés. É o número que muitos moradores aqui sabem de cor, a fase oficial de cheia dessas cidades maiores ao longo do baixo rio, e uma figura muito importante em momentos tão tempestuosos.

Houve boas notícias nessa frente na quinta-feira – as previsões revisadas das autoridades federais indicam que o rio não está programado para atingir o estágio de inundação até domingo, com uma crista esperada de menos de 36 pés na terça-feira. Danos significativos ocorrem a 12 metros ou mais.

Na loja de ferragens True Value em River Road, o advogado semiprofissional David Gardner comprou lenha. Ele estava bem equipado para as tempestades que viriam, disse Gardner, com muitos botijões de propano, equipamento de acampamento, um rádio/lanterna de sobrevivência e muita água.

Gardner, que mora em um cume, disse que sua casa é à prova de inundações e que ele tem um bote inflável para as ruas inundadas, “no caso de as coisas ficarem muito ruins”. Ele também tem uma bateria de carro extra com um inversor de energia em casa para que a eletricidade volte a funcionar.

“Pretendo sair da rede no futuro”, disse ele. “Com todas essas previsões climáticas… Em 2040, o jogo acabou, não haverá mais civilização.”

Ao contrário das recentes inundações devastadoras em 2019, durante esta rodada de tempestades, os residentes de Guernsville têm que aguentar quedas de energia. Cerca de 1.200 clientes estavam sem energia na noite de quinta-feira, ante cerca de 3.500 na queda de energia da manhã que paralisou a comunidade.

Apenas as empresas equipadas com geradores, como Safeway, postos de gasolina, lojas de bebidas e lojas de ferragens permaneceram abertas. O famoso King’s Sport & Tackle e Guerneville 5 & 10 também estão abertos.

Populações com geradores pequenos e portáteis se saíram um pouco melhor do que aquelas sem.

David Eric, que mora na 4th Street e tem um gerador em sua casa, disse: “Como dizem em The Sound of Music, os Hills vivem do som de geradores.

Eric, que ganha a vida vendendo vinhos finos, disse que sua empresa de serviços de celular, a AT&T, construiu recentemente uma torre de celular 5G que oferece excelentes recursos de streaming. Ele disse que está preparado para as tempestades que virão e protege o primeiro andar de sua casa desde a enchente de 2019.

“Depois de 18 anos morando aqui, comecei a reformar o sótão e guardei muita coisa lá”, disse.

As enchentes do rio são estressantes e surpreendentes.

“Estou acostumado com isso”, disse ele. “Você tende a ficar entre a ansiedade e a beleza aqui. Há beleza em tudo, mas você se preocupa.”

No início da manhã de quinta-feira, Madeline Thayer, 37, visitou Johnson Beach para verificar a elevação do rio. Como muitos outros residentes, sinais de praia e outros sinais são usados ​​para medir a rápida subida das águas.

“Eu queria ver o quanto isso aconteceu desde a última vez que estive aqui, e definitivamente aumentou significativamente”, disse Thayer, a poucos metros da linha d’água em expansão em Johnson Beach.

Thayer acabara de voltar de uma viagem a Santa Rosa, onde comprou gelo seco para evitar que os produtos perecíveis do freezer e da geladeira estraguem.

Thayer, que comprou um gerador antes que a energia voltasse no final da tarde de quinta-feira, disse que tem um plano de saída em caso de inundações severas e mais interrupções nas próximas tempestades.

“Eu estava pensando em ir para Los Angeles”, disse ela, acrescentando que tinha família lá. “Há uma parte de mim que ainda pode ir.”

Tanto Eric quanto Thayer apontam que os desastres naturais tendem a aproximar as pessoas da Província Ocidental. “Uma das melhores coisas nestes tempos é que todos estão dispostos a ajudar seus vizinhos”, disse Eric.

Você pode entrar em contato com o redator Martin Espinoza em 707-521-5213 ou [email protected] no Twitter @pressreno.

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